Sposo dello sgabello: Era toilette ragazzo del re il peggior lavoro mai?

Alcuni lavori sono un sogno e altri letteralmente puzzano! Ma il lavoro più puzzolente di tutti, che ci crediate o no, era in realtà una posizione molto potente perché ti metteva proprio accanto al re! Lo Sposo dello sgabello, una posizione reale in Inghilterra, creata durante l’era Tudor, era puzzolente e potente. Il titolare di questo ufficio era responsabile della cura del gabinetto del sovrano, tra le altre cose.

Anche se, lo sposo dello sgabello suona come se fosse il lavoro più disgustoso disponibile era anche una posizione chiave. Nonostante la natura sgradevole di questo lavoro, lo sposo dello sgabello era un ufficio molto ambito tra i cortigiani inglesi. Dopotutto, lo sposo aveva accesso diretto al re quando quest’ultimo svolgeva le sue funzioni corporee più private. Per questo motivo e per altri, era una posizione molto potente e influente.

La storia dello Sposo dello Sgabello

Sebbene la posizione dello Sposo dello Sgabello (noto anche come lo Sposo dello Sgabello del re) sia stata ufficialmente creata durante il regno di Enrico VII , sembra che un ruolo simile fosse già esistente circa 40 anni prima. Questo si basa su istruzioni trovate nel Libro di Nurture, datato al 1452 DC, per ” L’ufficio fuori un chamburlayne.”Queste istruzioni includevano una filastrocca che doveva aiutare un nuovo sposo (o qualunque sia il titolo che era in uso in quel momento) con il suo lavoro. La rima è la seguente,

“Vedere la privy-casa per servitù essere fiera, dolce, e pulito;
E che le tavole allora essere coperto con panno fiera in verde;
E il buco stesso, guarda non c’è nessuna scheda essere visto;
Su di esso un cuscino giusto, l’ordure nessuno a vessare.
Guarda che ci sono coperte, cotone o lino per pulire l’estremità inferiore,
E mai chiama, aspetta pronto e pronto,
Bacino e anguilla, e sulla tua spalla un asciugamano.”

Intorno al 1495 DC, Enrico VII, il primo re d’Inghilterra della Casa di Tudor, creò la Camera privata , che era la prima camera degli appartamenti privati del re, e quindi era accessibile solo alla famiglia del re e alla famiglia privata. Insieme alla creazione della Camera Privata è stata la creazione dell’ufficio dello Sposo dello sgabello. A quel punto nel tempo, lo sposo per lo più ha partecipato alle esigenze di toilette del re, e probabilmente non era un lavoro molto prestigioso. Va detto, tuttavia, che in questo momento, lo sposo è stato anche coinvolto nella definizione della politica fiscale nazionale sotto il sistema camerale, oltre ad essere messo a capo delle finanze della casa reale. Pertanto, lo sposo di Henry dello Sgabello, in una certa misura, influenzò le finanze del regno.

Un ordine scritto da 1497 DC per Hugh Denys, secondo sposo di Henry dello sgabello, incluso ” velluto nero e frange di seta, due bacini di peltro e quattro ampi cantieri di stoffa fulva.”Con questi oggetti, Denys avrebbe dovuto costruire la toilette del re.”Si può aggiungere che lo sgabello, o lo sgabello vicino, è considerato il predecessore del bagno moderno.

Chiudi sgabello commode, circa 1650 DC, nel palazzo di Hampton Court, Inghilterra. (Lobsterthermidor / Pubblico dominio)

Close stool commode, circa 1650 DC, nel palazzo di Hampton Court, Inghilterra. (Lobsterthermidor / Public domain)

Nella sua forma più semplice, lo sgabello consisteva in “una scatola o un armadio ad altezza seduta con un foro nella parte superiore. All’interno di questo buco c’era una ciotola, di solito peltro o terracotta, che catturava urina e feci.”Lo sgabello era portatile ed era coperto da un coperchio pieghevole quando non era in uso.

