Jason Lezak e la più grande staffetta di tutti i tempi

Per Jason Lezak e gli americani la trama non avrebbe potuto essere più perfetta.

Quell’estate a Pechino, la prima notte di eventi di nuoto al Water Cube si stava profilando per essere un vecchio stile battle royale tra i più grandi pesi massimi dello sport.

I francesi, guidati da Alain Bernard, record del mondo nei 100m stile libero individuali, si erano vantati in vista delle Olimpiadi di aver “sbaragliato” gli americani.

Il protagonista per gli Stati Uniti quella sera alle finali sarebbe stato Michael Phelps, che avrebbe bisogno di una medaglia d’oro se sperasse di migliorare il record stabilito da Mark Spitz di 7 medaglie d’oro in una partita impostata nel lontano ’76.

Un silenzio teso cadde sulla folla mentre i finalisti montavano i blocchi.

Il Lead-Off: Sullivan esce a colpi di pistola

La prima tappa della gara ha preparato il terreno per quello che doveva venire. Phelps in corsia 4 avrebbe preso in un vesciche 47.51, stabilendo un nuovo record americano.

Tuttavia, è stata l’Australia ad avere il vantaggio dietro il record mondiale di nuoto di Eamon Sullivan di 47.24. Il francese, con Amaury Leveaux nuoto un 47.9 era all’inseguimento.

Nelle due tappe successive i francesi avrebbero agganciato e superato gli americani, con il 46.63 di Frederick Bousquet alla terza tappa superando Cullen Jones.

Mentre Bousquet arrivava al muro, il 6’5 Bernard attendeva sui blocchi, un comodo vantaggio in mano.

A questo punto, la gara avrebbe potuto essere finita.

Avrebbe dovuto essere finita.

Jason Lezak, con un deficit di lunghezza del corpo di 3/4 che porta nella gamba di ancoraggio, è stato dato il compito erculeo di catturare l’uomo che fino a 3 minuti prima era il più veloce di sempre nei 100m stile libero.

Gli americani? Li distruggeremo. E ‘ per questo che siamo venuti qui.

–Alain Bernard

Lezak: Esperienza Quando il Team USA ne aveva più bisogno

Sebbene Lezak non sia mai stato un detentore del record mondiale individuale, per quasi dieci anni prima di Pechino si era piazzato in primo piano sui podi internazionali nei 100m stile libero.

Era stato il detentore del record americano nella manifestazione per una notevole quantità di tempo, ed era un veterano della squadra nazionale, con due precedenti apparizioni olimpiche alla sua cintura nel 2000 a Sydney e 2004 ad Atene.

(Avrebbe anche fatto la squadra 2012 qualificazione per la squadra come alternativa sulla staffetta 4×100 libera.)

Jason Lezak-Statistiche rapide:

  • 4-tempo olimpionico
  • 8 medaglie olimpiche
  • Ex detentore del record americano 100m stile libero
  • Ex membro di Irvine Novaquatics & Rose Bowl Aquatics Swim Club
  • H / W: 6 ‘4″ / 215 sterline
  • Sito ufficiale di Lezak.

Un improbabile ritorno

Per gli americani, che avevano tenuto una strozzatura su questo evento per 7 Olimpiadi consecutive fino a quando i sudafricani e gli australiani non l’hanno vinta nel 2000 e nel 2004, è stata l’occasione per riaffermare il loro dominio nel freestyle maschile.

In una gara così veloce che sono stati battuti due record del mondo (il record mondiale della staffetta 4x100m stile libero è stato lasciato a brandelli), nessuno avrebbe potuto prevedere il tenore pungente che ci sarebbe voluto, con la maggior parte degli analisti che prevedevano una vittoria francese rapida e decisiva.

Anche Rowdy Gaines, generalmente l’eterno ottimista del Team USA, non ha visto come gli americani potessero farcela, e non è stato fino a quando il suo collega commentatore di colore ha notato Lezak con circa 30m a nuotare chiudendo sul grande francese l’entusiasmo di Gaines ha preso una rapida inversione a U.

Jason Lezak la più grande staffetta libera di sempre
Lezak sta per decollare. Bernard e ‘ gia ‘ trasportato per via aerea.

Redazione Al suo meglio

Una delle più antiche tattiche di nuoto nel libro, la stesura è l’opportunità di un nuotatore di rispolverare la linea di corsia di un collega concorrente e intoppo un giro sul moto ondoso che il nuotatore leader sta fornendo.

Un po ‘ troppo indietro, e si sta nuotando nel loro lavaggio. Un po ‘ troppo vicino, e l’effetto è negato.

Quando Lezak si tuffò in acqua emerse proprio all’anca di Bernard, mettendolo a una distanza perfetta per cavalcare l’enorme scia di rotolamento creata dal francese.

Mentre Bernard scendeva lungo i primi 50 metri della tappa finale, Lezak ha letteralmente agganciato un ascensore libero, mettendosi in posizione per inscenare l’improbabile rimonta.

A 350m la gara sembrava finita.

A tutti gli effetti, era finita.

Dopo tutto, nessuno poteva prevedere cosa sarebbe successo dopo

A 25m dalla fine, Bernard cominciò a stringere, e Lezak stava iniziando a coprire un po ‘ di terreno

Colpo dopo colpo, respiro dopo respiro breath

Fino a quando i due nuotatori stavano quasi arrivando sotto le bandiere.

Con Phelps e il compagno di squadra Garrett Weber-Gale sui blocchi che urlavano Lezak, il 32enne si è lanciato nel finale, superando a malapena il francese massiccio per vincere l’oro, sfiorando una tempesta di festeggiamenti dietro i blocchi statunitensi (alla fine anche un Jones visibilmente prosciugato).

Jason Lezak Beijing Freestyle Relay
Bernard, top. Lezak, in basso.

Divisione finale di Lezak?

Un assolutamente folle 46.06, facilmente il più veloce relè split mai.

Come Team USA dividere il relè:

  • Michael Phelps-47 anni.51 (Record americano)
  • Garrett Weber-Gale — 47.02
  • Cullen Jones-47.65
  • Jason Lezak— 46.06

Di seguito il video della gara. È ancora difficile capire la distanza che ha fatto per vincere l’oro.

Buon divertimento!

Immagini: Denise Agostini / Alamy Stock

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