Guthrie, Janet (1938–)

Amerikaanse autocoureur en eerste vrouw die zich kwalificeerde voor de Indianapolis 500. Uitspraak: GUTH-ree. Geboren Janet Guthrie op 7 maart 1938, in Iowa City, Iowa; dochter van Jean Ruth (Midkiff) Guthrie en William Lain Guthrie; woonde MissHarris ‘ Florida School for Girls; afgestudeerd, University Of Michigan, B.Sc in de natuurkunde, 1960.Verhuisde van Iowa City naar New York, Atlanta en daarna naar Miami (1941); ging naar een privéschool in Florida; begon op 13-jarige leeftijd te vliegen, soloded op 16-jarige leeftijd en had haar vliegbrevet op 19-jarige leeftijd.; werkte bij de Republiek van de Luchtvaart in de luchtvaart divisie, Long Island, New York; verleende haar concurrentie licentie van de Long Island Sports Car Club (1962); verleende haar licentie van de Sports Car Club of America (1963); toegepast op een van de eerste wetenschapper-astronauten (1965) werkte als natuurkundige en niet-professionele auto racer; deelgenomen aan de 24-uurs Internationale Fabrikant Kampioenschap in Daytona (1966); met succes afgerond in negen opeenvolgende fracties van de Daytona 24 uur per dag, Sebring 12 uur, en Watkins Glen 500 endurance-races (1964-70); werd tweede in zijn klasse op het Watkins Glen race (1965); werd tweede in de klas aan de Sebring race (1967); won de Gouverneur van Florida ‘ s Award op Sebring (1968), nam hij een baan als technisch redacteur voor Sperry Rand (1968); werd voor het eerst in de klas aan de Sebring 12-uurs race (1970); deelgenomen aan de Noord-Atlantische oceaan Road Racing Championship (1973), wel veel pr-werk voor Toyota (1975); werd de eerste vrouw invoeren en doorgeven van de rookie test op de Indianapolis 500 proeven (1976); was de eerste vrouw om te concurreren in een NASCAR (National Association for Stock car Auto Racing) superspeedway race (1976); was de eerste vrouw die zich kwalificeerde voor de Indianapolis 500 (mei 1977) en eindigde als negende in de Indianapolis 500 (1978).

Janet Guthrie werkte zich een weg omhoog in de autosport om nationale erkenning te krijgen op verschillende niveaus, maar de klim was niet gemakkelijk. De Indy-car en stock-car races werden gedomineerd door mannen, en ze hadden geen haast om het circuit open te stellen voor vrouwen. Tot 1972, toen het gender ban werd opgeheven door een rechtszaak, waren vrouwen niet eens toegestaan in de garage gebied of de putten in Indianapolis. Na dat, een paar vrouwen had publiekelijk aangekondigd hun intentie om te racen op Indy, maar toen vervaagde weg.Op 29 mei 1977 Reed Janet Guthrie vakkundig door de barrière. Maar lang nadat ze had bewezen dat een vrouw kon kwalificeren en rijden in de Indy 500, lang nadat ze had aangetoond dat auto racen afhankelijk is van vaardigheid, coördinatie en moed, Guthrie zou nog steeds worden gevraagd, ” kunt u fysiek concurreren met mannen?”Een lange, elegante vrouw, met lichtbruin haar en bruine ogen, Guthrie’ s reactie was altijd beleefd, erkenning van een opmerking eerst gemaakt door de Belgische rijder Christine Beckers : “Ik bestuur de auto, Ik draag hem niet.Janet Guthrie werd geboren op 7 maart 1938 in Iowa City als zoon van William Lain Guthrie en Jean Midkiff Guthrie . De oudste van vijf kinderen, ze kwam uit wat ze heeft beschreven als een boekenachtige, excentrieke familie. Haar vader, die ze beschouwde als een kruisvaarder, exploiteerde de luchthaven van Iowa City en blootgesteld de praktijk van de luchtvaartmaatschappijen van het dumpen van vliegtuigbrandstof uit de lucht na het opstijgen, een onthulling die snel hervorming binnen de industrie gebracht. Toen hij werd ingehuurd als piloot voor Eastern Airlines, verhuisde hij zijn familie naar Miami, waar Janet woonde Miss Harris’ Florida School, een prive-school voor meisjes, van 1944 tot 1955.

