Fragmenten uit een onvoltooid manuscript van Gloria Naylor, voor het eerst gepubliceerd

enkele van de meest bekende literaire werken werden onvoltooid gelaten toen de auteurs stierven, meesterwerken zoals het proces van Franz Kafka, Maria of the Wrongs of Woman van Mary Wollstonecraft en The Canterbury Tales van Geoffrey Chaucer.

het onvoltooide manuscript van het openingshoofdstuk van de roman “Sapphira Wade” kan zo ‘ n werk zijn voor de veelgeprezen hedendaagse Amerikaanse auteur Gloria Naylor, die in 2016 op 66-jarige leeftijd overleed. De auteurs van een nieuwe paper over het manuscript opgenomen onder Naylor ‘ s verzamelde papers hebben het handgeschreven document voor de eerste keer getranscribeerd. Naylor is vooral bekend van haar boek The Women of Brewster Place (1982), dat werd bewerkt tot een geliefde TV-miniserie die werd geproduceerd door en met in de hoofdrol Oprah Winfrey. Ze schreef tal van romans die aspecten van de ervaringen van Afro-Amerikanen, met name Afro-Amerikaanse vrouwen, met inbegrip van Linden Hills, Bailey ‘ s Cafe en Mama Day. Er is bewijs dat Naylor hoopte dat “Sapphira Wade” een sluitsteen zou zijn van haar literaire carrière, zo rapporteerden onderzoekers Suzanne M. Edwards, universitair hoofddocent Engels aan de Lehigh University en Trudier Harris, hoogleraar Engels aan de Universiteit van Alabama. In de krant schrijven Edwards en Harris over Naylor ‘ s plannen voor “Sapphira Wade”, ontleend aan aantekeningen, interviews en persoonlijke correspondentie van de auteur en publiceren voor het eerst fragmenten uit Naylor ’s 131 pagina’ s tellende manuscript. Het artikel, getiteld “Gloria Naylor ‘s’ Sapphira Wade’: An Unfinished Manuscript from the Archive,” werd net online gepubliceerd en verschijnt in het winternummer van African American Review. Het volledige manuscript van “Sapphira Wade” wordt momenteel gedigitaliseerd en zal in 2020 beschikbaar zijn via het archief van de auteur.”Misschien wel het meest opvallende kenmerk van het materiaal in het archief is dat Naylor meer dan twintig jaar privé over Sapphira Wade schreef,” zei Edwards, die ook directeur is van het Humanities Center and core faculty in Women ‘ s, Gender, and Sexuality Studies aan Lehigh.Sapphira Wade is een personage uit Naylor ‘ s roman Mama Day uit 1988. Ze is de overgrootmoeder van het titelkarakter van de roman. Mama Day, de matriarch van de fictieve gemeenschap van Willow Springs, een eiland voor de kust van Georgia en South Carolina. In de roman is het leven van Sapphira zowel legendarisch als mysterieus voor haar voorouders op het eiland. Het is bekend dat ze in 1819 aan Bascombe Wade is verkocht en op een onbekende manier de akte aan Willow Springs van hem heeft verkregen voordat hij in 1823 stierf. Het is op dat moment dat het eiland werd een autonome gemeenschap van vrije Afro-Amerikanen tijdens de pre-Burgeroorlog tijdperk. Het manuscript vertegenwoordigt het openingshoofdstuk van de geplande roman en beschrijft het vroege leven van Bascombe Wade in Noorwegen, vanaf zijn geboorte tot zijn vertrek naar Engeland met plannen om als christelijke missionaris naar India te reizen.Volgens Edwards en Harris zei Naylor in een interview uit 2000 dat haar bedoeling voor de roman “Sapphira Wade” was om het verhaal te vertellen dat leidde tot de overname van het land door Sapphira na Wade ’s reis vanuit Noorwegen in de 19e eeuw en sapphira’ s reis vanuit Senegal in de aanloop naar hun ontmoeting in Savannah, Georgia.

over het onvoltooide manuscript schrijven de auteurs: “Hoe dat 35.000 woorden tellende verhaal, gedateerd 2006, verbonden kan zijn met de gebeurtenissen van 1823, toen’ een man genaamd Bascombe Wade het eiland verdeelde en het hele ding aan de zwarte mensen die bij hem waren,’ blijft onbekend…”

hoewel geleerden en lezers teleurgesteld kunnen zijn dat het personage Sapphira Wade niet voorkomt op de pagina ’s van het manuscript, merken de auteurs op: “Naylor’ s gepubliceerde interviews en de brieven, journaalposten en onderzoeksmaterialen in het archief van de Sacred Heart University geven enkele hints over ‘Sapphira Wade’ buiten Bascombe ‘ s verhaal.”

nog steeds, zegt Edwards, terwijl wat ontbreekt in het manuscript opvallend is, is wat het manuscript wel bevat ook opvallend.”The narrative covers almost 20 years of Bascombe Wade’ s life and fleshes out a character from Mama Day in unexpected ways,” says Edwards. “We worden voorgesteld aan een man die culturele, taalkundige en religieuze barrières tussen een Noorse eiland nederzetting en de inheemse, nomadische Sami doorkruist voordat hij naar het stedelijke centrum van Trondheim reist op weg naar het missiewerk in het buitenland.”

