James Mill

James Mill, 1773-1836

skotsk forfatter, utilitaristisk filosof, radikal politisk leder og fremtrædendeklassisk økonom.

af ydmyg baggrund blev James Mill (n kurte Milne) født i Montrose, Skotland, søn af en skomager. Opmuntret af sin mor deltog Milltil sine studier og til sidst, i 1790, indskrevet på University of Edinburghmed hjælp fra en lokal Herre, Sir John Stuart (efter hvem Mill senere navngivethans søn). I Edinburgh kom han under indflydelse af filosofen Dugaldsteart og imbibed thelegacy of the Scottish Enlightenment, herunder Adam Smiths økonomiske værker.

oprindeligt havde til hensigt at blive minister forkirken i Skotland, Mill modtog sin MA i 1794. Mill forlod Edinburgh i 1797 med en licens til prædikenmen mistede gradvist sin tro. Han arbejdede et stykke tid som en omrejsende tutor i Skotland indtil 1802, da Stuart inviterede Mill til at slutte sig til ham i London. James Mill immigrerede til England med et sind for at blive en professionel forfatter. Han forsøgte sig med journalistik, landede et fast job på Litterærjournal og følte sig selvsikker nok til at gifte sig med Harriet Burve i 1805. Imidlertid foldede tidsskriftet sig i 1806, og snart nok var Mills eneste indtægtskilde (ofte usikker) som freelance skribent af artikler, ledere og essays til et bredt udvalg af aviser og tidsskrifter, især den stigende hvidbog, Edinburgh anmeldelse, grundlagt af andre skotske indvandrere.

mens han stadig var i det litterære tidsskrift i 1804, offentliggjorde James Mill sin første økonomiske afhandling, der gennemgik Kornlovens historie og opfordrede til fjernelse af alle eksportbøder og importafgifter på kornog kritiserede Malthus for at forsvare dem. Snart senere stødte han på traktaterne Cobbett og Spence, der havde fremsat en række kontroversielle punkter: denne jord (snarere end industri) var kilden til rigdom, at der var tab for udenrigshandelen mellem nationer, at den offentlige gæld ikke var en byrde, at skatterne var produktive, og at kriser var forårsaget af en generel mangel på varer. Som svar skrev James Mill sin handel forsvaret (1807) demonteringalle disse argumenter en efter en. Det var her, at Millarticulated hans version af says Lovaf markeder (efter sige, selvfølgelig, hvem er Traite han havde gennemgået i 1805). Mill argumenterede for, at” årlige køb og salg “vil”altid balancere” (1807: s.82) så det overskydende udbud af enhver vare blev nødvendigvis opvejet af overdreven efterspørgsel efter andre varer. Eller, mere præcist, han argumenterede for, at overproduktionen af af en vare skulle ske fra kapital trukket tilbage fra andre varer, som således blev efterladt, nødvendigvis, underproduceret:

“en nation kan let have mere end nok af nogen vare, skønt hun aldrig kan have mere end nok af varer i almindelighed. Mængden af en hvilken som helst vare kan let transporteres ud over dens rette andel, men netop af denne omstændighed antydes det, at en anden vare ikke tilvejebringes i tilstrækkelig grad. Hvad menes der egentlig med, at en vare overskrider markedet? Er det ikke, at der er en del af det, som der ikke er noget, der kan fås til gengæld. Men af disse andre ting er andelen for lille. En del af de produktionsmidler, der var blevet anvendt til forberedelsen af denne overflødige vare, skulle have været anvendt til forberedelsen af disse andre varer, indtil balancen mellem dem er blevet etableret. Når denne balance er korrekt bevaret, kan der ikke være nogen overflod af varer, ingen for hvilke et marked ikke vil være klar.”(Mølle, 1807 s. 84-5).

en partisan af “BankingSchool”, James Mill deltog også i BullionistControversies af tiden (f.eks. Mill, 1808).

