Guthrie, Janet (1938–)

Pilota automobilistico americano e prima donna a qualificarsi per la 500 miglia di Indianapolis. Pronuncia: GUTH-ree. Nato Janet Guthrie marzo 7, 1938, a Iowa City, Iowa; figlia di Jean Ruth (Midkiff) Guthrie e William Lain Guthrie; frequentato MissHarris ‘ Florida School for Girls; laureato, Università del Michigan, B.Sc. in fisica, 1960.

Si trasferì da Iowa City a New York, Atlanta e poi Miami (1941); frequentò una scuola privata in Florida; iniziò a volare a 13 anni, in solitaria a 16 anni e ottenne la licenza di pilota commerciale a 19 anni; ha lavorato presso Repubblica Aviazione, aerospaziale divisione, Long Island, New York; lei concessa la concorrenza della licenza di Long Island Sports Car Club (1962); concesso in licenza dal Sports Car Club of America (1963); applicato a essere uno dei primi scienziati-gli astronauti (1965); ha lavorato come fisico e non-professionisti auto racer; ha partecipato alla 24 ore di Produttore Internazionale di Campionato a Daytona (1966); terminato con successo in nove consecutivi runnings della Daytona 24 ore, Sebring 12 ore, e Watkins Glen 500 gare di endurance (1964-70); è stato il secondo in classe a Watkins Glen gara (1965); il secondo in classe a Sebring (1967), ha vinto il Governatore della Florida Premio a Sebring (1968); ha preso un lavoro come redattore tecnico per la Sperry Rand (1968); è stato primo in classe a Sebring 12 ore di gara (1970); ha partecipato alla North Atlantic Road Racing Championship (1973); fatto di pubbliche relazioni per Toyota (1975); divenne la prima donna a entrare e passare il rookie test alla 500 miglia di Indianapolis prove (1976); è stata la prima donna a competere in un NASCAR (National Association for Stock Car Auto Racing) superspeedway gara (1976); gareggiò in quattro gare Indy-car su altre piste; fu la prima donna a qualificarsi per la 500 Miglia di Indianapolis (maggio 1977); finì nono nella 500 miglia di Indianapolis (1978).

Janet Guthrie si è fatta strada tra le fila delle corse automobilistiche per ottenere il riconoscimento nazionale su diversi livelli, ma la salita non è stata facile. Gli stabilimenti di Indy-car e stock-car da corsa erano dominati dagli uomini, e non avevano fretta di aprire il circuito alle donne. Fino al 1972, quando il divieto di genere fu revocato dalla causa, le donne non erano nemmeno state ammesse nell’area del garage o nei box di Indianapolis. Dopo di che, alcune donne avevano annunciato pubblicamente la loro intenzione di correre a Indy, ma poi svanì.

Il 29 maggio 1977, Janet Guthrie guidò abilmente attraverso la barriera. Ma molto tempo dopo aver dimostrato che una donna poteva qualificarsi e guidare nella Indy 500, molto tempo dopo aver dimostrato che le corse automobilistiche dipendono dall’abilità, dalla coordinazione e dal coraggio, a Guthrie verrebbe comunque chiesto: “Puoi competere fisicamente con gli uomini?”Una donna alta ed elegante, con i capelli castano chiaro e gli occhi nocciola, la risposta di Guthrie è stata sempre educata, riconoscendo un’osservazione fatta per la prima volta dal pilota belga Christine Beckers : “Guido la macchina, non la porto.”

Janet Guthrie è nata a Iowa City, Iowa, il 7 marzo 1938, da William Lain Guthrie e Jean Midkiff Guthrie . La più grande di cinque figli, lei è venuto da quello che lei ha descritto come un libresco, famiglia eccentrica. Suo padre, che considerava un crociato, gestiva l’aeroporto di Iowa City e esponeva la pratica delle compagnie aeree di scaricare carburante da alto dopo il decollo, una divulgazione che portò rapidamente la riforma all’interno del settore. Quando fu assunto come pilota per la Eastern Airlines, si trasferì con la famiglia a Miami dove Janet frequentò la Miss Harris’ Florida School, una scuola privata per ragazze, dal 1944 al 1955.

