James Mill

James Mill, 1773-1836

Schotse schrijver, utilitaristisch filosoof, radicaal politiek leider en prominentklassiek econoom.James Mill, geboren als “James Mill Milne”, is geboren in Montrose, Schotland als zoon van een schoenmaker. Aangemoedigd door zijn moeder, Mill woonde zijn studie en uiteindelijk, in 1790, ingeschreven aan de Universiteit van Edinburghmet de hulp van een lokale heer, Sir John Stuart (naar wie Mill later zijn zoon). In Edinburgh kwam hij onder de invloed van de filosoof DugaldStewart en nam hij de wet op van de Schotse verlichting, waaronder de economische werken van Adam Smith.= = Biografie = = Mill was van plan om minister van de Kerk van Schotland te worden en ontving zijn M. A. in 1794. Mill verliet Edinburgh in 1797, met een vergunning om te preken, maar verloor geleidelijk zijn geloof. Hij werkte een tijdje als rondtrekkende tutorin Schotland tot 1802, toen Stuart Mill uitnodigde zich bij hem te voegen in Londen. James Mill emigreerde naar Engeland met een geest om een professionele schrijver te worden. Hij probeerde zijn handat journalistiek, de landing van een vaste baan bij de LiteraryJournal en het gevoel genoeg om Harriet Burrow trouwen in 1805. Het tijdschrift stopte echter in 1806, en al snel genoeg was Mill ‘ s enige bron van inkomsten (vaak precair) als freelance schrijver van artikelen, editorials en essays voor een breed scala aan kranten en tijdschriften, met name de rising Whig journal, De Edinburgh Review, opgericht door collega-Schotse immigranten.In 1804 publiceerde James Mill zijn eerste economische verhandeling over de geschiedenis van de CornLaws, waarin hij riep op tot de afschaffing van alle exportpremies en importheffingen op granen en Malthus bekritiseerde voor de verdediging ervan. Zoonafterwards, hij stuitte op de traktaten van Cobbett en Spence, die een reeks controversiële punten had gemaakt: dat land (in plaats van industrie) de bron van rijkdom was, dat er verliezen waren aan buitenlandse handel tussen naties, dat de staatsschuld geen last was, dat belastingen productief waren en dat crises werden veroorzaakt door een algemeneglut van goederen. Als reactie hierop schreef James Mill dat zijn Commerce Defended (1807) al deze argumenten een voor een ontmantelde. Het was hier dat Millarticuleerde zijn versie van Say ‘ s Law of Markets (na zeggen, natuurlijk, wie Traite hij had beoordeeld in 1805). Mill argumenteerde dat “jaarlijkse aankopen en verkopen” “altijd in evenwicht zullen zijn”(1807: p.82) dus het overtollige aanbod van een goed werd noodzakelijkerwijs gecompenseerd door een excessieve vraag naar andere goederen. Of beter gezegd, Hij stelde dat de overproductie van een goed moest worden gemaakt uit kapitaal dat werd onttrokken aan andere goederen, die dus noodzakelijkerwijs onderproductie bleven:

“een natie kan gemakkelijk meer dan genoeg van alle waren hebben, hoewel ze nooit meer dan genoeg van waren in het algemeen kan hebben. De hoeveelheid van een waar kan gemakkelijk boven haar proportie worden vervoerd, maar juist door die omstandigheid wordt impliciet dat een andere waar niet in voldoende verhouding wordt geleverd. Wat wordt er inderdaad bedoeld met een product dat de markt overschrijdt? Is het niet dat er een deel van is waarvoor er niets is dat in ruil daarvoor kan worden verkregen? Maar van die andere dingen is de verhouding te klein. Een deel van de productiemiddelen die bij de bereiding van deze overvloedige waar waren waren gebruikt, had bij de bereiding van die andere waren moeten worden gebruikt totdat het evenwicht tussen deze waren is bereikt. Wanneer dit evenwicht goed wordt bewaard, kan er geen overvloed aan waren zijn, geen waar een markt niet klaar voor zal zijn.”(Mill, 1807 p. 84-5).

