James Mill

James Mill, 1773-1836

Scrittore scozzese, filosofo utilitarista, leader politico radicale e prominente economista classico.

Di umili origini, James Mill nacque a Montrose, in Scozia, figlio di un calzolaio. Incoraggiato da sua madre, Mill frequentò i suoi studi e alla fine, nel 1790, si iscrisse all’Università di Edimburgo con l’aiuto di un gentiluomo locale, Sir John Stuart (da cui Mill in seguito chiamò suo figlio). A Edimburgo, passò sotto l’influenza del filosofo DugaldStewart e assorbì illegazia dell’Illuminismo scozzese, comprese le opere economiche di Adam Smith.

Originariamente con l’intenzione di diventare un ministro della Chiesa di Scozia, Mill ha ricevuto il suo M. A. nel 1794. Mill lasciò Edimburgo nel 1797, con una licenza per predicarema gradualmente perse la sua fede. Lavorò per un po ‘ come tutor itinerantein Scozia fino al 1802, quando Stuart invitò Mill a unirsi a lui a Londra. James Mill emigrò in Inghilterra con una mente per diventare uno scrittore professionista. Ha provato la sua handat giornalismo, atterraggio un lavoro stabile al LiteraryJournal e sentirsi abbastanza sicuro di sposare Harriet Burrow nel 1805. Tuttavia, la rivista ripiegò nel 1806, e ben presto l’unica fonte di guadagno di Mill (spesso precaria) fu come scrittore freelance di articoli, editoriali e saggi per un ampio assortimento di giornali e riviste, in particolare il rising Whig journal, l’Edinburgh Review, fondato da colleghi immigrati scozzesi.

Mentre era ancora alla Rivista letteraria nel 1804, James Mill pubblicò il suo primo trattato economico rivedendo la storia dei CornLaws, chiedendo la rimozione di tutti i premi all’esportazione e dazi all’importazione sui granie criticando Malthus per difenderli. Soonafterwards, si è imbattuto nei tratti di Cobbett e Spence, che avevano fatto una serie di punti controversi: quella terra (piuttosto che l’industria) era la fonte di ricchezza, che c’erano perdite per il commercio estero tra le nazioni, che il debito pubblico non era un peso, che le tasse erano produttive e che le crisi erano causate da un generale consumo di beni. In risposta, James Mill scrisse il suo Commerce Defended (1807) smantellandotutti questi argomenti uno per uno. Fu qui che millarticolò la sua versione della legge dei mercati di Say (dopo Say, ovviamente, chi è Traite che aveva recensito nel 1805). Mill ha sostenuto che “gli acquisti e le vendite annuali “saranno” sempre in equilibrio ” (1807: p.82) quindi l’eccesso di offerta di qualsiasi bene è stato necessariamente controbilanciato da un’eccessiva domanda di altri beni. O, più precisamente, ha sostenuto che la sovraproduzione di un bene doveva essere fatta da capitali ritirati da altri beni, che sono stati quindi lasciati, necessariamente, sottoprodotti:

“Una nazione può facilmente avere più che sufficiente di chiunque merce, anche se lei non può mai avere più che sufficiente di merci ingeneral. La quantità di qualsiasi merce può facilmente essere portata oltre la sua proporzione dovuta, ma da quella stessa circostanza è implicito che qualche altra merce non è fornita in proporzione sufficiente. Che cosa si intende infatti per superamento del mercato da parte di una merce? Non è forse che ci sia una parte di esso per la quale non c’è nulla che possa essere avuto in cambio? Ma di queste altre cose allora la proporzione è troppo piccola. Una parte dei mezzi di produzione che erano stati applicati alla preparazione di questa merce sovrabbondante, avrebbe dovuto essere applicato alla preparazione di quelle altre merci fino a quando l’equilibrio tra di loro è stato stabilito. Ogni volta che questo equilibrio è correttamente conservato, non ci può essere superfluità di merci, nessuna per la quale un mercato non sarà pronto.”(Mill, 1807 p. 84-5).

Un partigiano della “BankingSchool”, James Mill ha anche partecipato al BullionistControversies del tempo (ad esempio Mill, 1808).