“Non lo so cosa fosse il modo in cui i miei genitori ci hanno cresciuto”, ha detto Guthrie, “ma non ho mai avuto la sensazione di non poter essere questo o quello perché ero una ragazza. Non sono mai stato spinto verso l’idea che la cosa migliore fosse sposarsi e crescere i figli that che non c’era altra scelta.”A 13, ha iniziato lezioni di volo, istruito da suo padre ; a 16, ha fatto il suo primo lancio con il paracadute. Ha conseguito la licenza di pilota all’età di 17 anni e la licenza di istruttore a 21. Cresciuta in una donna snella, articolata, ma morbidadonna schietta che intendeva fare carriera in fisica, a volte si chiedeva della sua affinità per le cosiddette attività maschili. Alla fine, ha concluso che erano le sfide che le piacevano e che tutti i suoi interessi erano intrinsecamente eccitanti.

Dopo il liceo, Guthrie ha frequentato l’Università del Michigan, dove ha ricevuto un B.Sc. in fisica nel 1960. Quell’anno, divenne un ingegnere di ricerca e sviluppo aerospaziale per la Republic Aviation Corporation, Long Island, New York, comprò la sua prima auto sportiva, una Jaguar XK 120 usata, e si unì ai club di auto sportive locali. Dal 1961 al 1966, mentre era a Republic, partecipò alle competizioni gymkhana, eventi a bassa velocità che enfatizzano la guida di precisione, come gare su percorsi a zigzag segnati da piloni. Nel 1962, è stata nominata campionessa femminile di ginnastica di Long Island. A quel punto, Guthrie aveva scoperto le corse di auto sportive e comprato una Jaguar XK 140 usata preparata appositamente per le corse. Ha superato i test per le licenze di competizione del Long Island Sports Car Club e dello Sports Car Club of America (SCCA) e si è classificata terza nella sua gara di scuola piloti contro Corvette più veloci. (Nel 1965, ha anche superato il primo turno di test da parte della National Aeronautics and Space Administration per diventare un astronauta, una delle sole quattro donne a passare, ma le mancava il dottorato o l’esperienza necessaria per avanzare ulteriormente con la NASA.)

Dal 1964 al 1970, Guthrie finì nove volte consecutive alle gare di endurance Big Three American sports-car: la 6 ore di Watkins Glen, la 12 ore di Sebring e la 24 ore di Daytona. A Watkins Glen, New York, nel 1964 e nel 1965, è arrivata seconda nella sua classe, e nel 1964 è stata sesta assoluta nei migliori eventi endurance del paese. Solo circa la metà dei piloti che iniziano in quegli eventi finiscono. I suoi premi includevano la Sebring Reye Dreyfus Twin Cup, il Falstaff Team Trophy, il KLG Trophy e il Governor of Florida Award. Per cinque anni, ha guidato per una squadra sponsorizzata dalla Macmillan Ring-Free Oil Company.

Un driver è un driver—se maschio o femmina è irrilevante. Gli elementi essenziali sono nella mente: concentrazione, giudizio, distacco emotivo e desiderio.

– Janet Guthrie

Nel 1967, aveva lasciato la Republic Aviation Corporation per correre a tempo pieno; l’anno successivo, ha firmato come redattore tecnico per la Sperry Rand Corporation, un lavoro part-time che ha permesso più tempo per le corse. A quel punto, Guthrie era diventato noto agli appassionati di corse, ma lei preferiva essere visto come un pilota di auto da corsa che è capitato di essere una donna piuttosto che come una donna pilota di auto da corsa. Esaurendo gravemente i suoi fondi, Guthrie acquistò una nuova Toyota Celica e la ricostruì come la sua auto da corsa. Ci è voluto un anno, uno che descrive come il nadir della sua vita, mentre smontava il veicolo e lo rimetteva insieme, in preparazione del programma di corse della serie Challenge 2.5 del 1972. Poi, alla fine del 1971, la SCCA annullò la competizione.

