Può un ex comandante Janjaweed determinare il futuro del Sudan?

Negli ultimi mesi, mentre i manifestanti organizzavano un sit-in a Khartoum, “il cespuglio” stava gradualmente infiltrandosi e affermando la sua presenza nella capitale sudanese.

Arroccati su Land Cruiser montati con mitragliatrici, truppe pesantemente armate in uniformi kaki del deserto sembravano prendere il controllo della città, stazionate ad ogni ponte, incrocio stradale e intorno al principale campo di protesta dell’opposizione a Khartoum.

Gli uomini armati non facevano parte dell’esercito regolare sudanese. Appartenevano alle Forze di supporto rapido (RSF), un gruppo paramilitare nato dal conflitto del Darfur e guidato da un signore della guerra il cui nome scatena il terrore tra le tribù non arabe della regione sudanese occidentale che hanno sperimentato la sua brutalità.

Mohamed Hamdan Dagalo, conosciuto con il soprannome di “Hemedti”, era un comandante delle milizie Janjaweed sostenute dal governo e accusate di aver commesso crimini di guerra in Darfur. I suoi combattenti hanno ottenuto un aggiornamento ufficiale quando il governo del deposto presidente, Omar al-Bashir, ha formato la RSF nel tentativo di controllare i paramilitari che operano nell’entroterra del Sudan.

Da umile comandante dei Janjaweed, Dagalo è salito al secondo posto in Sudan dopo la cacciata di Bashir l ‘ 11 aprile. Il 40-qualcosa-year-old capo RSF è ora il vice capo del governo del Sudan Transitional Military Council (TMC).

Mentre il TMC è guidato dal tenente generale Abdel Fattah al-Burhan, la maggior parte dei sudanesi crede che Dagalo sia il cervello e il muscolo, dietro la sanguinosa repressione di lunedì contro i manifestanti a Khartoum, che ha ucciso almeno 38 civili disarmati, secondo i medici legati all’opposizione.

Ore dopo, Burhan annunciò che il TMC aveva abbandonato un periodo di transizione di tre anni negoziato con i leader dell’opposizione e che il paese avrebbe tenuto le elezioni entro nove mesi.

Scene dal Darfur a Khartoum

Poco dopo l’alba di lunedì, mentre un convoglio di Land Cruiser RSF si dirigeva verso il campo di protesta di Khartoum, segnando l’inizio di una repressione mortale contro civili disarmati, i video clip girati da attivisti sudanesi hanno iniziato a comparire su Twitter con una sola parola in arabo o in inglese: Janjaweed.

Le brutali tecniche di terra bruciata che Khartoum ha scatenato per decenni in regioni periferiche come il Darfur, i Monti Nuba e il Kordofan avevano raggiunto la capitale.

Mentre gli attivisti si arrampicavano per superare in astuzia il blocco di Internet, cominciarono a circolare notizie di dimostranti violentate. In un’intervista WhatsApp con FRANCE 24, un residente di Khartoum che desiderava essere identificato come” Morgan ” ha detto di essere stato fermato da truppe armate RSF che lo hanno fatto accovacciare per strada e hanno proceduto a radersi la testa. Non sono riusciti a radersi tutta la testa da quando i suoi capelli erano spessi e lunghi, ha detto Morgan, ma sono stati segnalati più resoconti di trucioli pubblici, in particolare delle donne come misura vergognosa.

“Se le accuse e i resoconti dell’attacco di ieri sono veri, il governo del #Sudan ha praticamente fatto a #Khartoum quello che avevano fatto in Darfur per anni: è arrivato sui pick-up, ha sparato a un gruppo di persone disarmate, ha violentato donne, ha dato fuoco al posto e poi ha negato che fosse successo”, ha twittato il giornalista Jason Patinkin da Khartoum martedì.

La repulsione era palpabile nei circoli d’élite della capitale sudanese, secondo Patrick Smith, redattore del Rapporto Africa. “Il chiacchiericcio tra le élite è stato,’ questo ragazzo è un boscaiolo che ha ottenuto via con queste cose in Darfur. Questo non può essere fatto a Khartoum”, ha spiegato Smith.

Il “vero potere al governo”

La battaglia per l’anima della rivoluzione popolare e pacifica del Sudan ha raggiunto un punto critico, che può determinare se il paese sarà sulla strada di un futuro democratico o condannato a ripetere l’oppressione e il caos dei suoi vicini settentrionali, Egitto e Libia.