” na het voltooien van haar boek tour voor Bailey ’s Cafe in 1992,” write the authors, “Naylor richtte haar aandacht op’ Sapphira Wade’, waarvan ze verwachtte dat het haar volgende roman zou worden. In een brief van 1 juni 1993 spreekt ze over haar onderzoeksagenda: ‘I’ m going to Africa in July–Ivory Coast, Senegal, and Gambia to attend a writer ’s conference and then to travel a bit with research for my new roman, Sapphira Wade’ (persoonlijke correspondentie). In de loop der jaren nam Naylor meer reizen naar Afrika en Noorwegen als onderdeel van haar ‘intensief onderzoek’ voor de roman: ‘Ik moest fysiek naar de plaats om de terra te lopen firma…to adem de lucht in met deze roman’…”

The manuscript, they write,”…staat als een monument voor een mysterieuze, rusteloze genie die de halve wereld rondreisde om ervoor te zorgen dat haar conceptie van een personage en zijn afkomst zo substantieel was als geschiedenis en cultuur zou toestaan.”

Sapphira Wade was Naylor ‘s”muse “

hoewel het manuscript uit 2006 dateert, merken Edwards en Harris op dat de vroegste verwijzing naar” Sapphira Wade “onder Naylor’ s papers staat in een dagboek uit 1981, toen Naylor een masterstudent was aan Yale University. In het, Naylor herkauwt over de toekomst, schrijven:”…Na Willie en Lester komen Mam Day en ergens na haar Sapphira. En waarschijnlijk nog veel meer daartussenin…”

in een brief uit 2006 aan schrijfster Julia Alvarez verwijst Naylor naar Sapphira als haar “muze” en verwijst naar waarom ze het schrijven van de roman opzij heeft gezet: “I have lived with this story a long time. Het gezicht van deze vrouw kwam voor het eerst naar me toe toen ik de nachtdienst werkte op een hotel schakelbord in de late jaren ‘ 70. Ik tekende het en legde het weg, wetende dat ze mijn muze was. Ik geloof dat ze me al die jaren heeft geleid; beschermde me toen ik mezelf niet kon beschermen. En ik heb geprobeerd haar te beschermen.: daarom heb ik al mijn materiaal in 1996 opgeborgen en The Men of Brewster Place geschreven…”

Naylor schreef uitvoerig over Sapphira in de brief van 2006 aan Alvarez, schrijven Edwards en Harris: “Describing her sense of obligation to the character, Naylor explains that she could not begin to write sapphira ’s story without first restoring her own’ s sense of self ‘after the challenges detailed in 1996:’ She verdient to have her story told in language that was the best I could find.’Poëzie, zo vindt Naylor, heeft haar in staat gesteld toegang te krijgen tot die taal…”

Naylor verwijst naar een reeks gedichten die ze heeft gemaakt en die haar konden helpen bij de toegang tot die taal en concludeert: “or now, I’ m living one of the lines of my poem”:Een vrouw moet verhalen vertellen om haar leven te redden (brief aan Alvarez) “

hoewel het manuscript en de archieven geen antwoord geven op de vraag hoe de blanke slaaf-eigenaar Bascombe Wade — geboren als een” bastaard “en verwekt door” God ” — en de slaaf Sapphira samenkwamen en hoe het land uiteindelijk aan haar werd overgedragen, biedt het wel biografische details van Bascombe Wade die dienen om hem te vermenselijken voor de lezers.

Edwards en Harris schrijven: “In’ Sapphira Wade ‘ ontwijkt Naylor de weg van Afrika naar Noord-Amerika en nodigt hij lezers uit om een ander soort potentiële slavenhouder te overwegen. Zeker, Afro-Amerikaanse vertellers noemen af en toe Engelse of Ierse slavenhouders in hun vertellingen, maar er is geen informatie over hoe die buitenlanders sociaal en cultureel werden ontwikkeld of hoe ze mensen tot slaaf maakten. Met Bascombe Wade, Naylor maakt duidelijk dat hij is gewoon een jongen en een man, gevormd door zijn onwettige status (die zijn niet-vasthouden houding ook kan beïnvloeden), en die een beperkte interesse in de politiek of de sociale omstandigheden van Noorwegen naast Wat zijn invloed op village…As Bascombe begint aan de reis naar Engeland, hij is in wezen een schone politieke en sociale lei waarop de eisen voor het beoefenen van slavernij zou moeten worden geschreven (als dat mogelijk was). Op dit moment is hij echter een sympathieke, getalenteerde jonge man met wie lezers sympathiseren zonder kwalificatie”

het archief bevat enkele aanwijzingen over Naylor ‘ s plannen om uit te leggen hoe Bascombe Wade en sapphira elkaar ontmoeten. Toch blijven de details rond de geschiedenis van Sapphira Wade mysterieus. Edwards en Harris onthullen dat de archieven enkele geschreven fragmenten bevatten die directer van toepassing zijn op Sapphira, waaronder de volgende zinnen: “sapphira accepteerde dat ze van deze man hield. Het maanlicht dat de slierten van zijn gouden haar bedekt. De dunne lijn die langs de buitenste rand van de lippen liep die haar nek streelde. En ze accepteerde de dolk die onder haar kussen lag, waarmee ze terug kon reiken en zijn levensbloed kon verstijven. Sapphira was aangekomen ”

ondanks het ontbreken van de voltooide versie, concluderen de auteurs dat “… ‘Sapphira Wade’ slaagt op een cruciale manier. Het strekt het respect uit dat Gloria Naylor heeft verdiend als een kunstenaar die onvoorwaardelijk toegewijd was aan haar ambacht, die solide werk produceerde, en die zichzelf uitdaagde tot de kleinste details van die creativiteit.”

Naylor ‘ s collected papers bieden inzicht in het proces van deze invloedrijke auteur die in 1981 een dagboek schreef, profetisch gezien het onvoltooide werk dat ze achterliet: “…Ik zal sterven met een pen in mijn hand.”

Related story: A more accessible archive: showcasing the work of writer Gloria Naylor (https://www2.lehigh.edu/news/a-more-accessible-archive-showcasing-the-work-of-writer-gloria-naylor)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.