Per i successivi tre anni, Guthrie ha lavorato part-time e ha corso la sua Toyota in eventi amatoriali e professionali. Ha vinto il campionato di corse su strada del Nord Atlantico nel 1973. Nel 1975, aveva gareggiato in 120 gare, in cui di solito era l’unica donna entrata. E “stato un record eccezionale da qualsiasi conto, ma l” istituzione maschile auto da corsa non era ancora ansioso di farla entrare. Si è avvicinata a proprietari di team racing, rappresentanti di fabbrica e altri piloti, alla ricerca di sponsor e proprietari con auto disposte a lasciarla correre. Era frustrata, in debito, e la Toyota Celica era ormai obsoleta, costringendola a pensare di porre fine alla sua corsa.

Nell’ottobre del 1975, Guthrie andò a lavorare per Toyota come specialista di informazioni sui consumatori, dimostrando tecniche di guida sicura. Quattro mesi dopo, quando la proposta arrivò finalmente da un team di Indianapolis che aprì la strada alla 500 miglia di Indianapolis, Guthrie insistette per un test privato. “A meno che la macchina non andasse abbastanza veloce”, disse, “e potessi farlo andare abbastanza veloce, in modo che avessimo una situazione praticabile, ci stringevamo la mano e quella sarebbe stata la fine.”Era stata avvicinata da Rolla Vollstedt, designer e costruttore di auto da campionato dell’Oregon, che la voleva come pilota per una delle sue auto a Indianapolis. Anche se Guthrie aveva corso per oltre 13 anni, la gestione di una vettura Indy campionato era diverso. Per vedere se era all’altezza, Vollstedt affittò l’Ontario Speedway in California, una pista quasi identica a quella di Indianapolis per il suo test drive.

Due settimane prima che Guthrie volasse in California, atterrò male mentre faceva esercizi di salto, rompendosi un osso del piede sinistro. Mentre la data del test si avvicinava, il suo piede era ancora gonfio e doloroso e sigillato all’interno di un calco che i medici si sono rifiutati di rimuovere. Su consiglio di un amico, inzuppò il cast nella vasca da bagno e zoppicò all’aeroporto con la gamba avvolta in una benda d’asso. In California, ha lasciato l’aereo con una passeggiata costante, nel caso in cui l’uomo che l’aveva reclutata stesse guardando.

La pista Ontario è stato affittato per tre giorni. Guardando con Vollstedt dai box c’era Dick Simon, il pilota senior della sua squadra, che voleva vedere che tipo di sensazione aveva questo nuovo pilota per le corse. Entro il terzo giorno, Guthrie stava facendo una media di 172,5 miglia all’ora sulla pista di due miglia e mezzo. Un piccolo esempio della preparazione necessaria per la 500 miglia di Indianapolis è stato imparare a ” cavalcare il muro.”Per vedere quanto vicino potesse arrivare al muro durante le curve, Guthrie attaccò un’asta di metallo da quattro pollici alla sua auto e si avvicinò sempre più al muro inclinato fino a sentire lo stridio del metallo.

Ad un certo punto, dopo aver apportato alcune modifiche alla vettura all’insaputa di Guthrie, Vollstedt e Simon aspettarono la sua reazione. Il suo immediato riconoscimento dei cambiamenti ha lasciato entrambi gli uomini impressionati, così come i rappresentanti di Bryant Heating and Cooling, la società che sponsorizza l’auto. Ancora nessuno sapeva ancora che stava guidando con un piede rotto. Un mese dopo, Rolla Vollstedt ha presentato il suo modulo di iscrizione per la 500 miglia di Indianapolis, elencando Janet Guthrie come uno dei suoi due piloti.

La sua prima gara sul circuito Indy-car fu la Trenton (NJ) 200 il 2 maggio 1976, nella Bryant Special. In una conferenza stampa prima della gara, aveva la sua fotografia scattata con Indy champion, Johnny Rutherford, una gradita sorpresa dopo mesi di ostilità e problemi da parte di coloro che ancora parlano di “piloti donne.”Alcuni piloti hanno affermato che una donna non poteva gestire un’auto da corsa a 200 miglia all’ora. Anche se Guthrie è stato accolto da AJ Foyt, Bobby Unser ha definito la sua presenza una trovata pubblicitaria, dicendo che si sarebbe scusato se si fosse qualificata a Indianapolis. (Lei sì, lui no. Unser, un autista che non l’aveva mai vista guidare, sosteneva di poter “prendere un autostoppista” e insegnargli a guidare meglio di Janet Guthrie.