Molto dipende da come vengono gestite le ambizioni di Hemedti e se le sue forze possono essere domate o contenute prima che devastino il Sudan o attraverso i confini del paese con vicini in difficoltà come la Libia, il Ciad e la Repubblica Centrafricana.

“Molte persone credono che sia il vero potere nel governo. Quando Burhan annunciò le elezioni entro nove mesi, sembrava che la RSF stesse dominando l’agenda. La domanda ora è chi metterà i militari: sarà un leader civile o uno di loro? Burhan francamente non ha la personalità per essere un leader, quindi ci sono domande sul fatto che Hemedti sarà la figura simile a Sisi del Sudan”, ha detto Smith, riferendosi all’egiziano Abdel Fatah al-Sisi, un militare che ha preso il potere prima che l’unico leader democraticamente eletto del paese, Mohamed Morsi, potesse completare il suo mandato.

Sostenitori del Golfo con tasche profonde

Mentre non è chiaro se Dagalo clonerà effettivamente la presa del potere di Sisi, si è allineato con le stesse forze regionali che sostengono l’uomo forte egiziano.

Sia Burhan che Dagalo hanno stretti legami con i principali sostenitori del Golfo di Sisi, l’Arabia Saudita e gli Emirati Arabi Uniti (Emirati Arabi Uniti).

Le truppe sudanesi sono in prima linea nella guerra a guida saudita contro i ribelli sciiti Houthi in Yemen, un servizio per il quale, Burhand e Dagalo sono profumatamente ricompensati. Riyadh e Abu Dhabi hanno anche promesso aid 3 miliardi di dollari di aiuti al loro compagno alleato arabo finanziariamente legato attraverso il Mar Rosso, un’infusione di contanti che ha scatenato canti anti-Golfo di “keep your money” dai manifestanti a Khartoum.

La repressione di lunedì è arrivata pochi giorni dopo che i due principali comandanti militari sudanesi sono tornati dai viaggi nel Golfo dove sono stati incoraggiati a prendere una linea dura sui manifestanti per evitare il ripetersi delle “terribili situazioni in Libia e Yemen” ha spiegato Mathieu Guidere dell’Università di Parigi 8, in un’intervista all’AFP.

Dagalo ha anche mantenuto le distanze dai Fratelli Musulmani, la bête noire delle famiglie reali saudite ed emiratine. Il mese scorso, il TMC ha chiuso gli uffici di Khartoum del canale televisivo Al Jazeera con sede in Qatar nel segno che i leader militari del Sudan sono disposti a schierarsi nella lite saudita-qatar che ha diviso gli stati del Golfo ricchi di petrolio.

‘A hustler, a wheeler-dealer’

La capacità di formare e rompere potenti alleanze al momento opportuno è stata una caratteristica chiave che ha permesso a Dagalo, un umile membro della tribù Rizeigat di nomadi arabi che pascolano cammelli, di salire ai vertici della struttura di potere del Sudan.

La sua famiglia, insieme a diversi membri della tribù Rizeigat, arrivò in Sudan negli anni ‘ 80 dopo essere fuggito dal conflitto e dalla siccità nel vicino Ciad. Si sono stabiliti in Darfur, dove Dagalo ha frequentato brevemente la scuola prima di abbandonare e unirsi alle milizie arabe Janjaweed sostenute dal governo che combattono per le risorse contro il gruppo etnico dominante della pelliccia nella regione.

Al culmine del conflitto in Darfur, ha concesso un accesso raro a una troupe di documentari britannici, una piattaforma che vantava di una visita del 2006 a casa di Bashir, dove gli è stato “personalmente chiesto” di combattere in Darfur.

Quando le ultime proteste antigovernative sono scoppiate a dicembre, unità RSF sono state dispiegate a Khartoum, dove Dagalo ha rilasciato ancora una volta interviste ai media per dichiarare il suo sostegno alle richieste “legittime” del popolo. Dopo la cacciata di Bashir, ha affermato di aver svolto un ruolo importante nel prevenire lo spargimento di sangue aiutando “rimuovere il presidente” – che era il suo più grande mecenate in tempi meno incerti.

“È un truffatore, un commerciante di ruote e un politico combattente”, ha spiegato Smith. “Cerca di fare appello alla gente come un umile collega dell’entroterra del Darfur, non una delle élite del centro del paese.”

