Jean Rhys

et Eksilliv

i 1907 forlod Rhys Dominica til England, hvor hun tilmeldte sig Perse School for Girls i Cambridge. Afgangen var typisk for unge koloniale kvinder på hendes station, der blev opfordret til at afslutte deres uddannelser i udlandet. Selvom Rhys omfavnede rejsen med en følelse af eventyr, kontrasten mellem det kolde og fugtige engelske klima og de frodige omgivelser på hendes øhjem ville hjemsøge Rhys gennem hele sit liv. På Perse-skolen blev hun ifølge Angier plaget af klassekammerater, der afviste hendes kreolske baggrund og hendes hurtige sind. Rhys tilbragte to år på Perse-skolen, før han tilmeldte sig Academy of Dramatic Art i 1909 og havde til hensigt at blive skuespillerinde. Hendes ophold var kort, men inden hun rejste, Rhys underskrev en kontrakt om at blive korpige. Da hendes far døde og penge blev knappe, begyndte hun at turnere England med en teatergruppe. Hverken teatrets liv eller de triste byer, hvor hun optrådte, havde meget charme for Rhys, men hun fandt en slags kammeratskab blandt korpigerne. Ifølge Angier, ” pigerne talte et hemmeligt sprog, ligesom dem derhjemme-tjenernes Patois, eller Carib kvinders sprog, som mændene ikke vidste.”Rhys, skriver Angier,” delte deres afhængighed af maskotter, overtro, heldige charme. Frem for alt delte hun deres enkle opdeling af kønnene. Mænd var enten beskyttere eller udbyttere; kvinder var enten vindere eller tabere, og hvad de vandt eller tabte var mænd.”

Rhys ville være knyttet til en række mænd hele sit liv. Hendes følelsesmæssige og økonomiske afhængighed af dem blev forværret af hendes livslange alkoholisme. “Når det er lidt stramt,” skrev Rhys senere i sit liv, “jeg kan slappe af-også der er røde brevdage, hvor jeg føler, at jeg trods alt er lige så sjov som den næste kvinde virkelig. Dette sker dog ikke ofte.”Rhys første kærlighedsaffære, hendes mest traumatiske og definerende, begyndte i 1910, da hun mødte en fremtrædende og respektabel englænder ved navn Lancelot Hugh Smith. Smiths magt og charme fængslede Rhys, men hun blev ødelagt, da han sluttede affæren og arrangerede at betale Rhys en månedlig godtgørelse. Alene med sin fortvivlelse begyndte Rhys at skrive dagbøger og notesbøger, der registrerede sine følelsesmæssige tilstande; det var hendes første forsøg siden hun var en pige i Dominica at bestille sin oplevelse gennem skrivning. I stemmen af Julia, hovedpersonen i hendes anden roman Efter at have forladt HR. “Jeg vidste ,at hvis jeg kunne komme til slutningen af det, jeg følte, ville det være sandheden om mig selv og om verden og om alt, hvad man puslespil og smerter om hele tiden.”Rhys pakkede disse notesbøger væk i bunden af en gammel kuffert, og de forblev skjult i årevis, men ideen om at skrive havde taget fat.

Rhys fortsatte med at modtage penge fra Smith og levede i de næste par år et mager liv i et pensionat i London. I 1917 mødte hun Jean Lenglet, som hun blev forlovet med efter et par korte uger. Hendes forhold til Lenglet forstærkede et mønster af eksil og brud, der ville blive et velkendt for Rhys. I 1919 var de gift og flyttet til Holland, hvor Rhys arbejdede på et kontor. Kort efter flyttede de til Paris. Rhys, nu gravid, arbejdede for en tid som en engelsk vejleder. Hun fødte en søn, Thomas, som døde i løbet af få uger. Lenglet, der på dette tidspunkt var blevet involveret i en række hemmelige og ulovlige aktiviteter, fortsatte med at rejse over hele Europa, til tider for at undgå myndigheder. Fra 1919 til 1922 fulgte Rhys Lenglet til Vienna, Budapest, Brussels og Paris, mens han arbejdede på ulige job i kontorer og klædebutikker eller oversatte artikler til engelsk for at hjælpe med at støtte sin mand. I Bryssel fik Rhys endnu et barn, Maryvonne.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.