Il giorno seguente, il New York Times pubblicò un resoconto della sua corsa contro Foyt, Rutherford e Gordon Johncock. L’auto di Unser si era rotta durante le prove del mattino.

Nella zona dei box della Trenton International Speedway, i meccanici in abiti ignifughi hanno armeggiato con l’auto da corsa blu vuota. Sopra il sedile, un casco da guida bianco aveva” JAN ” contrassegnato con nastro adesivo su ciascun lato. Sul retro del casco c’erano quattro piccole strisce di identificazione: Janet Guthrie. Gruppo sanguigno O Plus, Ultimo tetano 2-75, Nessuna allergia. Dopo aver gareggiato in eventi automobilistici sportivi per 13 anni, il fisico di 38 anni stava per diventare un “debuttante in amianto.”Con un boato, le auto si spostarono giù per il grigio subito davanti alla tribuna.Lap Giro dopo giro, Janet Guthrie striato lungo. Poco dopo il suo primo pit stop per fare rifornimento, uno dei suoi pit

l’equipaggio ha iniziato a gridare. “Sta tornando dentro”, stava urlando. “Non ho sentito perché, ma sta tornando.”Il sottogola del suo casco si era allentato.

“Di tutte le cose stupide che non mi sono mai capitate prima in vita mia”, ha detto più tardi. “Quel sorso di Gatorade alla fossa era appena sufficiente per allentare la fibbia.”

Guthrie finì 15 ° in un campo di 22 a Trenton, costretto da una rottura del cambio; ma fu abbastanza buono per tentare l’Indy 500. Anche se ha superato il test rookie nelle prove a Indianapolis, la vettura di Vollstedt non era abbastanza veloce per qualificarsi. Quando AJ Foyt la lasciò guidare la sua auto di riserva in pratica, dimostrò di essere abbastanza veloce per qualificarsi, ma pensò meglio di lasciarla usare.

Compensare la sua delusione a Indianapolis è stata l’opportunità di diventare la prima donna a correre in un evento Grand National superspeedway sponsorizzato dalla National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR). Solo poche donne avevano gareggiato sulle piste di quarto e mezzo miglio negli anni 1940, prima della costruzione del primo superspeedway a Darlington. Gli ammiratori di Guthrie nella Carolina del Nord hanno fatto in modo che potesse gareggiare nel Charlotte World 600 il 30 maggio 1976. In una Chevrolet Laguna del 1975 fornita da Lynda Ferreri, un dirigente della banca, e messa a punto dal meccanico veterano Ralph Moody, Guthrie arrivò dalla posizione 27th per finire 15th. Per aver completato tutte le 600 miglia senza un pilota di soccorso, ha vinto il Curtis Turner award. Passando ad altri cinque eventi NASCAR nel 1976, Guthrie finì 15 ° due volte e guadagnò prize 8.179 in premi in denaro. Alla Daytona 500 stock-car race nel febbraio 1977, era il miglior debuttante.

Nel 1977, Vollstedt fornì a Guthrie una nuova e più veloce vettura, la Lightning, per un altro assalto alla Indy 500. Su una corsa pratica al Indianapolis Speedway maggio 10, si è schiantato contro un muro secondi dopo che è stato cronometrato a 191 mph. Anche così, si riprese e fece riparare la sua auto in tempo per le qualifiche Indy, che passò con una media di quattro giri di 188.403 miglia all’ora.

Il 29 maggio 1977, il presidente dell’Indianapolis Motor Speedway, nella sua ultima chiamata ai piloti che hanno iniziato la 500, fece l’ormai famosa dichiarazione: “In compagnia della first lady di sempre a qualificarsi per la 500 miglia di Indianapolis—signori, accendete i motori.”Durante la gara storica, problemi al motore costrinsero Guthrie a fare otto pit stop per le riparazioni. Ha completato 27 giri su 200 per finire al 29 ° posto. Ma anche se nessuno poteva contestare il suo record al volante, anche se aveva dimostrato di poter guidare con i migliori, gli scettici non dovevano essere messi a tacere fino al 1978.