” ik weet niet wat het was over de manier waarop mijn ouders ons opgevoed hebben,” zei Guthrie, “maar ik had nooit het gevoel dat ik dit of dat niet kon zijn omdat ik een meisje was. Ik werd nooit onder druk gezet om het idee dat het beste was om te trouwen en kinderen op te voeden… dat er geen andere optie was.”Op haar 13e begon ze met vlieglessen, geïnstrueerd door haar vader; op haar 16e maakte ze haar eerste parachutesprong. Ze behaalde haar vliegbrevet op 17-jarige leeftijd en haar instructeurslicentie op 21-jarige leeftijd. Ze groeide uit tot een slanke, welbespraakte, maar softspoken vrouw die van plan was om een carrière in de natuurkunde te maken, en vroeg zich soms af wat haar affiniteit was voor zogenaamde mannelijke bezigheden. Uiteindelijk concludeerde ze dat het de uitdagingen waren die ze leuk vond, en dat al haar interesses intrinsiek spannend waren.

na de middelbare school ging Guthrie naar de Universiteit van Michigan, waar ze een B.Sc. in de natuurkunde in 1960. Dat jaar, ze werd een aerospace research and development engineer Voor Republic Aviation Corporation, Long Island, New York, kocht haar eerste sportwagen, een gebruikte Jaguar XK 120, en sloot zich aan bij lokale sport-auto clubs. Van 1961 tot 1966 nam ze deel aan gymkhana-wedstrijden, low-speed-evenementen die precisierijden benadrukken, zoals wedstrijden op zigzag-banen gemarkeerd met pylonen. In 1962 werd ze uitgeroepen tot de dames gymkhana kampioen van Long Island. Tegen die tijd had Guthrie sport-car racing ontdekt en kocht hij een tweedehands Jaguar XK 140 speciaal voorbereid voor het racen. Ze slaagde voor testen voor competitievergunningen van de Long Island Sports Car Club en de Sports Car Club of America (SCCA) en eindigde derde in haar driver-school race tegen faster Corvettes. In 1965 slaagde ze ook voor de eerste testronde van de National Aeronautics and Space Administration om astronaut te worden, een van de slechts vier vrouwen om te slagen, maar ze miste het vereiste doctoraat of ervaring om verder te gaan met NASA.)

van 1964 tot 1970 eindigde Guthrie negen keer op rij op de Big Three American sports-car endurance races: de Watkins Glen 6 uur, de Sebring 12 uur en de Daytona 24 uur. Op Watkins Glen, New York, in 1964 en 1965, ze eindigde als tweede in haar klasse, en in 1964 werd ze zesde overall in het land top endurance evenementen. Slechts ongeveer de helft van de coureurs die starten in die evenementen eindigen. Haar prijzen waren onder andere de Sebring Reye Dreyfus Twin Cup, de Falstaff Team Trophy, de KLG Trophy en de Governor of Florida Award. Vijf jaar lang reed ze voor een team gesponsord door de Macmillan Ring-Free Oil Company.

