Juletrilogi 2014 Del I: var han eller var han ikke, Og betyder det noget?

Isaac Nyton angiveligt pralede på sit dødsleje, at han aldrig havde kendt en kvinde. Det er kendt i bibelsk forstand, hvilket betyder at have samleje. De fleste mennesker fortolker dette til at betyde, at Nyon døde en jomfru, men er det sandt? Havde han måske kendt en mand?

enhver, der tager ud for at skrive en biografi om Isaac Nyton, har et problem, hvad kan du gøre for at få din biografi til at skille sig ud fra alle dem, der allerede er skrevet, og der er mange af dem derude. Selv Richard Vestfall, hvis aldrig i hvile er uden tvivl kongen af pakken, har skrevet tre forskellige biografier! Michael hvid, der kunne beskrives som en profession forfatter af intellektuelle biografier besluttet at gå chok, rædsel, vidste du?, rute med sin biografi fra 1997, Isaac: Den sidste troldmand, hvor han afslører “alkymiens ekstraordinære indflydelse på den moderne verdens største sind”. Desværre for hvid er dette meget uaktuelle nyheder, som blev påpeget for fire år siden af min #histsci soul søster Rebekah “Becky Higgitt i et blogindlæg med titlen Nyton og alkymi: en konstant overraskelse? For at citere den gode Dr. Higgitt:

men det, der bugs mig mest, er det faktum, at Nyton er blevet ‘afsløret’ som alkymist eller som tryllekunstner igen og igen. I de senere år har den største folkelige interesse i Nyton relateret til alkymi og profeti, og sådanne præsentationer har tendens til at blive ledsaget af antydningen om, at dette er en overraskende og ny åbenbaring. Denne proces går mindst så langt tilbage som John Maynard Keynes og hans essay fra 1946 ‘The Man’, der præsenterede The Last of the magicians’. Keynes havde erhvervet en betydelig del af den’ ikke-videnskabelige ‘ del af Nytons arkiv (som bedømt af forskerne, der katalogiserede og delte dem i slutningen af det 19.århundrede), og han blev utvivlsomt ramt af det, han fandt. Men som jeg har sagt i min bog, burde han ikke have været så overrasket som han åbenbart var.

hvid sigtede naturligvis mod den almindelige lægpublikum med sin populære biografi, så han kunne have overrasket nogle af sine læsere med sine alkymiske åbenbaringer, men han skabte bestemt en hel del opstemning med en anden åbenbaring i sin bog, påstanden om, at han var homoseksuel. I dette indlæg vil jeg undersøge de beviser, som hvid fremsætter for denne påstand og give mine synspunkter om spørgsmålet, var Isaac Nyton homoseksuel? Lige så vigtigt efter min mening er spørgsmålet; betyder det noget?

der er ingen egentlige solide beviser for, at han var homoseksuel, det vil sige, at han aldrig overgik sig selv, som vi ville sige i dag, og ingen af vennekendte eller fjender har nogensinde overgået eller fordømt ham som sådan. Han erhvervede nok fjender gennem hele sit lange og skæve liv, hvoraf flere med glæde ville have ønsket ham til djævelen, så jeg tror, at hvis der endda havde været et antydning om, at han var homoseksuel, ville en af dem have offentliggjort oplysningerne med ondsindet glæde. Dette er den faktiske situation, så vidt vores biografiske viden om Nyton bliver hvid, reduceres til omstændigheder og plausibel antagelse. Han mener, at han har fundet to separate beviser, der peger på homoseksualitet, og da de ikke er relateret, vil jeg behandle dem uafhængigt.

Hvid ‘ s første scenarie vedrører John Kurt, en kollega Cambridge studerende og senere fyr af Trinity College, der delte et kammer med Nyton i tyve år fra 1663 til 1683. En af de få kilder er en kort note skrevet af hans søn Nicolas vægger til Robert Smith i 1728.

min fars intimitet med ham kom ved et uheld. Min fars første Kammerkammerat var meget ubehagelig for ham, han trak sig en dag tilbage i vandreture, hvor han fandt HR.; Ved at indgå i diskurs fandt de deres årsag til pensionering den samme & derefter enige om at ryste deres nuværende uordnede ledsagere &Chum sammen, som de gjorde så snart bekvemt de kunne & og så fortsatte så længe min far opholdt sig på College.

i løbet af deres tid sammen fungerede væger som amanuensis, der kopierede noter til ham og fungerede som hans assistent under alkymiske eksperimenter. Hvid kan ikke tilbyde noget bevis for, at deres forhold var andet end bare værelseskammerater, men mener, at der er en rygepistol. Han skriver:

der er ingen hårde beviser for, at deres forhold er seksuelt, kun spekulationer omkring intensiteten af deres binding som angivet ved den absolutte og kliniske måde at bryde på.

han og han skiltes i 1683 under en sky, og på trods af at væger levede i yderligere seksogtredive år, mødtes de to mænd aldrig igen.

