Bolin, Jane Matilda

1908-2007

rechter

hoewel ze nooit gaf om te denken in deze termen, Jane Bolin zou vaak haar naam gevolgd met de beschrijvende, “eerste zwarte vrouw aan….”In haar gedachten volgde ze gewoon haar levenspad en streefde ze naar doelen in een beroep waar ze veel om gaf, niet zoals elke andere man of vrouw, zwart of blank. Toch zijn de feiten onmiskenbaar dat een deel van Bolins levenspad betrekking had op het openen van deuren die tot haar aankomst gesloten waren voor Afro-Amerikaanse vrouwen en dus is de beschrijving, hoewel niet noodzakelijk welkom, juist. Jane Bolin was de eerste zwarte vrouw die afstudeerde aan de Yale Law School, de eerste zwarte vrouw die werkte als bedrijfsadviseur voor de stad New York, de eerste zwarte vrouw die werd toegelaten tot de Orde van Advocaten van de stad New York en vooral de eerste zwarte vrouw rechter in de Verenigde Staten. “Iedereen maakt er een ophef over, maar ik heb er niet over nagedacht, en ik nog steeds niet,” vertelde ze David Margolick van de New York Times in 1993. “Ik was niet bezorgd over de eerste, tweede of laatste. Mijn werk was mijn belangrijkste zorg.Jane Matilda Bolin werd geboren op 11 April 1908 in Pough-keepsie, New York, en was de jongste van vier kinderen van Gaius C. Bolin, advocaat en eerste zwarte afgestudeerde van Williams College, en Matilda Ingram Bolin, een blanke Engelse vrouw. Haar moeder was ziek geworden toen Bolin jong was en stierf toen ze acht jaar oud was. Als alleenstaande ouder besteedde haar vader veel tijd en energie aan zijn kinderen terwijl hij tegelijkertijd zijn eigen kleine advocatenkantoor leidde in Pough-keepsie. Het was in het kantoor van haar vader met de rijen en rijen van wetboeken dat Bolin, een fervent lezer en uitstekende student, voor het eerst dacht om advocaat te worden.= = Biografie = = Bolin studeerde op 15-jarige leeftijd af aan de Poughkeepsie High School. Bolin begon het Wellesley College te volgen in 1924, een van de twee zwarte vrouwen die dat jaar deelnamen. Later herinnerde ze zich haar leven in Wellesley als een eenzame tijd waar ze sociaal werd genegeerd en weinig aanmoediging kreeg van de faculteit. Als senior, toen ze vertelde haar adviseur over haar plannen om een advocaat te worden, werd ze streng geïnstrueerd om iets anders te denken. Er was geen toekomst voor een zwarte vrouw als advocaat, werd haar verteld. Na zijn afstuderen in 1928 werd Bolin uitgeroepen tot een” Wellesley Scholar ” een onderscheiding gegeven aan de top 20 Vrouwen in hun klasse. Bolin ‘ s ervaring bij Wellesley ging over haar heen. In een essay schreef ze in 1974 voor een Wellesley publicatie, legde ze openhartig uit: “Ik ben bedroefd en gek zelfs bijna een halve eeuw later te herinneren veel van mijn Wellesley ervaringen, maar mijn college dagen voor het grootste deel roepen trieste en eenzame persoonlijke herinneringen. Deze ervaringen waren misschien deels verantwoordelijk voor mijn levenslange interesse in de sociale problemen, armoede en rassendiscriminatie ongebreideld in ons land,” zoals geciteerd op de Wellesley College website.In tegenstelling tot haar adviseur bij Wellesley wist Bolins vader dat zijn dochter Advocaat kon worden—hij wilde dat gewoon niet. “Hij was erg tegen het idee op het eerste,” Bolin herinnerde aan Judy Klemesrud van de New York Times. “Hij nam aan dat ik een leraar zou zijn. Hij vond niet dat vrouwen de onaangename dingen moesten horen die advocaten moeten horen.”Bolin vreesde zo de afkeuring van haar vader dat ze hem haar plannen niet vertelde totdat ze al geïnterviewd had en werd geaccepteerd door Yale Law School. Met de onwillige zegen van haar vader, ging Bolin door de school en studeerde af in 1931, de eerste zwarte vrouw die dat deed.