een aanhanger van de “BankingSchool”, James Mill nam ook deel aan de Bullionistische controles van die tijd (bijvoorbeeld Mill, 1808). Het was rond 1808 dat Mill langdurige vriendschappen smeedde met twee zeer invloedrijke mannen: David Ricardo en Jeremy Bentham. Ricardo zou hem zijn economie geven, een voortzetting van zijn eigen economie, terwijl pentham zijn politieke en sociale filosofie zou leiden.Interessant genoeg leken de twee invloeden elkaar nooit te hebben ontmoet in de geest van James Mill. Op een paar uitzonderingen na kwam het nooit bij hem op om het Benthamitische concept van nut in zijn economie te brengen, zelfs niet om het utilitaire “grootste geluk” – Principe te laten gelden voor de analyse van het economisch beleid. Ondanks hun nauwe samenwerking heeft Bentham nooit het Schotse liberale erfgoed in James Mill volledig uitgedreven. De invloed kwam terug. Mill is sterk gecrediteerd met het duwen Ricardo om te verkennen, articuleren en publiceren van zijn ideeën, en met het duwen van Bentham in een democratische richting, het omarmen van parlementaire hervormingen, stembiljetten en algemeen kiesrecht.Er wordt beweerd (niet in de laatste plaats door Mill zelf) dat de Edinburgh Review Mill ‘ s radicale politieke argumenten verstikte en weghaalde. Maar in de reeks supplementen op de Encyclopedia Britannica van 1816 tot 1824 vond Mill minder beperkingen en maakte van de gelegenheid gebruik om zijn politieke filosofie te verwoorden, culminerend in zijn beroemde radicale essay on Government (1820), de meest complete verdediging van de democratie op basis van Utilitaire filosofie, in plaats van enige “naturallaw” overwegingen. Wijdverspreide democratie en burgerrechten waren, aldus Mill, de beste manier om een goede, stabiele en efficiënte regering te garanderen. Dit verhaal werd gerukt door Thomas Macaulay. Gedurende deze periode was de financiële onzekerheid van Mill niet opgehouden. Gedurende de jaren 1810 was hij afhankelijk van de vrijgevigheid van zijn vrienden, met name Jeremy Bentham en zelfs zijn eigen jonge leerling en persoonlijke manager, Francis Place. Vanaf 1814, ondanks een bijna-breuk met Bentham over een persoonlijke lichte, Mill onderverhuurde een huis op Queen ‘ s Square, Londen, van Bentham tegen een gesubsidieerde huur en woonde met hem op zijn land woningen tijdens het seizoen. Maar Mill (en zijn zoon, John Stuart Mill) voelde zich verplicht om de vriendelijkheid terug te keren door een krachtige samenwerking met hun excentrieke landheer, sorteren door de Egeïsche stallen van Bentham ‘ s manuscripten over juridische en utilitaire onderwerpen, hameren ze in toonbare en publiceerbare vorm. In 1817 produceerde Mill zijn massive History Of India, waar hij al vele jaren aan werkte. Zijn analyse was duidelijk geà nspireerd op de veronderstelde geschiedenissen die typerend waren voor de Scottishenlightment: India werd beschouwd als een natie die net uit zijn Barbarijse toneel kwam en zag de Engelse rol als een beschavingsmissie (hoewel hij later welbekend zou beweren dat het Britse Rijk “een enorm systeem van buitenverlichting voor de hogere klassen”was). Hij verdedigde de heerschappij van de Oost-Indische Compagnie (in plaats van de Engelse regering). Mill aanbevolen verschillende hervormingen voor India, misschien wel de meest interessante was zijn oproep voor de afschaffing van belastingen en de volledige nationalisatie van land (EIC fiscale inkomsten zou dus uit de huren-die hij geloofde waren gemakkelijker te innen en minder verstorend). Het succes van zijn geschiedenis leidde ertoe dat hij in 1819 werd ingehuurd door het Londense kantoor van de Oost-Indische Compagnie, die hem uiteindelijk financiële zekerheid verschafte voor de rest van zijn leven. In de tussentijd was Mill bezig met het smeden van de ClassicalRicardian School in economics. Mill was een energieke man en moedigde David Ricardo aan om zijn verhandeling over waarde en distributie uit 1817 te publiceren en duwde hem vervolgens torun voor het Parlement. In 1821 hielp Mill de oprichting van de Political Economy Club inLondon, die een stompende grond werd voor Ricardiaanse economen en Benthamiteradicals. Na Ricardo ‘ s dood werden James Mill, Ramsey McCulloch en Thomas De Quincey hogepriesters van de Ricardiaanse economie. James Mill ‘ s Elements of Political Economy (1821) werd al snel de toonaangevende tekstboekexpositie van de Ricardiaanse economie. Aangezien dit werd samengesteld uit de lezingen over de politieke economie die hij aan zijn jonge zoon, John Stuart Mill, had gegeven, was er weinig dat nieuw was – behalve de noodlottige” loonfonds ” doctrine:

“in het algemeen kunnen we dan bevestigen, en andere zaken blijven hetzelfde, dat als de verhouding tussen kapitaal en bevolking hetzelfde blijft, het arbeidsloon hetzelfde blijft; als de verhouding tussen kapitaal en bevolking toeneemt, het arbeidsloon zal stijgen; als de verhouding tussen bevolking en kapitaal toeneemt, het arbeidsloon zal dalen.”(J. Mill, 1821: p.44)

Mill bleef de utilitariandoctrines van Bentham en de “PhilosophicalRadicals” bevorderen tot het einde. Hoewel de relatie tussen Mill en Bentham zijn gecompliceerde en verhitte momenten kende, bleef Mill toch een onkritische bewonderaar van Bentham ‘ s filosofie en zijn voornaamste propagator. Ook moet worden opgemerkt dat Mill, in tegenstelling tot Bentham, een groot voorstander was van overheidsinterventie in de economie, en dus zeer klassiek. Mill was een strikte “welfarist”, met uitsluiting van sociale rechtvaardigheid en andere dergelijke beschouwingen van alle utilitaire” grootste geluk ” berekeningen. Bijgevolg argumenteerde Mill dat het fiscale beleid zodanig moet worden ontworpen dat de statusquo op zijn plaats blijft (bijv. proportionele in plaats van progressieve belasting). Het was Mill die het meest verantwoordelijk was voor het doorsturen van het argument dat, aangezien elk individu handelt in zijn eigen eigenbelang, elke verzameling mensen noodzakelijkerwijs handelt in het belang van het geheel. Mill was ook een groot voorstander van wijdverbreid onderwijs. Hij geloofde, net als Bentham, dat mensen moeten worden opgeleid om uit te vinden wat hun eigen belang is. Maar hij voegde eraan toe dat wat in hun eigen belang is, vaak behoorlijk ingewikkeld is. Dit omvat het overwegen van de impact van hun acties op andere mensen, het kiezen van de juiste regering en het stimuleren van het juiste beleid. Loonclaims van vakbonden of bescherming tegen buitenlandse handel, bijvoorbeeld, lijken misschien in het eigenbelang van de werknemers te zijn, maar een echt opgeleide beroepsbevolking zou denken dat hun langetermijnbelangen anders het beste gediend zijn. Zijn geloof dat mensen kortzichtig waren, in de zin dat ze hun toekomstige nut onderschatten, was een van de vroegste articulaties van het idee van “tijdvoorkeur”.In de psychologie wordt Mill algemeen beschouwd als de vader van “monisme” of “associatie van ideeën”in mentale toestanden. Mill ‘ s analyse uit 1829 is ontstaan als een poging om depsychologische grondslagen van het utilitarisme te ontcijferen. Echter, hij eindigde dichter bij de” morele sentimenten ” theorieën van Adam Smithen de Schotse filosofen dan alles wat Bentham zou hebben voorzien. Millhelped stichtte in 1824 de Westminster Review,het uitgeversorgaan van de filosofische radicalen. Hij is ook grotendeels verantwoordelijk voor de oprichting van het University College en de Society for the Diffusion of Useful Knowledge (een beweging voor volwasseneneducatie van de arbeidersklasse), die waarschijnlijk meer te danken heeft aan zijn eerdere werk op het gebied van onderwijshervorming dan aan Bentham.Na een andere persoonlijke ruzie met Bentham in 1828, verhuisde Mill van het Queen ‘ s Square en verwierf een nieuw huis in Kensington in 1830. Hij bleef samenwerken met de Oost-Indische Compagnie en verdedigde de Compagnie voor de parlementaire Select Committee van 1831-32. Op politiek gebied was hij een drijvende kracht achter de Reform Bill en diende hij als adviseur van Lord Brougham voor zijn dood in 1836.Mill ‘ s rol in de geschiedenis van zowel de economie als de filosofie is grotendeels als een popularisator van bestaande theorieën, eerder dan als een originalthinker. Voor het nageslacht was James Mill ‘ s grootste aanspraak op roem zonder twijfel zijn legendarische rol als de vader van John Stuart Mill. Zoals blijkt, was dit misschien wel zijn belangrijkste bijdrage aan de ontwikkeling van economie, politiek en filosofie in de 19e eeuw.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.