U. S. Forest Service

door Evan Cole, bestuiver partnerschap

het geslacht Hylaeus, beter bekend als geelkopbijen, bestaat uit meer dan 500 soorten binnen de familie Collectidae. Er zijn momenteel ongeveer 130 soorten hylaeus in Amerika. Meestal 5-7mm lange, geelgezichtige bijen lijken op kleine zwarte wespen, met geel-witte markeringen op hun gezicht, poten en thorax. Echter, wespen bezitten korte haren die glinsteren in het zonlicht, terwijl geel-faced bijen zijn vrijwel onbehaard. Ondanks het feit dat ze relatief kleine tongen hebben, zijn geelgekleurde bijen erg slank en kunnen ze gemakkelijk diep in bloemen knijpen om stuifmeel en nectar te verzamelen.

het meest unieke kenmerk van geelkopbijen is dat ze, in tegenstelling tot de meeste andere bijen, geen scopa bezitten. Scopa zijn uitwendige aanhangsels gebruikt om pollen, zoals dichte massa ‘ s setae, of haar, op de achterpoten te dragen. In plaats daarvan, geel-faced bijen dragen stuifmeel in een speciaal compartiment van hun maag, bekend als het gewas. Ze vervoeren het stuifmeel in het gewas, soms aangeduid als de honingmaag, en dan uitbraken het bij het nest.

Hylaeus spp. Hylaeus spp. Foto van Steve Buchanan.

geelgekleurde bijen zijn solitaire bijen, die meestal nestelen in bestaande tunnels of gaten in hout of stengels. Ze creëren broedcellen met een cellofaanachtig materiaal, waarmee ze ook hun nest mee verbinden. Bij terugkeer naar het nest na het foerageren, het vrouwtje uitbraakt de inhoud van haar gewas in individuele broedcellen. In elke cel wordt een ei gelegd, waarna de larven het vloeibare mengsel van pollen en nectar kunnen eten wanneer ze uitkomen.

Hylaeus spp. Hylaeus spp. Foto van Jillian Cowles.

geelkopbijen komen tussen mei en September het meest voor in het vroege voorjaar en de late zomer. In het voorjaar foerageren ze vaak op Gouden Alexanders (Zizia spp.), en zijn belangrijke bestuivers voor dit geslacht van planten in de wortelfamilie. In de nazomer genieten geelkopbijen van het stuifmeel en de nectar van Moerasmelkwier (Asclepias incarnata) en Boneset (Eupatorium perfoliatum), onder andere inheemse planten.

er zijn een aantal unieke en fascinerende soorten geelkopbijen in Noord-Amerika, waarvan vele endemisch zijn op Hawaï, wat betekent dat ze alleen daar worden gevonden. Hylaeus akoko is een zeer zeldzame soort bij die alleen op het eiland Hawaï voorkomt. Deze endemische soort staat op de Rode Lijst van de Xerces Society vanwege zijn extreem smalle verspreidingsgebied en schaarse aantallen. Een andere soort endemisch op Hawaï, Hylaeus anomalus, komt alleen voor op het eiland Oahu. Het vrouwtje van deze soort heeft een opvallende rode kop, en de basis van het achterlijf van het mannetje is fel oranje. Op het Noord-Amerikaanse vasteland is er Hylaeus lunicraterius, een zeldzame soort geelkopbij die alleen gevonden wordt in de kraters van het Moon National Monument in Idaho. Het gebied is een barre vulkanische landschap, maar Hylaeus lunicraterius is in staat om te nestelen in de spleten van geharde lava. Het Monument is een beschermd gebied, maar deze soort is nog immens kwetsbaar door zijn kleine en geïsoleerde verspreidingsgebied.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.