= = Carrière = = Bolin begon een baanbrekende carrière met een rechtenstudie in de hand.Bolin plakte haar naam op de voordeur van haar vaders praktijk in Poughkeepsie tot 1933, toen haar huwelijk met collega-advocaat Ralph E. Mizelle haar meenam naar New York. Het echtpaar oefende samen rechten uit tot 1937, toen Bolin solliciteerde naar een positie in het kantoor van de Corporation Counsel of the City of New York, het advocatenkantoor van de stad. Hoewel aanvankelijk ontslagen tijdens haar interview voor de positie door een assistent, corporatie Counsel Paul Windels liep in het kantoor en huurde haar ter plaatse, waardoor Bolin de onderscheiding als de eerste zwarte vrouw om een assistent corporatie Counsel geworden. In deze rol werd Bolin toegewezen aan de Domestic Relations Court, waar ze indieners vertegenwoordigde die hun eigen advocaat niet konden betalen.Bolin had twee jaar lang de functie van Assistant Corporation Counsel bekleed toen ze werd opgeroepen door het kantoor van de burgemeester van New York, Fiorello LaGuardia, om de burgemeester te ontmoeten in het New York City building of the World ‘ s Fair, dat net was geopend. Bezorgd dat iemand had geklaagd over haar prestaties in het kantoor van de bedrijfsjurist en de burgemeester haar zou berispen, overtuigde Bolin haar man om haar te vergezellen naar de vergadering. Haar bezorgdheid draaide om verrassing die vervolgens draaide om gevoelloosheid toen ze hoorde burgemeester LaGuardia ‘ s bedoeling was zweren haar in als een rechter—de eerste zwarte vrouw rechter in de Verenigde Staten. De beëdiging vond plaats op een zaterdag en Bolin nam haar plaats op de bank de volgende maandag. Het zou een positie zijn die ze de komende 40 jaar zou behouden.Haar vroege jaren als rechter testten haar moed, want ze moest het gezinsleven in evenwicht brengen met haar professionele taken. Twee jaar nadat Bolin in 1941 haar zoon Yorke Bolin Mizelle kreeg, overleed haar man. Ze bleef weduwe tot ze hertrouwde in 1950. Van die zeven jaar het verhogen van haar zoon als een alleenstaande ouder en het nastreven van een fulltime carrière, Bolin merkte op “Ik denk niet dat ik shortchanged iedereen behalve mezelf. Ik heb niet alle slaap die ik nodig had…. Ik voelde dat mijn eerste verplichting aan mijn kind was,” volgens de website van de American Bar Association. Ze volgde het voorbeeld van haar eigen vader, die haar als kind met toewijding en steun had overladen. Ze herinnerde zich haar tijd als alleenstaande ouder en weduwe als een periode waarin ze een echte waardering kreeg voor de offers van haar vader ter ondersteuning van zijn kinderen, volgens de Poughkeepsie Journal. Haar tweede huwelijk met Walter P. Offutt, Jr., een geestelijke, duurde tot hij overleed in 1974 van lymfoom.Haar inspanningen om haar eigen zoon en echtgenoot een liefdevol gezinsleven te bezorgen werden versterkt door haar hofplichten, die haar een diep inzicht gaven in de sociale gevolgen van het moeilijke gezinsleven. Ze werd toegewezen aan de Domestic Relations Court, die in 1962 bekend werd als de Family Court of the State of New York. Haar positie gaf Bolin een plaats op de eerste rij aan vrijwel elk aspect van juridische problemen die een New Yorkse familie konden aangaan, van gehavende echtgenoten en verwaarloosde kinderen tot vaderschapszaken en, in toenemende mate gedurende haar 40-jarige carrière, moorden gepleegd door minderjarigen. “We hadden altijd moorden, maar niet in de aantallen die we vandaag hebben,” Bolin vertelde Klemesrud van de New York Times op het moment van haar pensioen. “Ik heb nog nooit zoiets gezien, de omvang van dit geweld, nooit. Soms vraag ik vanuit de bank aan de kinderen: ‘WAAROM, WAAROM, WAAROM?”en ik krijg nooit een bevredigend antwoord. Ze kijken naar je, ze staren naar je, en ze zeggen niets.”