Fu intorno al 1808 che Mill strinse amicizie durature con due uomini molto influenti: David Ricardoe Jeremy Bentham. Ricardo gli avrebbe fornito la sua economia, una continuazione della sua, whileBentham avrebbe guidato la sua filosofia politica e sociale.È interessante notare che le due influenze sembravano non essersi mai incontrate nella mente di James Mill. Con poche eccezioni, non gli è mai venuto in mente di portare il concetto benthamita di utilità nella sua economia, né anche per portare il utilitaristico “più grande felicità” principio a sopportare l’analisi della politica economica. Nonostante la loro stretta collaborazione, Bentham non esorcizzò mai completamente l’eredità liberale scozzese in James Mill. L’influenza è stata restituita. Mill è stato molto accreditato per aver spinto Ricardo ad esplorare, articolare e pubblicare le sue idee, e per aver spinto Bentham in una direzione democratica, abbracciando la riforma parlamentare, le schede elettorali e il suffragio universale.

Si sostiene (non da ultimo dallo stesso Mill) che l’Edinburgh Review soffocò e modificò le argomentazioni politiche radicali di Mill. Ma nella serie di supplementi all’Enciclopedia Britannica dal 1816 al 1824, Mill trovò meno restrizioni e colse l’occasione per articolare la sua filosofia politica, culminando nel suo famoso saggio radicale sul governo (1820), la difesa più completa sulla democrazia sulla base della filosofia utilitaristica, piuttosto che qualsiasi considerazione “naturallaw”. La democrazia diffusa e i diritti civili erano, sosteneva Mill, il modo migliore per garantire un governo buono, stabile ed efficiente. Thisessay wasfamously lacerato da Thomas Macaulay.

In tutto questo tempo, la precarietà finanziaria di Mill non era cessata. Per tutto il 1810, egli dipendeva dalla generosità dei suoi amici, in particolare Jeremy Bentham e anche il suo giovane discepolo e manager personale, Francis Place. A partire dal 1814, nonostante una rottura con Bentham per una questione personale, Mill cedette in subaffitto una casa in Queen’s Square, Londra, da Bentham a un affitto sovvenzionato e visse con lui nelle sue residenze di campagna durante la stagione. Ma Mill (e suo figlio, John Stuart Mill) si trovò obbligato a restituire la gentilezza con una vigorosa collaborazione con il loro eccentrico padrone di casa, smistando le stalle egee dei manoscritti di Bentham su argomenti legali e utilitaristici, martellandoli in forma presentabile e pubblicabile.

Nel 1817, Mill produsse la sua massiccia storia dell’India, che aveva lavorato sul lato per molti anni. La sua analisi è stata chiaramente ispirata dalle storie congetturali tipiche dell’illuminazione scozzese: L’India era considerata una nazione appena emersa dal suo palcoscenico barbarico e vedeva il ruolo inglese come una missione civilizzante (anche se in seguito avrebbe affermato che l’Impero britannico era “un vasto sistema di sollievo all’aperto per le classi superiori”). Ha difeso il dominio dell’India orientalesocietà (piuttosto che il governo inglese). Mill raccomandò diverse riforme per l’India, forse la più interessante fu la sua richiesta per l’eliminazione delle tasse e la completa nazionalizzazione dei terreni (le entrate fiscali dell’EIC deriverebbero quindi dagli affitti believed che riteneva più facili da riscuotere e meno distorsivi). Il successo della sua storia lo portò ad essere assunto dall’ufficio londinese della Compagnia delle Indie Orientali nel 1819, che alla fine gli fornì sicurezza finanziaria per il resto della sua vita.

Nel frattempo, Mill era impegnato a forgiare la classicascuola di economia della Russia. Un uomo energico, è stato Mill che ha incoraggiato David Ricardo a pubblicare il suo 1817 trattato sul valore e la distribuzione e poi lo spinse torun per il Parlamento. Nel 1821, Mill contribuì a fondare il Political Economy Club inLondon, che divenne un terreno di calpestio per economisti ricardiani e Benthamiteradicals.

