Blog

als zoon van Billy Graham leerde Franklin Graham veel lessen van zijn vader. Lees meer over zijn reis van rebellie naar dominee.

dit artikel verscheen voor het eerst in het tijdschrift WNC in 2007.

ondanks zijn jeugdige rebellie leerde Franklin Graham waar hij begon—met familie en de kerk—waar hij altijd behoorde tot snelle auto ‘ s. Snelle motorfietsen. Snelle vliegtuigen. “Alles wat rook blaast en snel gaat, vind ik leuk”, zegt Franklin Graham, zoon van de wereldberoemde evangelist Billy Graham. Zijn verlangen naar adrenaline-pompende ervaringen is niet veranderd, hoewel hij zijn wegen scheidde met de rebelse dagen van zijn jeugd en zijn vader volgde naar de preekstoel.Wanneer hij de wereld doorkruist op internationale hulpmissies, sluit de Franklin zich in de cockpit en stuurt het vliegtuig naar welke bestemming hij ook gaat. “Ik vlieg al zo ’n 35 jaar”, zegt hij. “Luchtvaart is het enige wat ik op school heb geleerd dat ik elke week gebruik. We hebben 14 vliegtuigen in de organisatie, en ik vlieg ze allemaal behalve de helikopter.”

Franklin onderhoudt een hectisch schema van wereldreizen voor twee organisaties. In 1979 werd hij voorzitter en voorzitter van de Raad van bestuur van Samaritan ‘ s Purse, een internationale hulporganisatie met kantoren in Boone. Daar helpt hij hulp te bieden aan slachtoffers van natuurrampen, oorlog, ziekte en hongersnood in meer dan 100 landen. Hij is ook de CEO en president van de Billy Graham Evangelistic Association—rollen die hij nam in 2000 en 2001, respectievelijk.Na God te hebben gediend over de hele wereld, verwacht Franklin terug te keren naar zijn huis, gelegen op Meer dan 100 hectare in Boone, en zijn vrouw van 33 jaar, Jane Austin Cunningham Graham—een thuisstad meisje dat hij ontmoette toen hij acht jaar oud was. Het is ook de plaats waar ze opgevoed hun drie zonen, William, Roy, en Edward; en dochter, Jane Austin.

” It ‘ s the only home my wife and I have ever owned. We waren nog maar kinderen toen we hier voor het eerst naar Boone kwamen, ” zegt hij. “Ik heb mijn hele leven in het westen van North Carolina gewoond, en ik kan overal ter wereld gaan. Maar er is iets speciaals als je landt in Charlotte, en je ziet de bergen in het westen.”

dat idee, dat hij overal in de wereld kan zijn, maar ervoor kiest om terug te komen naar het vertrouwde, is een thema dat door Franklin ‘ s leven loopt—professioneel, persoonlijk en spiritueel.Franklin ‘ s kenmerken lijken opvallend veel op die van zijn vader, vooral zijn magnetische ogen. Op de dag van dit interview, hij is gekleed in zwarte jeans, paars shirt, en een zwarte Harley Davidson bal cap. Hij lijkt meer klaar om te springen op een motorfiets dan leiden de gelovigen en helpen de behoeftigen.

zijn oversized kantoor geeft meer inzicht in zijn persoonlijkheid en interesses. Het beschikt over een executive bureau en vergadertafel, samen met een luxe zithoek die lijkt op een woonkamer ingericht met de leren bank en stoelen en oosterse tapijten. Sommige van zijn jacht veroveringen—herten en elanden—worden bewaard boven de stenen open haard; Franklin heeft genoten van de sport sinds hij een kind was. En antieke wapens worden tentoongesteld op de muren. Een veelheid aan familiefoto ’s worden tentoongesteld op de muren, evenals ingelijste foto’ s van zijn ouders gerangschikt op de boekenplanken.Er waren momenten in zijn jeugd dat zijn keuzes en gedrag zijn ouders pauzeerde toen ze zich afvroegen welke richting hun vierde kind in zijn leven zou inslaan. Zijn tienerjaren waren bezaaid met gevechten, sigaretten en alcohol. In zijn boek, Rebel With a Cause, Franklin schrijft: zijn ouders “wisten veel duidelijker dan ik deed druk die ik geconfronteerd van het zijn van een ‘prediker’ s kid ‘evenals de oudste zoon van een’ christelijke legende.’Ik weet zeker dat God hen wijsheid gaf om te weten dat als ze me te hard duwden om me te conformeren, ik er misschien vandoor zou gaan en nooit meer terug zou komen—niet alleen weg van hen, maar misschien ook van God.”

zijn ouders stuurden hem naar een kostschool—Stony Brook in New York—toen hij 13 was. Blijvende zijn eerstejaars en tweedejaars jaren daar, hij dan geïntensiveerd inspanningen om zijn vader en moeder te overtuigen, Ruth, om hem in staat te stellen om zijn studie te voltooien aan Owen High School in de buurt van hun huis in Montreat. Na de kerst van zijn eerste jaar gingen ze akkoord met een overplaatsing. Maar hij bleef een handvol en Owen ‘ s directeur schortte hem snel op voor vechten. Franklin verlegde ook de grenzen door laat buiten te blijven en weerstand te bieden aan wake-up calls om naar school te gaan.Zijn moeder bedacht creatieve tactieken om hem wakker te maken, waaronder een kleine rotje onder zijn deur stoppen en over het dak kruipen om op zijn raam te kloppen toen hij haar uit zijn kamer sloot. Haar bemoeienis maakte hem ” kwader dan een hornet,” maar vandaag bewondert hij de pit die ze liet zien en crediteert haar voor zijn gedurfde geest.