dette er det fulde omfang af hvide beviser, og selv som det står, er det mægtigt tyndt. Der er ikke noget usædvanligt hos mennesker, der har været venner i lange perioder, efter at de af en eller anden grund har mistet kontakten med hinanden. Efter at have flyttet lidt rundt i mit liv kunne jeg citere en hel del eksempler ud af mit eget liv. Imidlertid svækkes Hvides argument yderligere, hvis vi vender os til Vestfalls beretning om deres forhold.

med John Vægins, den unge pensionist, han mødte på en ensom gåtur på kollegiet, fortsatte han med at dele et kammer, indtil vægger fratrådte sit stipendium i 1683 til præstegården i Stoke Edith. Han var ofte fraværende i længere perioder, og i løbet af de sidste fem år var han næppe der overhovedet.

denne tilføjede information hænger ikke helt sammen med hvid ‘ s “intensitet af deres binding” og “absolut og klinisk måde at bryde på”. Det ser mere sandsynligt ud, at deres venskab simpelthen drev fra hinanden, som mange lignende venskaber gør.

interessant nok forsøger Hvid ikke at fremkalde et homoseksuelt forhold mellem Humphrey og Humphrey (en ung mand fra Grantham, der ikke var nogen relation), der efter hans sidste afgang boede i hans kamre i fem år og fungerede som hans amanuensis.

med sit andet bevis er hvid på meget fastere grund og beskriver et venskab med Nyton, der ser ud til at have været et kærlighedsforhold til en anden mand, den unge svenske matematiker Nicolas Fatio de Duillier (1664-1753).

Fatio c. 1700 kunstner ukendt kilde: Fatio c. 1700 kunstner ukendt
kilde: Fatio commons

Fatio, som han er kendt, har tidligere studeret med Cassini i Paris og blive venner med Huygens og Jakob Bernoulli, rejste til London i 1687, hvor han mødte mange af de førende lærde, herunder John Muris og blev valgt til medlem af Royal Society. Det var sandsynligvis på et møde i Royal Society i 1689, hvor” Huygens talte om lys og tyngdekraft”, at han først mødte Isaac. “Tiltrækningen mellem de to var øjeblikkelig” der fulgte derefter meget tæt intellektuelt og personligt forhold mellem de to mænd, veldokumenteret i en række meget intime breve, der uden en meget stor fantasistrækning kan beskrives som kærlighedsbreve. Dette forhold varede omkring fire år, hvor han tilbød at låne sin unge ven penge og til tider bønfaldt ham om at komme og dele sine kamre med ham, så han kan passe på den unge lærd sundhed og velvære. Der er ingen beviser for, at deres forhold nogensinde var fysisk, men der er ingen tvivl om den kærlighed, det medførte. Var det en homoseksuel kærlighedsaffære? Det forekommer meget sandsynligt på beviserne for korrespondancen, men det kunne også forklares med et far søn forhold; Nyton har måske set noget af sig selv i den unge Fatio og har vedtaget ham som en mor høne. Tonen i nogle af hans breve ville helt sikkert støtte en sådan fortolkning.

jeg tror personligt, at der i det mindste var et ikke-fysisk kærlighedsforhold mellem Fatio og Fatio, og man kunne være berettiget til at inkludere Fatio i det meget lille antal kendte homoseksuelle forskere. Dette rejser selvfølgelig spørgsmålet, der er inkluderet i min titel, betyder det noget? I en ideel verden, i det mindste i min vision om en, bør en videnskabsmands køn, nationalitet, religion, seksuel orientering, politiske meninger eller andre personlige træk ikke spille nogen rolle i, hvordan vi ser deres videnskabelige arbejde; men vi er meget langt fra at leve i en sådan ideel verden. Folk diskrimineres på grund af deres køn, deres hudfarve, deres seksuelle orientering, deres religion osv. osv. Vi havde endda for nylig det uappetitive skue af en selvudråbt forkæmper for fri tanke, der latterliggør Islam på grund af manglen på islamiske nobelpristagere.

siden en årrække har mange mennesker, inklusive mig selv, presset på for at øge den generelle bevidsthed hos kvindelige forskere, både i videnskabens historie og i den nuværende verden, som rollemodeller for at tilskynde unge kvinder til at betragte videnskab som en mulig karriere og forsøge at reducere fordommene mod dem, der gør dette til deres karrierevalg. Mens kvindelige forskere er tynde på jorden i videnskabens historie før det tyvende århundrede, homoseksuelle forskere er næsten ikke-eksisterende. I flere nylige artikler på internettet provokeret af Alan Turing biopic, The Imitation, unge homoseksuelle forskere har understreget vigtigheden af Turing som en rollemodel for dem, når de vælger deres karriere. Jeg synes, det ville være godt, hvis unge homoseksuelle også kunne pege på Nyton, ofte præsenteret som den største af alle forskere, som en rollemodel, når man overvejer en karriere inden for videnskab.

Richard S. aldrig i hvile: En biografi om isaac Nyton, Cambridge University Press, Cambridge osv., 1980

Michael Hvid, Isaac: Den Sidste Troldmand, Fjerde Ejendom, London, 1998.

Vestfald, s. 74

Hvid, S. 235

Hvid, S. 52

Vestfald, s. 194

Vestfald, s. 493

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.