een bestuurder is een bestuurder—of Man of vrouw is irrelevant. De essentie zit in de geest: concentratie, oordeel, emotionele onthechting en verlangen.In 1967 verliet ze Republic Aviation Corporation om fulltime te racen; het jaar daarop tekende ze als technisch redacteur voor de Sperry Rand Corporation, een parttime baan die meer tijd gaf om te racen. Tegen die tijd, Guthrie was bekend geworden om te racen fans, maar ze de voorkeur aan worden gezien als een auto-coureur die toevallig een vrouw in plaats van als een vrouw auto-coureur. Guthrie kocht een nieuwe Toyota Celica en herbouwde deze als haar eigen raceauto. Het duurde een jaar, een die ze beschrijft als de nadir van haar leven, als ze nam het voertuig uit elkaar en zet het weer in elkaar, ter voorbereiding op de 1972 2.5 Challenge Series racing programma. Eind 1971 annuleerde de SCCA de wedstrijd.De volgende drie jaar werkte Guthrie parttime en reed haar Toyota in amateurwedstrijden en professionele wedstrijden. Ze won het North Atlantic Road Racing Championship in 1973. In 1975 nam ze deel aan 120 races, waarbij ze meestal de enige vrouw was die meedeed. Het was een uitstekend record, maar de mannelijke racewagen establishment was nog steeds niet bereid om haar binnen te laten. Ze benaderde eigenaren van raceteams, fabrieksvertegenwoordigers en andere coureurs, op zoek naar sponsors en eigenaren met auto ‘ s die bereid zijn om haar te laten racen. Ze was gefrustreerd, in de schulden, en de Toyota Celica was nu verouderd, dwingen haar om na te denken over het beëindigen van haar racen.In oktober 1975 ging Guthrie voor Toyota werken als consumenteninformatiespecialist en demonstreerde hij veilig rijden. Vier maanden later, toen het voorstel eindelijk kwam van een gevestigde Indianapolis team dat de weg opende naar de Indianapolis 500, Guthrie stond op een prive-test. “Tenzij de auto ging snel genoeg,” zei ze, ” en ik kon het snel genoeg gaan, zodat we een levensvatbare situatie, we zouden handen schudden en dat zou het einde van het. Ze werd benaderd door Rolla Vollstedt, een auto-ontwerper en bouwer uit Oregon, die haar als coureur voor een van zijn auto ‘ s op Indianapolis wilde. Hoewel Guthrie al meer dan 13 jaar racet, was het rijden in een Formule 1-auto anders. Om te zien of ze het aan kon, huurde Vollstedt de Ontario Speedway in Californië, een baan bijna identiek aan die in Indianapolis voor haar testrit.

twee weken voordat Guthrie naar Californië zou vliegen, landde ze slecht tijdens het doen van springoefeningen, waarbij ze een bot in haar linkervoet brak. Toen de testdatum naderde, was haar voet nog steeds gezwollen en pijnlijk en verzegeld in een gips dat artsen weigerden te verwijderen. Op advies van een vriendin, ze doorweekte het gips in de badkuip en hinkte naar de luchthaven met haar been gewikkeld in een Ace verband. In Californië verliet ze het vliegtuig met een regelmatige wandeling, voor het geval de man die haar had gerekruteerd toekeek.

de Ontario track werd gehuurd voor drie dagen. Met Vollstedt uit de pits keek Dick Simon, de senior coureur van zijn team, die wilde zien wat voor gevoel deze nieuwe coureur had voor het racen. Op de derde dag was Guthrie gemiddeld 172,5 mijl per uur op de twee-en-een-halve mijl spoor. Een klein voorbeeld van de voorbereiding die nodig is voor de Indianapolis 500 was het leren rijden op de muur.”Om te zien hoe dicht ze bij de muur kon komen in de bochten, bevestigde Guthrie een metalen staaf van vier inch aan haar auto en reed dichter en dichter bij de muur totdat ze het gekrijs van het metaal kon horen.Op een gegeven moment, nadat ze zonder medeweten van Guthrie enkele aanpassingen aan de auto hadden gedaan, wachtten Vollstedt en Simon op haar reactie. Haar onmiddellijke erkenning van de veranderingen liet beide mannen onder de indruk, evenals de vertegenwoordigers van Bryant verwarming en koeling, het bedrijf dat de auto sponsort. Nog steeds wist niemand dat ze reed met een gebroken voet. Een maand later, Rolla Vollstedt ingediend zijn inschrijfformulier voor de Indianapolis 500, vermelding Janet Guthrie als een van zijn twee coureurs.Haar eerste race op het Indy-car circuit was de Trenton (NJ) 200 op 2 mei 1976 in de Bryant Special. Op een persconferentie voor de race, ze had haar foto genomen met Indy kampioen, Johnny Rutherford, een welkome verrassing na maanden van vijandigheid en problemen van degenen die nog steeds praten over “vrouwen drivers.”Sommige coureurs beweerden dat een vrouw een raceauto niet aan kon met 200 mijl per uur. Hoewel Guthrie ook werd verwelkomd door A. J. Foyt, noemde Bobby Unser haar aanwezigheid een publiciteitsstunt en zei dat hij zijn excuses zou aanbieden als ze zich kwalificeerde voor Indianapolis. Zij wel, hij niet. Unser, een chauffeur die haar nog nooit had zien rijden, beweerde dat hij” een lifter kon nemen ” en hem beter kon leren rijden dan Janet Guthrie.De volgende dag schreef The New York Times een verslag van haar race tegen Foyt, Rutherford en Gordon Johncock. Unser ‘ s auto had pech in de ochtend proeven.