È interessante notare che un esempio di uno sgabello reale può essere visto a Hampton Court Palace . Questo oggetto apparteneva a Guglielmo III, ed è quindi datato al 17 ° secolo / inizio 18 ° secolo DC. Lo sgabello è progettato come una cassa e ha un coperchio leggermente a cupola. Lo sgabello è rivestito in “velluto cremisi” e decorato con doppie e singole linee di borchie su treccia dorata.”Lo sgabello poteva essere bloccato e un paio di maniglie in metallo dorato erano attaccate ai lati. Il sedile interno è imbottito, con frangia d’argento appesa all’interno del coperchio. Questo era senza dubbio uno sgabello adatto per un re.

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Fu durante il regno di Enrico VIII, figlio e successore di Enrico VII, che il ruolo dello Sposo dello Sgabello fu notevolmente ampliato. Oltre a curare le necessità di toilette di Henry, lo sposo era ora anche incaricato di monitorare i movimenti intestinali del re . Queste osservazioni, insieme ad altre questioni relative alla salute del re, furono riferite al medico reale . Lo sposo organizzò anche la giornata del re attorno ai suoi movimenti intestinali, che erano previsti dalla sua dieta e dai pasti.

Altre responsabilità dello sposo erano meno preoccupate delle esigenze di toilette del re, ma gli davano comunque una notevole influenza. Per esempio, gli uomini che tendevano al re nella Camera privata erano governati dallo sposo. Lo sposo ha anche tenuto traccia delle spese della Borsa privata e ha fatto in modo che gli oggetti di valore nella Camera Privata fossero tenuti al sicuro. Inoltre, lo sposo è stato dato l “autorità di decidere chi è stato permesso, e non consentito, l” accesso al re nella Camera privata.

Non è del tutto chiaro se lo Sposo dello Sgabello abbia effettivamente dovuto pulire il posteriore del re dopo aver fatto i suoi affari. Per inciso, lo sposo, così come altri cortigiani a Hampton Court durante il regno di Enrico, avuto accesso alla “grande casa di servitù.”Questo era un edificio contenente 28 posti a sedere su due livelli. Gli escrementi della “grande casa di servitù” si diressero verso il Tamigi attraverso canali di scolo rivestiti di mattoni.

Hampton Court Palace, probabilmente dove la prima posizione dello sposo dello sgabello in epoca Tudor. (Mistervlad / Adobe Stock)

Hampton Court Palace, probabilmente dove la prima posizione dello sposo dello sgabello in epoca Tudor. (Mistervlad / Adobe Stock)

Lo Sposo della posizione dello sgabello veniva assegnato ai nobili

L’ufficio dello Sposo dello Sgabello veniva solitamente assegnato ai figli di nobili o ai membri della nobiltà, indicando che tale lavoro non veniva semplicemente dato a chiunque fosse interessato a richiederlo. Enrico VIII aveva quattro Sposi dello Sgabello, il secondo dei quali era Sir Henry Norris. La storia di questo sposo è particolarmente interessante in quanto dimostra l’influenza che il titolare di questo ufficio potrebbe aspirare a raggiungere, così come il rischio che comportava.

Norris era il secondo figlio di Sir Edward Norris, e nacque intorno al 1481 DC. Da giovane, Norris venne alla corte di Enrico VIII, fu nominato Gentiluomo della Camera del re e divenne uno degli amici più intimi del re. Henry concesse a Norris vari uffici, che lo resero una persona molto influente a corte. Per esempio, nel 1515 DC, Norris è stato fatto custode del Parco di Foliejon a Winkfield, Berkshire. Quattro anni dopo, fu nominato Ufficiale giudiziario di Ewelme nell’Oxfordshire, e nel 1523 fu nominato custode di Langley New Park nel Buckinghamshire, così come Ufficiale Giudiziario di Watlington. Nel 1526 DC, Norris sostituì Sir William Compton (che in seguito morì di sudorazione nel 1528 DC) come Sposo dello sgabello.

Norris non era solo vicino al re. Era anche un alleato di Anna Bolena mentre si alzava alla corte inglese. I legami di Norris con la regina avrebbero portato alla sua caduta e morte. Nell’aprile del 1536, Sir Francis Weston, un gentiluomo della Camera del re, accennò alla regina durante un discorso che Norris l’amava. Poco dopo, la regina ne parlò a Norris e scherzò sul fatto che stava aspettando le scarpe di un uomo morto. Norris non ha trovato questo scherzo divertente e ha protestato contro di esso. Alla fine, la regina chiese a Norris di dissipare ogni voce che potesse sentire sulla sua condotta.