“Mama had altijd een gevoel voor avontuur”, zegt Franklin. “Ik herinner me een dag dat er een ratelslang in de tuin was. Ze nam een heemstvork en probeerde de kop van de slang vast te spelden omdat ze hem bij de staart wilde oppakken. Ik zei: ‘Mama, wat ga je met die slang doen als je hem opraapt? Ze zei dat ze het gewoon wilde ophalen. Ik denk niet dat ze ooit wist wat angst was.”

Ruth was niet bang om harde liefde uit te delen aan haar eigenzinnige tiener, maar spanningen bleven flair bij Owen. De directeur stemde ermee in om Franklin zijn middelbare school credits af te maken terwijl het bijwonen van LeTourneau College in Longview, Texas. “Ik heb een diploma van Owen gekregen, maar ik was er niet in mijn laatste jaar”, legt Franklin uit. “Ik denk dat ze het diploma naar me gooiden.”Toen Letourneau officials Graham eruit schopte wegens het overtreden van de regels, keerde hij terug naar huis en bracht twee jaar door aan het Montreat-Anderson College (nu bekend als Montreat College).Toen in 1972, tijdens een reis naar Jeruzalem, Graham onderging een persoonlijke transformatie en zette zijn leven in het dienen van Jezus Christus. Hij schrijft: “die nacht had ik eindelijk besloten dat ik ziek en moe was van ziek en moe te zijn. Mijn jaren van rennen en rebellie waren voorbij. Ik ging op mijn knieën en ging naar bed. Het was afgelopen.”

hij gelooft dat de rebellie die hij als jonge man ondervond hem helpt om zich te verhouden tot mensen die hij via zijn bediening tegenkomt. “Ik ging door een periode van mijn leven toen ik ondervraagd en toen ik niet wilde dat God de Heer van mijn leven,” zegt Franklin. “Ik wilde de controle hebben. Ik denk niet dat er ooit iemand is geweest die niet de controle wilde hebben. Ik kwam erachter dat controle hebben de dingen alleen maar erger maakt. Ik denk dat er veel mensen zijn waar ik ooit was. Het laat me gewoon zeggen, ‘ Hey, Ik heb het meegemaakt. Ik weet wat je doormaakt.'”

het prediken van een bekende boodschap

Franklin heeft veel leed meegemaakt tijdens zijn missies voor Samaritans portemonnee. Hij zag ” overal lichamen “en ademde een” ongelooflijke stank ” in na een tsunami die Thailand verpulverde op 26 December 2004. Hij troostte mensen in door oorlog verscheurde landen, en hij hielp voedsel en medicijnen te verstrekken aan mensen die lijden aan vreselijke ziekten over de hele wereld.Hij sprak onlangs met een man in Oeganda die hem shockeerde door te zeggen dat hij dankbaar was dat hij AIDS heeft. Door zijn ziekte, en door de steun van Franklin ‘ s missionarissen, de man vond een relatie met Christus. “Ik heb nog nooit iemand me dat eerder verteld,” zegt Franklin. “Het maakte me zo dankbaar voor ons team van mannen en vrouwen die liefde en mededogen voor hem toonden.”

nu Franklin volwassen is geworden in zijn rol als evangelist, is het gebruikelijk dat mensen hem vergelijken met zijn vader. Maar het zijn afzonderlijke individuen, met zeer verschillende stijlen. “Er is maar één Billy Graham,” zegt hij. “Er zal nooit een andere Billy Graham zijn. Mijn vader en ik zijn heel verschillend, maar het Evangelie dat wij prediken is hetzelfde.Franklin is niet het enige kleinkind dat in de voetsporen van zijn vader treedt; veel van zijn naaste familieleden zijn betrokken bij zijn werk. Al zijn broers en zussen, waaronder de zussen Anne, Ruth en Virginia, en zijn jongere broer Nelson hebben een geschiedenis van het runnen van de familie organisaties. En Franklin ‘ s twee oudste zonen, Will en Roy, hebben ook gekozen om te dienen in het ministerie.

dit jaar markeerde een periode van grote persoonlijke bezorgdheid, viering, en verdriet voor Franklin. In Maart, zijn jongste zoon, de 27-jarige Edward, kreeg granaatscherven wonden tijdens het dienen in Irak. Vervolgens, op mei 31, Franklin was naast zijn vader, die wordt 89 In November, als hij begroette een grote menigte en drie voormalige presidenten om officieel de Billy Graham Library in Charlotte inwijden. Deze prachtige familiefeest werd gevolgd door verdriet, als Franklin ‘ s moeder stierf, op de leeftijd van 87, slechts een paar weken later.Vandaag de dag is Billy Graham in een achteruitgaande gezondheid en voert hij zijn beroemde revivals niet meer uit. In plaats daarvan heeft Franklin die rol op Zich genomen. Hij noemde de kruistochten “festivals”, en dit jaar alleen al heeft hij gepredikt aan honderdduizenden mensen, zowel in de staten als in internationale locaties zoals Panama, Oekraïne, Ecuador en Korea.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.