in een oogopslag …

geboren Jane Matilda Bolin op 11 April 1908, te Poughkeepsie, NY; overleden op 8 januari 2007, te New York, NY; jongste dochter van Matilda Ingram Emery en Gaius C. Bolin (advocaat); gehuwd met Ralph E. Mizelle (advocaat), 1933 (overleden, 1943); gehuwd met Walter P. Offutt, Jr. (geestelijke), 1950 (overleden, 1974); kinderen: Yorke Mizelle. Opleiding: Wellesley College, BA, 1928; Yale Law School, JD, 1931.Carrière: toegelaten tot de balie van de staat New York, 1932; advocaat in de particuliere praktijk, 1932-37; Office of the Corporation Counsel of the City of New York, Assistant Corporation Counsel, 1937-39; Domestic Relations Court (in 1962 bekend geworden als Family Court of the State of New York), justice, 1939-78; New York State Board of Regents, Regents Review Committee member, 1979–?.

lidmaatschappen: Harlem Lawyers Association, Association of the Bar of the City of New York, National Bar Association, New York State Bar Association; New York Association of Family Court Judges. Zat in het bestuur van NAACP, New York Urban League, Dalton School, Wiltwyck School, Child Welfare League.Awards: Honorary degrees from Morgan State College, Tuskegee Institute, Hampton Institute, Western College for Women, Williams College; Corporation Counsel ‘ s Award for Distinguished Service, 1993.De visie van Bolin ging echter veel verder dan de sociale gevolgen van het gezinsleven. Als rechter was Bolin vastbesloten om veranderingen teweeg te brengen in de manier waarop zaken werden behandeld in de New Yorkse juridische bureaucratie met betrekking tot ras en etniciteit. Een verandering was de toewijzing van reclasseringsambtenaren aan zaken zonder ras of religie. “Toen ik binnenkwam, behandelden de een of twee zwarte reclasseringsambtenaren alleen zwarte gezinnen,” herinnerde ze zich aan Klemesrud. “Ik had dat veranderd.”Een tweede verandering was ervoor te zorgen dat particuliere kinderopvangbureaus die publieke financiering kregen, kinderen zouden accepteren ongeacht hun etnische achtergrond. “Ze gebruikten om een grote N of PR op de voorkant van elke petitie te zetten, om aan te geven of de familie zwart of Puerto Ricaans was,” vertelde ze Klemesrud. Bolin had dat ook veranderd.Naast haar werk op de bank zat Bolin in de Raad van bestuur van vele organisaties, waaronder de Child Welfare League, de National Board of the NAACP, de New York Urban League, de Dalton School en de Wiltwyck School for Boys, die ze samen met Eleanor Roosevelt en anderen had opgericht. Alle activiteiten die parallel liepen met een leven van professioneel werk ontworpen om mensen te helpen,een passie waarvoor ze nooit moe.Toen Bolin in 1978 de verplichte pensioengerechtigde leeftijd van 70 jaar bereikte, werd ze gedwongen af te treden. Ze was erg tegen het idee. Hoewel ze de bank verliet, bleef Bolin actief. Ze werd lid van de Regents Review Committee van de New York State Board of Regents waar ze disciplinaire zaken beoordeelde. Ze onderwees ook New York public school kinderen in wiskunde en lezen tijdens haar pensionering, en werkte als een familierecht consultant. “Ik heb altijd het soort werk gedaan dat ik leuk vind”, gaf ze toe aan Klemesrud. “Ik wil niet banaal klinken, maar gezinnen en kinderen zijn zo belangrijk voor onze samenleving, en om je leven te wijden aan het proberen om hun leven te verbeteren is volledig bevredigend. Bolin overleed op 8 januari 2007 in New York. Ze was 98 jaar oud.

bronnen

boeken

Thompson, Kathleen, and Hilary Mac Austin, The Face of Our Past, Indiana University Press, 1999.

tijdschriften

Chicago Tribune, 14 januari 2007, blz. 6.

Jet, 28 juli 1997, blz. 19; 27 juli 1998, blz. 19.New York Times, 8 April 1937, blz. a-3; 23 juli 1939, blz. A-7; 14 April 1943, blz. A-24; 8 December 1978, blz. a-22; 14 mei 1993, blz. B-8.

Poughkeepsie Journal, 13 januari 2007, blz. B1.

On-line

“American Bar Association Division for Public Education: Profile of the Week: Jane M. Bolin,” American Bar Association, www.abanet.org/publiced/bh_jb.html (6 februari 2007).

“persoon van de Week: Jane Bolin,” Wellesley College, www.wellesley.edu/Anniversary/bolin.html (6 februari 2007).

Overige

aanvullende informatie voor dit profiel werd verkregen van de afdeling Zeldzame Boeken en manuscripten van het Schomburg Center for Research in Black Culture.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.