L’ingerenza di Norris nella politica di corte, tuttavia, lo rese molti nemici, uno dei quali era Thomas Cromwell, che ricevette rapporti sulla presunta relazione dello Sposo con la regina. Le voci alla fine raggiunsero le orecchie del re, che disse a Norris che era sospettato di complottare con la regina e lo esortò a confessare. Successivamente, Norris fu arrestato e portato alla Torre di Londra. Fu processato, giudicato colpevole e giustiziato. Dopo Norris, Henry aveva altri due sposi: prima Sir Thomas Heneage e poi Sir Anthony Denny. Quest’ultimo aveva la non invidiabile responsabilità di dire a Enrico il 27 gennaio 1547 che stava morendo. Il re morì il giorno seguente.

Enrico VIII fu succeduto da Edoardo VI, che aveva il suo sposo dello Sgabello. I successivi due monarchi Tudor, Maria I ed Elisabetta I, tuttavia, non avevano uno sposo dello sgabello, poiché era inappropriato per un maschio occuparsi dei bisogni di toilette di una regina. Invece, un ufficio chiamato la Signora della camera da letto è stato creato durante il regno di Elisabetta. Le responsabilità della Signora erano simili a quelle dello sposo, anche se, inutile dire, era detenuto da una donna. Durante il regno di Elizabeth, questa posizione era detenuta da Katherine Ashley. La signora ha assistito alla regina nella sua stanza privata, l’ha aiutata a fare il bagno e si è lavata i capelli.

La morte di Elisabetta nel 1603 segnò la fine della Casa di Tudor, e il trono inglese andò a una nuova dinastia reale, gli Stuart. Sotto il loro primo monarca Stuart, Giacomo I, la posizione dello Sposo dello sgabello fu ripristinata. Dopo la restaurazione della monarchia Stuart, Carlo II ribattezzò l’ufficio “Sposo della Stola.”Apparentemente, questo cambiamento nel titolo rifletteva un cambiamento nelle responsabilità del lavoro, cioè da uno che aiutava il monarca con i suoi bisogni di toilette a uno che aiutava a vestire il re.

 La vista posteriore dei bagni medievali di garderobe al Castello di Portchester, nel Regno Unito, dove la cacca usciva dal castello e faceva una notevole puzza. (Colin Babb / Garderobe medievale (servizi igienici) Castello di Portchester)

La vista posteriore dei bagni garderobe medievale a Portchester Castle, Regno Unito, dove la cacca uscito dal castello e ha fatto una notevole puzza. (Colin Babb / Medieval Garderobe (toilets) Portchester Castle )

La posizione di Sposo della Stola continuò fino al 1901 DC

Nei secoli successivi, la posizione dello Sposo della Stola fu mantenuta (principalmente) dai vari sovrani che sedevano sul trono inglese (e, successivamente, britannico). L’ultimo sovrano Stuart, per inciso, era una donna, la regina Anna, che, a differenza di Maria ed Elisabetta dell’era Tudor, manteneva l’ufficio dello sposo della Stola. La posizione tuttavia è stato riempito da donne.

Gli Sposi dello Sgabello / Stole probabilmente continuarono a esercitare molta influenza a corte, anche se forse non tanto quanto Norris durante il regno di Enrico VIII. Tuttavia, alcuni sposi continuarono a ricoprire importanti incarichi nel governo britannico. John Stuart, per esempio, era uno sposo della stola a Giorgio III. Più tardi, John Stuart divenne primo ministro della Gran Bretagna. Per inciso, George, che era noto per la sua follia, aveva un totale di nove Sposi durante il suo regno, più di qualsiasi altro monarca inglese / britannico.

La regina Vittoria, l’ultimo sovrano britannico della Casa di Hannover, non aveva uno sposo dello sgabello. Tuttavia, gli sposi furono nominati sia per il marito, il principe Alberto, sia per suo figlio ed erede, il futuro Edoardo VII. Sebbene Edward, come principe di Galles, mantenesse uno sposo della Stola, la posizione fu abolita per sempre quando salì al trono nel 1901 DC.