Per il resto del 1977, ha gareggiato per Rookie of the Year in NASCAR, prendendo la posizione Top Rookie in cinque gare. In auto di Vollstedt, ha gareggiato in U. S. Auto Club (USAC) altre due gare di 500 miglia, correndo fino all’ottavo posto a Ontario. “Non c’è dubbio sulla sua capacità di correre con noi”, ha detto Cale Yarborough, il campione NASCAR in carica. “Ce l’ha fatta in quello che è il circuito più competitivo del mondo.”Ma Guthrie era ancora senza uno sponsor. Scoraggiata, nel marzo 1978, ammise in un’intervista televisiva che probabilmente non sarebbe stata a Indianapolis quell’anno. Lo stesso giorno, Texaco accettò di sponsorizzarla, un solo mese prima della gara di Indianapolis del 1978. Questa volta, la sua auto era più affidabile. Guthrie ha formato la sua squadra e si è qualificato per la gara al 15 ° posto, con una media di quattro giri di 190.325.

Il 28 maggio 1978, sulla Texaco Star, una “Wildcat” costruita da George Bignotti, Guthrie corse a Indianapolis con un polso destro rotto. La sua strategia era di mantenere un ritmo conservatore all’inizio e finire forte. Ha gradualmente migliorato la sua posizione, una mossa che è passata inosservata dagli annunciatori radiofonici e televisivi. Mentre molti piloti si ritirarono con problemi alla macchina, più di 400.000 videro il primo posto di Al Unser e il completamento di Janet Guthrie di quella che fu descritta come una gara intelligente e ben organizzata. Si è piazzata nona, nella top ten, prima donna a completare la 500 Miglia di Indianapolis, sconfiggendo ancora una volta alcuni dei migliori piloti del mondo. Il premio è stato di quasi $25.000.

“Spero che questo finisca l’assurdità una volta per tutte che una donna non può competere in queste auto”, ha detto alla stampa:

Nessuno avrebbe prestato attenzione al fatto che avevo corso 500 miglia in stock car, un lavoro molto più duro di questo fisicamente—anche se queste auto richiedono una precisione totale, che è mentalmente estenuante. Ricorda anche che l’autista è la parte più visibile della squadra. Ma l’equipaggio è più importante. Ho avuto, credo, il miglior equipaggio in Gasoline Alley.

La tuta e il casco di Janet Guthrie del 1978 Indianapolis 500 sono nello Smithsonian Institution di Washington, ed è membro della International Women’s Sports Hall of Fame. C’è” molto poco nella vita civile che richiede tutto ciò che hai intellettualmente, fisicamente ed emotivamente”, ha detto Guthrie. “Le corse automobilistiche richiedono tutto questo e molto altro. Guidare è vivere. È aggressivo invece di vivere passivo.”

fonti:

Corrispondenza con Janet Guthrie, 1995.

Biografia attuale. N. W. Wilson, 1978, p. 183.

Davidson, Judith A. Biographical Dictionary of American Sports. A cura di David L. Porter. Westport, CT: Greenwood Press, 1988.

Eskenazi, Gerald. “È una donna contro 70 uomini per gli ormeggi Indy”, nel servizio biografico del New York Times. 10 Marzo 1976, pag. 353.

“Janet e signori, accendete i motori”, nel servizio biografico del New York Times. 3 Maggio 1976, pag. 697.

Olney, Ross R. Janet Guthrie, prima donna a correre a Indy. NY: Casa Harvey, 1978.

lettura consigliata:

Fox, Maria Virginia. Janet Guthrie: Piede a terra. Minneapolis, MN: Dillon Press, 1991.

Hahn, James e Lynn Hahn. Janet Guthrie: Pilota campione. St. Paul, MN: CEM Corp, 1978.

Robison, Nancy. Janet Guthrie: Pilota di auto da corsa. Chicago, IL: Children’s Press, 1979.

Susan Slosberg, professore a contratto di pubbliche relazioni al Baruch College e scrittrice freelance, New Rochelle, New York

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