Uomo ricco con truppe ben pagate

Dagalo potrebbe non appartenere alle élite del bacino del Nilo del Sudan, ma è un uomo molto ricco in grado di acquistare influenza in un paese gestito da legami corrotti e clientelari.

Il capo della RSF ha interessi commerciali nel settore dell’estrazione dell’oro e ha foderato le sue tasche fornendo servizi di sicurezza sul confine libico, una frontiera redditizia per contrabbandieri e trafficanti. Si ritiene che le sue truppe siano meglio pagate dei normali soldati sudanesi e si è offerto pubblicamente di pagare gli stipendi della polizia con i soldi che ha guadagnato dalla guerra dello Yemen.

Il denaro può anche acquistare influenza durante le elezioni, ma ciò può avvenire a costo della credibilità, che scarseggia negli ambienti militari sudanesi in questi giorni.

I leader della protesta sudanese hanno respinto l’offerta del TMC di tenere elezioni entro nove mesi, con la principale Associazione dei professionisti sudanesi dell’opposizione (SPA) che ha rilasciato una dichiarazione dichiarando: “Non è il consiglio putschist, né le sue milizie, né i suoi leader che decidono il destino del popolo, né come passerà a un governo civile.”

La chiamata elettorale del TMC è ampiamente vista come un tentativo di porre fine al movimento di protesta e frenare l’influenza della società civile e dei sostenitori dell’opposizione, tra cui donne e giovani, che hanno inscenato un movimento di protesta modello in tutto il paese prima della repressione di lunedì.

“Le elezioni non saranno credibili. Lo sanno tutti, anche i militari lo sanno. Il problema è se ci saranno anche le elezioni. La migliore speranza per i militari è usare la promessa delle elezioni come un modo per eliminare il movimento di protesta e semplicemente non tenere le elezioni”, ha spiegato Smith.

Dagalo stesso ha insistito di non avere ambizioni politiche, dicendo ai giornalisti che la RSF è una “casa” che non lascerà mai. “Non ho intenzione di parlare di politica e non sono in politica”, ha detto.

Iftar meal solleva le sopracciglia

Ma mentre Dagalo è improbabile che si candidi alle elezioni, pochi credono che sia disposto a rinunciare al potere ora che lo ha assaggiato a livello nazionale.

La vicinanza al potere garantirà inoltre che Dagalo non sia mai ritenuto responsabile delle violazioni dei diritti umani inflitte dalle sue forze. Il capo della RSF non sta affrontando accuse di crimini di guerra presso la Corte penale internazionale (CPI) per le sue azioni in Darfur, ma il suo profilo internazionale è aumentato negli ultimi mesi e con questo aumenta il controllo.

Il mese scorso, quando l’Incaricato d’Affari degli Stati Uniti in Sudan, Steven Koutsis, ha partecipato a un pasto iftar per rompere il digiuno giornaliero del Ramadan con Dagalo e altri anziani del Darfur, ha scatenato voci negli ambienti dell’opposizione che gli Stati Uniti sostenevano il capo della RSF.

Koutsis ha spiegato a the Voice of America di aver partecipato ai pasti iftar negli ultimi tre anni “per sostenere il popolo Darfuri”, ma molti esperti statunitensi ritengono che sia stato un caso di scarso giudizio che deve essere affrontato.

“Nel caso degli Stati Uniti, il primo passo dovrebbe essere l’immediata rimozione di Steven Koutsis come Charge d’Affaires a Khartoum”, ha dichiarato Eric Reeves, ricercatore e analista sudanese di lunga data, più recentemente senior fellow presso l’Università di Harvard, in una e-mail a FRANCE 24. “La sua decisione di condividere un pasto iftar con Hemedti due settimane fa ha dato un segnale implicito che gli Stati Uniti ritenevano che questo spietato génocidaire fosse qualcuno che potesse essere affrontato in questi termini di gentilezza diplomatica.”

Il massacro di lunedì, secondo Reeves, ” chiarisce quanto sia statogregegiamente cattivo il giudizio di Koutsis su questa e altre questioni critiche.”

Il TMC ha promesso di condurre un’indagine sull’operazione di lunedì sul campo di protesta, ma l’opposizione ha respinto l’offerta, chiedendo invece una sonda indipendente.

Qualunque sia il risultato, è improbabile che Dagalo, con i suoi soldi e le sue truppe combattenti, sia disposto a fare un passo indietro nel prossimo futuro e tornare nell’entroterra da dove è salito a vertiginose altezze di potere.

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