James Hamilton, ii duca di Abercorn (1838-1913), probabilmente l'ultimo sposo della Stola nella storia britannica. (Studio fotografico Lafayette, Londra / CC BY-SA 4.0)

James Hamilton, ii duca di Abercorn (1838-1913), probabilmente l’ultimo sposo della Stola nella storia britannica. (Lafayette photography studio, London / CC BY-SA 4.0 )

Pertanto, lo sposo della Stola di Edward, James Hamilton, 2 ° duca di Abercorn, è considerato l’ultimo titolare dell’ufficio. Non si sa perché Edward abbia deciso di abolire questa posizione. Altri, tuttavia, hanno considerato Sir Michael Stanhope, che ha servito il giovane Edoardo VI, per essere l’ultimo sposo dello sgabello in senso stretto. Questo perché le responsabilità detenute dagli Sposi dopo il periodo Tudor avevano subito grandi cambiamenti. Stanhope, a proposito, è stato impiccato per un crimine prima della morte di Edward, e si pensa che la posizione dello Sposo sia stata successivamente lasciata vacante.

 Un uomo malato sul gabinetto del comò, dopo aver preso un lassativo, in epoca medievale. Come l'eccesso di cibo era comune in questi tempi così è stato l'uso di lassativi. (Vedi pagina per autore / CC DA 4.0)

Un uomo malato sul gabinetto del comò, dopo aver preso un lassativo, in epoca medievale. Come l’eccesso di cibo era comune in questi tempi così è stato l’uso di lassativi. (Vedi pagina per author / CC BY 4.0 )

Un lavoro straordinario che è venuto con influenza

In sintesi, lo Sposo dello sgabello, nella sua forma originale, non era certamente il lavoro più piacevole della storia, dal momento che richiedeva al suo titolare di occuparsi delle esigenze di toilette del monarca. Allo stesso tempo, tuttavia, ciò significava che lo sposo aveva più accesso al re di tutti gli altri cortigiani. Ciò significava che lo sposo aveva il potenziale per diventare una persona molto influente a corte, e che poteva dilettarsi in politica se lo desiderava.

Questo fu certamente il caso del secondo sposo dello Sgabello di Enrico VIII, Sir Henry Norris. Come dimostra la vita di Norris, commettere errori nel gioco della politica a un livello così alto potrebbe costare la vita a uno sposo.

Dopo l’era Tudor, la posizione dello Sposo dello sgabello fu mantenuta ma modificata. Questo probabilmente ridotto l ” influenza dello sposo, anche se non nella misura in cui la posizione è stata ridotta a un ruolo cerimoniale.

Quando le donne erano sul trono, la politica nei confronti della posizione dello sposo variava. Mentre Elisabetta I non aveva uno sposo, aveva una Signora della Camera da letto. Anna I, d’altra parte, ha mantenuto l’ufficio, anche se è stato riempito da una donna, mentre Victoria non ha avuto uno sposo, ma nominato uno per il marito e un altro per il suo erede.

La posizione dello Sposo dello Sgabello fu definitivamente abolita definitivamente quando Edoardo VII divenne re del Regno Unito nel 1901 DC.

Top immagine: Un primo piano di re Guglielmo III sgabello wc a Hampton Court Palace. Fonte: Peter K Burian / CC BY-SA 4.0

Di Wu Mingren

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Disponibile presso: https://www.historyextra.com/period/who-was-the-last-groom-of-the-stool/

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Disponibile presso: https://medium.com/history-of-yesterday/englands-groom-of-the-stool-76f226de5270

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Disponibile presso: https://www.havardandhavard.com/news-and-events/2011/09/27/a-close-stool-a-piece-of-early-loo-history/

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Disponibile presso: https://www.tudorsociety.com/groom-stool-sarah-bryson/

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Disponibile presso: https://www.rct.uk/collection/1039/close-stool

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Disponibile presso: https://www.britannica.com/biography/John-Stuart-3rd-Earl-of-Bute

La Guida di viaggio Tudor, 2018. 9 Caratteristiche principali di un Palazzo Tudor.
Disponibile presso: https://thetudortravelguide.com/2018/05/13/the-9-key-features-of-a-tudor-palace/

Zarrelli, N., 2017. “Sposo dello sgabello” potrebbe essere un ruolo schifoso, ma è venuto con grandi benefici..
Disponibile presso: https://www.atlasobscura.com/articles/king-toilet-attendant-england

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