det var omkring 1808, at Mill skabte langvarige venskaber med to meget indflydelsesrige mænd: David Ricardoog Jeremy Bentham. Ricardo ville give ham sin økonomi, en fortsættelse af sin egen, mens Bentham ville lede sin politiske og sociale filosofi.Interessant, de to påvirkninger syntes aldrig at have mødt hinanden i Mindof James Mill. Med nogle få undtagelser faldt det ham aldrig ind at bringe det Benthamitiske begreb om nytte ind i hans økonomi og heller ikke at bringe det utilitaristiske “største lykke” – princip til at bære på analysen af den økonomiske politik. For alle deres tætte samarbejde, Bentham aldrig helt uddrev den skotske liberale arv i James Mill. Indflydelsen blev returneret. Mill er blevet meget krediteret med at skubbe Ricardo til at udforske, formulere og offentliggøre sine ideer og med at skubbe Bentham i en demokratisk retning og omfavne parlamentarisk reform, stemmesedler og almindelig valgret.

Det påstås (ikke mindst af Mill selv), at Edinburgh-gennemgangen kvalt og redigerede Mills radikale politiske argumenter. Men i serien af kosttilskud til Encyclopedia Britannica fra 1816 til 1824 fandt Mill færre begrænsninger og benyttede lejligheden til at formulere sin politiske filosofi, der kulminerede i hans berømte radikale essay om regering (1820), det mest komplette forsvar mod demokrati på grundlag af utilitaristisk filosofi snarere end nogen “naturlov” overvejelser. Udbredt demokrati og borgerrettigheder var, argumenterede Mill, den bedste måde at sikre en god, stabil og effektiv regering på. Thisessay varfamously revet fra hinanden af Thomas Macaulay.

i løbet af denne tid var Mills økonomiske usikkerhed ikke ophørt. I løbet af 1810 ‘ erne var han afhængig af hans venners generøsitet, især Jeremy Bentham og endda hans egen unge discipel og personlige manager, Francis Place. Fra 1814, på trods af en næsten pause med Bentham over en personlig lille, fremlejede Mill et hus på Dronningens Plads, London, fra Bentham til en subsidieret leje og boede hos ham på sine landboliger i løbet af sæsonen. Men Mill (og hans søn, John Stuart Mill) befandt sig forpligtet til at vende tilbage venlighed ved energisk samarbejde med deres ekscentriske udlejer, sortering gennem de Ægæiske stalde i Benthams manuskripter om juridiske og utilitaristiske emner, hamre dem i præsentabel og publicerbar form.

i 1817 producerede Mill sin massive historie om Indien, som han havde væretarbejder på siden i mange år. Dens analyse var tydeligt inspireret af de formodede historier, der er typiske for skotsk oplysning: Indien blev betragtet som en nation, der lige kom ud af sin barbariske scene og så den engelske rolle som en civiliserende mission (skønt han senere med skam ville hævde, at det britiske imperium var “et stort system med udendørs relieffor de øvre klasser”). Han forsvarede østindiens regeringfirma (snarere end den engelske regering). Mill anbefalede flere reformer for Indien, måske var det mest interessante hans opfordring til eliminering af skatter og fuldstændig nationalisering af jord (EIC-skatteindtægter ville således opstå fra husleje-som han mente var lettere at indsamle og mindre fordrejende). Succesen med hans historie førte ham til at blive ansat af London office of East India Company i 1819, som endelig gav ham økonomisk sikkerhed for resten af sit liv.

i mellemtiden havde Mill travlt med at smede den Klassiskericardian School i økonomi. En energisk mand, det var Mill, der opfordrede David Ricardo til at offentliggøre sin afhandling om værdi og distribution fra 1817 og derefter skubbede ham torun til Parlamentet. I 1821 hjalp Mill med at finde den politiske Økonomiklub iLondon, som blev en stampende grund for Ricardiske økonomer og Benthamiteradicals.

efter Ricardos død, James Mill, Ramsey McCullochand Thomas De Kvincey blev Ypperstepræsterne for Ricardian Økonomi. James Mills elementer af politisk økonomi, (1821) blev hurtigt den førende lærebogudstilling afdoktrinaire Ricardian economics. Da dette blev samlet fra forelæsningerne om den politiske økonomi, han havde givet til sin unge søn, John Stuart Mill, var der lidt, der var nyt i det-bortset fra den ulykkelige”lønfond” – doktrin:

“i almindelighed kan vi derfor hævde, at andre ting forbliver de samme, at hvis forholdet, som kapital og befolkning bærer til hinanden, forbliver det samme, vil lønningerne forblive de samme; hvis forholdet, som kapitalen bærer til befolkningen, stiger, vil lønningerne stige; hvis forholdet, som befolkningen bærer til kapitalen, stiger, vil lønningerne falde.”(J. Mill, 1821: s.44)

Mill fortsatte med at fremme Utilitariandoctrines of Bentham og “PhilosophicalRadicals” indtil slutningen. Selvom Mill-Bentham-forholdet havde sine komplicerede og opvarmede øjeblikke, forblev Mill ikke desto mindre en ukritisk beundrer af Benthams filosofi og dens vigtigste propagator.

det skal også bemærkes, at Mill, i modsætning til Bentham, var en stor fortaler for regeringenikke-intervention i økonomien og dermed i høj grad en klassiskliberal. Mill varen streng” velfarist”, eksklusive social retfærdighed og enhver anden sådanovervejelser fra alle utilitaristiske” største lykke ” beregninger. Derfor argumenterede Mill for, at finanspolitikken skulle udformes således, at statussen ikke var på plads (f. eks. forholdsmæssig snarere end progressiv beskatning). Det var Mill, der for det mesteansvarlig for at videresende argumentet om, at da hver enkelt person handler i sin egen egeninteresse, så handler enhver samling af mennesker nødvendigvis i helhedens interesse.

Mill var også en stor fortaler for udbredt uddannelse. Han troede, ligesom Bentham, at folk skal uddannes, så de bedst kan finde ud af, hvad der er deres egen bedste interesse. Men han tilføjedeat det, der er i deres egen egeninteresse, ofte er ret kompliceret. Dette omfatter overvejelse af virkningen af deres handlinger på andre mennesker, valg af den rigtige regering og skubbe på for de rigtige politikker. Lønkrav fra fagforeninger eller beskyttelse mod udenlandsk handel kan f.eks. synes at være i arbejdstagernes egeninteresse, men en virkelig uddannet arbejdsstyrke ville indse, at deres langsigtede interesser bedst tjenes ellers. Hansoverbevisning på, at folk var myopiske, i den forstand, at de undervurderede deresfremtidige nytte, var en af de tidligste artikuleringer af “timepreference” – ideen.

i psykologi er Mill bredtbetragtes som far til “monisme” eller “forening af ideer”i mentale tilstande. Mills 1829-analyse opstod som et forsøg på at dechiffrerepsykologiske grundlag for utilitarisme. Men han endte medtættere på Adam Smiths” moralske følelser ” teorier og de skotske filosoffer end tilalt, hvad Bentham ville have forestillet sig.

Millhelped fandt Vestminster-gennemgangen, forlagsorganet for de filosofiske radikaler, i 1824. Han er også stort set ansvarlig for grundlæggelsen af University College og Society for the Diffusion of Useful viden (en arbejderklasse voksenuddannelsesbevægelse), som sandsynligvis skylder mere til hans tidligere arbejde med uddannelsesreform end Bentham.

efter endnu et personligt skænderi med Bentham i 1828 flyttede Mill ud af Dronningens plads og erhvervede et nyt eget hjem i Kensington i 1830. Han fortsatte med at arbejde med East India Company og forsvarede berømt virksomheden før parlamentarisk udvalgt udvalg af 1831-32. På det politiske område var han en bevægende styrke bag reformforslaget og fungerede som rådgiver for kansleren, Lord Brougham før sin død i 1836.

Mills rolle i både økonomiens og filosofiens historie er stort set som en populariserer af eksisterende teorier snarere end som en originaltænker. Til eftertiden var James Mills største krav til berømmelsetvivl om hans legendariske rolle som far til John Stuart Mill. Som det turnsout, dette kan måske have været hans vigtigste bidrag til udviklingen af økonomi, politik og filosofi i det 19.århundrede.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.