James Forten. – America dei Padri Fondatori

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  • Independence Hall
  • la Madre Bethel African American Chiesa Metodista
  • La Casa del Presidente

Nascita: 2 settembre 1766
Morte: il 4 Marzo 1842 (75 anni)
Colonia: Pennsylvania
Occupazione: Corsaro, velista e abolizionista
Significato: Importante uomo d’affari afroamericano e abolizionista

Ritratto di James Forten

James Forten è stato un padre fondatore degli Stati Uniti d’America. Nato come libero afroamericano a Philadelphia, Forten è stato educato in una delle scuole quacchere della città, e ha iniziato a lavorare con suo padre come velaio all’età di soli otto anni. Dopo che il padre di Forten morì in un incidente in barca, Forten divenne il fornitore principale per sua madre e sua sorella all’età di nove anni, e fu costretto a lasciare la scuola per trovare un lavoro aggiuntivo.

Guerra rivoluzionaria

Forten crebbe in un periodo di grandi sconvolgimenti politici in America da quando la guerra rivoluzionaria scoppiò quando Forten aveva solo otto anni. Quando compì nove anni, Forten sentì la Dichiarazione di Indipendenza letta ad alta voce per la prima volta dietro Independence Hall. All’età di undici anni, Forten osservò come gli inglesi presero il controllo della capitale Filadelfia.

A soli quattordici anni, Forten si offrì volontario per servire come “ragazzo della polvere” sul Royal Louis sotto il capitano Stephen Decatur, Sr., un corsaro che supportava gli Stati Uniti durante la guerra rivoluzionaria. Come ragazzo della polvere, Forten trasportava polvere da sparo dal caricatore della polvere della nave ai cannoni della nave. Durante il servizio, la nave di Forten fu catturata dagli inglesi e rischiò di essere venduta in schiavitù. Invece, Forten fu trasportato sulla HMS Jersey dove Forten divenne prigioniero di guerra. Le condizioni a bordo della nave erano terribili e migliaia di americani morirono a bordo di navi prigioniere britanniche durante la guerra rivoluzionaria.
Forten fu rilasciato in uno scambio di prigionieri nel 1782, ma rimase in Inghilterra, lavorando nei cantieri navali di Londra prima che fosse in grado di assicurarsi il viaggio verso Filadelfia.

Successo finanziario e attivismo

Tornato a Philadelphia, Forten riprese il suo lavoro di velaio. Il proprietario del loft sail, Robert Bridges, decise di mettere Forten a capo dell’operazione quando andò in pensione, e quando Forten aveva 35 anni, aveva acquistato l’attività da Bridges. Forten sviluppò nuovi tipi di vele e strumenti per la vela che permettevano alle navi di manovrare meglio e mantenere velocità più elevate. Queste innovazioni hanno portato il business di Forten grande successo, e Forten è diventato il primo velaio a Philadelphia. Forten impiegato decine di persone, sia in bianco e nero, al suo loft vela, e ha goduto di un enorme successo finanziario.

Mappa di Filadelfia che mostra la posizione di Forten's Sail Loft

Forten usò la sua ricchezza appena guadagnata e il suo potere per finanziare enti di beneficenza al servizio degli afroamericani e per sostenere con forza l’abolizione della schiavitù e i diritti civili per gli afroamericani. Nel 1800, prima che il Congresso lasciasse Filadelfia per Washington, Forten organizzò una petizione per chiedere al Congresso di abolire la schiavitù in America. Forten divenne anche un critico schietto della legge sull’emancipazione graduale della Pennsylvania del 1780. Anche se la Pennsylvania ha approvato la prima legge di emancipazione negli Stati Uniti, era così graduale e incrementale che c’erano ancora alcuni schiavi detenuti in Pennsylvania quando la guerra civile è iniziata 80 anni dopo. Forten ha spinto per una abolizione immediata della schiavitù in Pennsylvania, e ha chiesto Pennsylvania per porre fine al divieto di immigrazione di schiavi liberati da altri stati.

Quando l’American Colonization Society è stata costituita per cercare di inviare liberi afroamericani in Africa, Forten è diventato un leader nazionale contro il movimento. In un incontro del 1817 con Richard Allen, Absalom Jones e altri importanti afroamericani, Forten denunciò l’American Colonization Society e affermò i diritti degli afroamericani a vivere liberi in America. Forten ha anche usato la sua notevole ricchezza per contribuire a finanziare un giornale abolizionista, Il Liberator, che ha anche contribuito a come scrittore.

Forten ha combattuto per l’indipendenza americana, ma una volta che è stato assicurato Forten era tra quelli non inclusi nella visione delineata dai creatori della Costituzione degli Stati Uniti. Forten ha quindi dovuto combattere di nuovo, questa volta al di fuori del sistema, per i diritti degli afroamericani e per ritagliarsi uno spazio nella società americana che non è stato loro fornito. Al momento della sua morte nel 1842, Forten era tra gli afroamericani più influenti del paese e al suo funerale parteciparono migliaia di persone.

Forten è sepolto nell’Eden Cemetery, uno storico cimitero afroamericano situato appena fuori Filadelfia, dove sono sepolti molti dei più importanti afroamericani Filadelfia.

James Forten a Filadelfia

Forten visse a Filadelfia per la maggior parte della sua vita e gestì il suo loft di successo a Filadelfia appena sotto Pine Street lungo il fiume Delaware. Forten ha vissuto vicino a Independence Hall e ha sentito la Dichiarazione di Indipendenza letta ad alta voce lì per la prima volta quando era un ragazzo. Forten frequentato Chiesa a Madre Bethel A. M. E. Chiesa che è stato gestito dal collega abolizionista Richard Allan.

Oggi puoi saperne di più su James Forten all’African American Museum di Philadelphia, il primo museo in America dedicato alla storia afroamericana. Ci sono anche alcune informazioni sulla comunità afroamericana libera di Forten e Philadelphia presso il sito della Casa del Presidente a Philadelphia. Independence Hall e la President’s House sono entrambe le tappe del Tour a piedi costituzionale!

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