James Forten – en af Amerikas grundlæggere

  • Køb billetter til den forfatningsmæssige vandretur i Philadelphia – se 20+ steder på en primær oversigt over Independence Park, herunder Liberty Bell og Independence Hall
  • Independence Hall
  • Mor Bethel African American Methodist Church
  • præsidentens hus

fødsel: 2. September 1766
død: 4. Marts 1842 (alder 75)
koloni: Pennsylvania
besættelse: Privateer, Sejlmager og afskaffelse
Betydning: fremtrædende afroamerikansk forretningsmand og afskaffelse

portræt af James Forten

James Forten var grundlægger af Amerikas Forenede Stater. Født som en fri Afroamerikaner i Philadelphia, Forten blev uddannet i en af byens Kvækerskoler, og han begyndte at arbejde sammen med sin far som Sejlmager i en alder af kun otte. Efter Fortens far døde i en sejlulykke, blev Forten den primære udbyder for sin mor og søster i en alder af ni, og han blev tvunget til at forlade skolen for at finde yderligere beskæftigelse.

revolutionskrig

Forten voksede op i en tid med stor politisk omvæltning i Amerika siden Revolutionskrigen brød ud, da Forten var bare otte år gammel. Da han blev ni, Forten hørte Uafhængighedserklæringen læse højt for første gang bag Independence Hall. I en alder af elleve så Forten, da briterne overtog Hovedstaden Philadelphia.

bare fjorten år gammel meldte Forten sig frivilligt til at tjene som en “pulverdreng” på Royal Louis under kaptajn Stephen Decatur, Sr., en privatperson, der støtter De Forenede Stater under Revolutionskrigen. Som pulverdreng bar Forten pistolpulver fra skibets pulvermagasin til skibets kanoner. Mens han tjente, blev Fortens skib fanget af briterne, og han var i fare for at blive solgt til slaveri. I stedet blev Forten transporteret til HMS Jersey, hvor Forten blev krigsfange. Forholdene ombord på skibet var forfærdelige, og tusinder af Amerikanere døde ombord på Britiske fangeskibe under Revolutionskrigen.
Forten blev løsladt i en fangeudveksling i 1782, men han forblev i England og arbejdede i London shipyards, før han var i stand til at sikre rejsen hjem til Philadelphia.

økonomisk succes og aktivisme

tilbage i Philadelphia genoptog Forten sit arbejde som Sejlmager. Ejeren af sejlloftet, Robert Bridges, besluttede at sætte Forten i spidsen for operationen, da han gik på pension, og da Forten var 35, havde han købt virksomheden fra Bridges. Forten udviklede nye typer sejl og sejlværktøjer, der gjorde det muligt for Skibe at manøvrere bedre og opretholde højere hastigheder. Disse innovationer bragte Fortens forretning stor succes, og Forten blev den førende Sejlmager i Philadelphia. Forten beskæftigede snesevis af mennesker, både sort og hvid, på sit sejlloft, og han nød en enorm økonomisk succes.

kort over Philadelphia, der viser placeringen af Fortens Sejlloft

Forten brugte sin nyfortjente formue og magt til at finansiere velgørenhedsorganisationer, der tjener afroamerikanere, og til stærkt at gå ind for afskaffelse af slaveri såvel som borgerrettigheder for afroamerikanere. I 1800, før kongressen forlod Philadelphia til USA, Forten organiseret et andragende fortaler for Kongressen til at afskaffe slaveri i Amerika. Forten blev også en åbenlyst kritiker af Pennsylvania ‘ s 1780 gradvis Emancipation Act. Selvom Pennsylvania vedtog den første emancipationslov i USA, var den så gradvis og trinvis, at der stadig var nogle slaver, der blev holdt i Pennsylvania, da borgerkrigen startede 80 år senere. Forten pressede på for en øjeblikkelig afskaffelse af slaveri i Pennsylvania, og han opfordrede Pennsylvania til at afslutte et forbud mod indvandring af frigjorte slaver fra andre stater.

da American colonisation Society blev dannet for at forsøge at sende gratis afroamerikanere tilbage til Afrika, blev Forten en national leder mod bevægelsen. I et møde i 1817 med Richard Allen, Absalom Jones og andre fremtrædende afroamerikanere fordømte Forten American colonisation Society og bekræftede afroamerikanernes rettigheder til at leve frit i Amerika. Forten brugte også sin betydelige rigdom til at hjælpe med at finansiere en afskaffelsesavis, Befrieren, som han også bidrog til som forfatter.

Forten kæmpede for amerikansk uafhængighed, men når den først var sikret, var Forten blandt dem, der ikke var inkluderet i den vision, der blev lagt ud af ophavsmændene til De Forenede Staters forfatning. Forten måtte derfor kæmpe igen, denne gang uden for systemet, for afroamerikanernes rettigheder og at skabe et rum i det amerikanske samfund, der ikke blev leveret til dem. På tidspunktet for hans død i 1842 var Forten blandt de mest indflydelsesrige afroamerikanere i landet, og hans begravelse blev overværet af tusinder.

Forten er begravet i Eden Cemetery, en historisk afroamerikansk kirkegård beliggende lige uden for Philadelphia, hvor mange af de mest fremtrædende afroamerikanske Philadelphians er begravet.

James Forten i Philadelphia

Forten boede i Philadelphia det meste af sit liv og drev sit succesrige sejlloft i Philadelphia lige under Pine Street langs floden. Forten boede i nærheden af Independence Hall og hørte Uafhængighedserklæringen læse højt der for første gang, da han var dreng. Forten deltog i kirken på Mother Bethel A. M. E. kirke, som blev drevet af kollega afskaffelse Richard Allan.

i dag kan du lære mere om James Forten på African American Museum i Philadelphia, det første museum i Amerika dedikeret til afroamerikansk historie. Der er også nogle oplysninger om Forten og Filadelfias gratis afroamerikanske samfund på stedet for præsidentens hus i Philadelphia. Independence Hall og præsidentens hus er begge stop på den forfatningsmæssige vandretur!

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.