in de mijnruimte van Trenton International Speedway, knutselen monteurs in brandwerende kleding aan de lege blauwe racewagen. Boven de stoel had een witte bestuurdershelm “JAN” gemarkeerd met tape aan elke kant. Op de achterkant van de helm zaten vier kleine identificatiestrips: Janet Guthrie. Bloedgroep O Plus, Laatste Tetanus 2-75, geen allergieën. Na 13 jaar te hebben deelgenomen aan sportwagenevenementen, stond de 38-jarige natuurkundige op het punt om een “debutante in asbest te worden.”Met een gebrul, de auto’ s bewogen langs de grijze meteen voor de tribune…. Ronde na ronde, Janet Guthrie liep mee. Kort na haar eerste pit stop om bij te tanken, een van haar pit

de bemanning begon te schreeuwen. “Ze komt terug,” schreeuwde hij. “Ik kon niet horen waarom, maar ze komt terug.”De kinband van haar helm was losgeraakt.

“van alle domme dingen die me nog nooit eerder in mijn leven zijn overkomen,” zei ze later. “Dat slokje Gatorade in de put was net genoeg om de gesp los te maken.”

Guthrie eindigde als 15e in een veld van 22 in Trenton, gedwongen door een versnellingsbakuitval; maar het was goed genoeg om de Indy 500 te proberen. Hoewel ze slaagde voor de rookie test in de trials op Indianapolis, was Vollstedt ‘ s auto niet snel genoeg om zich te kwalificeren. Toen A. J. Foyt haar in de praktijk in zijn reservewagen liet rijden, bewees ze dat ze snel genoeg was om zich te kwalificeren, maar hij vond het beter om haar die te laten gebruiken.Haar teleurstelling in Indianapolis goed te maken was de kans om de eerste vrouw te worden die reed in een Grand National superspeedway evenement gesponsord door de National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR). Slechts een paar vrouwen hadden deelgenomen op de kwart en halve mijl tracks in de jaren 1940, voordat de bouw van de eerste superspeedway in Darlington. Bewonderaars van Guthrie in North Carolina zorgden ervoor dat ze kon racen in de Charlotte World 600 op 30 mei 1976. In een 1975 Chevrolet Laguna geleverd door Lynda Ferreri, een bank executive, en getuned door veteraan monteur Ralph Moody, Guthrie kwam van de 27e positie naar de 15e plaats. Voor het voltooien van alle 600 mijl zonder een relief driver, ze won de Curtis Turner award. Door te gaan naar vijf andere NASCAR evenementen in 1976, Guthrie eindigde 15e twee keer en verdiende $8.179 aan prijzengeld. Op de Daytona 500 stock-car race in februari 1977, ze was Top Rookie.In 1977 leverde Vollstedt Guthrie een nieuwe en snellere auto, de Lightning, voor een nieuwe aanval op de Indy 500. Tijdens een training op de Indianapolis Speedway op mei 10, ze crashte tegen een muur seconden nadat ze werd geklokt op 191 mph. Toch herstelde ze en liet haar auto op tijd repareren voor de Indy-kwalificaties, die ze haalde met een gemiddelde van 4 ronden van 188.403 mijl per uur.Op 29 mei 1977 maakte de president van de Indianapolis Motor Speedway in zijn laatste oproep aan de coureurs om de 500 te starten de beroemde uitspraak: “in company with the first lady ever to qualifying for the Indianapolis 500—gentlemen, start your engines.”Tijdens de historische race, motorpech dwong Guthrie om acht pitstops te maken voor reparaties. Ze reed 27 van de 200 ronden en eindigde op de 29e plaats. Maar hoewel niemand haar record achter het stuur kon betwisten, hoewel ze had aangetoond dat ze met de beste kon rijden, mochten sceptici pas in 1978 het zwijgen worden opgelegd.In 1977 nam ze deel aan de Rookie of the Year in NASCAR, waar ze de beste Rookie werd in vijf races. In Vollstedt ‘ s Auto nam ze deel aan de andere twee 500-mijlsraces van de US Auto Club (USAC). “Er is geen twijfel over haar vermogen om te racen met ons,” zei Cale Yarborough, de regerende NASCAR kampioen. “Ze heeft het gehaald in wat het meest competitieve racecircuit ter wereld is.”Maar Guthrie had nog steeds geen sponsor. Ontmoedigd, in maart 1978, gaf ze in een televisie-interview toe dat ze waarschijnlijk dat jaar niet in Indianapolis zou zijn. Diezelfde dag ging Texaco akkoord om haar te sponsoren, een maand voor de Indianapolis race van 1978. Deze keer was haar auto betrouwbaarder. Guthrie vormde haar eigen team en kwalificeerde zich voor de race op de 15e plaats, met een gemiddelde van 190.325 in vier ronden.Op 28 mei 1978, in de Texaco Star, een “Wildcat” gebouwd door George Bignotti, Reed Guthrie op Indianapolis met een gebroken rechterpols. Haar strategie was om een conservatief tempo aan het begin te behouden en sterk te eindigen. Ze verbeterde geleidelijk aan haar positie, een beweging die onopgemerkt bleef door radio-en televisieaankondigingen. Terwijl veel coureurs uitvielen met auto problemen, meer dan 400.000 zagen Al Unser ’s eerste plaats finish en Janet Guthrie’ s voltooiing van wat werd beschreven als een intelligente, goed gelooide race. Ze eindigde als negende in de top tien, de eerste vrouw die de Indianapolis 500 afmaakte, en versloeg opnieuw enkele van ‘ s werelds beste coureurs. De prijs was bijna $ 25.000.”I hope this ends the nonsense once and for all that a woman can’ t compete in these cars, “vertelde ze aan de pers:

niemand zou enige aandacht besteden aan het feit dat ik had gelopen 500 mijl in voorraad auto’ s, een veel moeilijker baan dan dit fysiek—hoewel deze auto ‘ s totale precisie eisen, die mentaal slopend is. Vergeet niet, ook, dat de bestuurder is het meest zichtbare deel van het team. Maar de bemanning is het belangrijkst. Ik had, geloof ik, de beste bemanning in benzine Alley.Janet Guthrie ’s Indianapolis 500-rijderspak en-helm uit 1978 bevinden zich in het Smithsonian Institution in Washington en is lid van de International Women’ s Sports Hall of Fame. Er is “heel weinig in het beschaafde leven dat alles wat je hebt intellectueel, fysiek en emotioneel vereist,” zei Guthrie. “Auto racing eist dit alles en nog veel meer. Rijden is leven. Het is agressief in plaats van passief leven.”

bronnen:

correspondentie met Janet Guthrie, 1995.

Huidige Biografie. NY: H. W. Wilson, 1978, p. 183.Davidson, Judith A. Biographical Dictionary of American Sports. Uitgegeven door David L. Porter. Westport, CT: Greenwood Press, 1988.

Eskenazi, Gerald. Het is een vrouw tegen 70 mannen voor Indy ligplaatsen, in de New York Times biografische dienst. 10 maart 1976, p. 353.”Janet and Gentlemen, Start Your Engines,” in The New York Times Biographical Service. 3 mei 1976, blz. 697.Olney, Ross R. Janet Guthrie, eerste vrouw op Indy. Harvey House, 1978.

aanbevolen lezing:

Fox, Mary Virginia. Janet Guthrie: voet op de grond. Minneapolis, MN: Dillon Press, 1991.

Hahn, James en Lynn Hahn. Janet Guthrie: Kampioen Racer. St. Paul, MN: EMC Corp, 1978.

Robison, Nancy. Janet Guthrie: Autocoureur. Chicago, IL: Children ‘ s Press, 1979.

Susan Slosberg, Adjunct-hoogleraar Public Relations aan het Baruch College en freelance schrijfster, New Rochelle, New York

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.