Dopo la morte di Ricardo, James Mill, Ramsey McCulloch e Thomas de Quincey divennero i sommi sacerdoti dell’economia ricardiana. Elementi di economia politica di James Mill, (1821) divenne rapidamente il principale libro di testo esposizione ofdottrinaire economia ricardiana. Come questo è stato compilato dalle lezioni sueconomia politica che aveva dato al suo giovane figlio, John Stuart Mill, c’erano era poco che era romanzo in esso-tranne che per la sfortunata dottrina “Fondo salari”:

“Universalmente, quindi, possiamo affermare, rimanendo le stesse cose, che se il rapporto tra capitale e popolazione rimane lo stesso, i salari rimarranno gli stessi; se il rapporto tra capitale e popolazione aumenta, i salari aumenteranno; se il rapporto tra popolazione e capitale aumenta, i salari diminuiranno.”(J. Mill, 1821: pag.44)

Mill continuò ad avanzare le utilitarieandottrines di Bentham e le “PhilosophicalRadicals” fino alla fine. Anche se, il rapporto Mill-Bentham ha avuto i suoi momenti complicati e riscaldati, tuttavia, Mill è rimasto un ammiratore acritico della filosofia di Bentham e il suo principale propagatore.

Si deve anche notare che Mill, a differenza di Bentham, era un grande sostenitore del non intervento del governo nell’economia, e quindi molto un classicalliberale. Mill era un rigoroso “welfarist”, escludendo la giustizia sociale e qualsiasi altra considerazione di questo tipo da tutti i calcoli utilitaristici della” più grande felicità”. Di conseguenza, Mill ha sostenuto che la politica fiscale dovrebbe essere progettata in modo da lasciare lo status in vigore (ad es. tassazione proporzionale piuttosto che progressiva). Era Mill che era per lo piùresponsabile di inoltrare l’argomento che, poiché ogni individuo agisce nel suo interesse personale, allora qualsiasi raccolta di persone agisce necessariamente nell’interesse del tutto.

Mill fu anche un grande sostenitore dell’educazione diffusa. Credeva, come Bentham, che le persone hanno bisogno di essere educati in modo da tobest essere in grado di capire qual è il loro interesse. Ma aggiunse che ciò che è nel proprio interesse personale è spesso piuttosto complicato. Ciò include la considerazione dell’impatto delle loro azioni su altre persone, scegliendo il governo giusto e spingendo per le politiche giuste. Le rivendicazioni salariali da parte dei sindacati o la protezione contro il commercio estero, ad esempio, potrebbero sembrare nell’interesse personale dei lavoratori, ma una forza lavoro veramente istruita si renderebbe conto che i loro interessi a lungo termine sono meglio serviti altrimenti. La sua convinzione che le persone fossero miopi, nel senso che sottovalutavano la loro futura utilità, era una delle prime articolazioni dell’idea del “timepreference”.

In psicologia, Mill è ampiamenteregardato come il padre del “monismo” o “associazione di idee”negli stati mentali. L’analisi del 1829 di Mill è nata come un tentativo di decifrarefondazioni psicologiche dell’utilitarismo. Tuttavia, finì più vicino alle teorie dei “sentimenti morali” di Adam Smith e dei filosofi scozzesi che a qualsiasi cosa Bentham avrebbe immaginato.

Millhelped fondò la Westminster Review, l’organo editoriale dei Radicali Filosofici, nel 1824. È anche in gran parte responsabile della fondazione dell’University College e della Society for the Diffusion of Useful Knowledge (un movimento di educazione degli adulti della classe operaia), che probabilmente deve più al suo precedente lavoro sulla riforma dell’istruzione che a Bentham.

Dopo un’altra lite personale con Bentham nel 1828, Mill si trasferì dalla Queen’s Square e acquistò una nuova casa propria a Kensington nel 1830. Continuò a lavorare con la Compagnia delle Indie Orientali, difendendo notoriamente la compagnia davanti al Comitato ristretto parlamentare del 1831-32. In campo politico, egli come una forza mobile dietro il disegno di legge di riforma e servito come consigliere del cancelliere, Lord Brougham prima della sua morte nel 1836.

Il ruolo di Mill nella storia dell’economia e della filosofia è in gran parte come apopolarizzatore delle teorie esistenti, piuttosto che come un originalthinker. Per i posteri, la più grande pretesa di fama di James Mill eraindubbiamente il suo ruolo leggendario come padre di John Stuart Mill. Come risulta, questo potrebbe forse essere stato il suo contributo più importante allo sviluppo dell’economia, della politica e della filosofia nel 19 ° secolo.

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