James Forten – jeden z Ojców Założycieli Ameryki

  • Kup bilety na Constitutional Walking Tour of Philadelphia – Zobacz ponad 20 miejsc na głównym przeglądzie Parku Niepodległości, w tym Dzwon Wolności i Independence Hall
  • Independence Hall
  • Mother Bethel afroamerykański Kościół Metodystyczny
  • Dom prezydenta

narodziny: 2 września 1766
śmierć: 4 marca 1842 (75 lat)
Kolonia: Pensylwania
zawód: Korsarz, żeglarz i abolicjonista
Znaczenie: wybitny afroamerykański biznesmen i abolicjonista

Portret Jamesa Fortena

James Forten był ojcem-założycielem Stanów Zjednoczonych Ameryki. Urodzony jako wolny Afroamerykanin w Filadelfii, Forten kształcił się w jednej z miejskich szkół kwakrów i rozpoczął pracę z ojcem jako żeglarz w wieku zaledwie ośmiu lat. Po tym, jak ojciec Fortena zginął w wypadku na łodzi, Forten stał się głównym dostawcą dla swojej matki i siostry w wieku dziewięciu lat, a on został zmuszony do opuszczenia szkoły, aby znaleźć dodatkowe zatrudnienie.

wojna Rewolucyjna

Forten dorastał w czasach wielkiego przewrotu politycznego w Ameryce, odkąd wybuchła wojna Rewolucyjna, kiedy Forten miał zaledwie osiem lat. Kiedy skończył dziewięć lat, Forten usłyszał Deklarację Niepodległości odczytaną na głos po raz pierwszy za Independence Hall. W wieku jedenastu lat Forten obserwował, jak Brytyjczycy przejęli stolicę Filadelfii.

w wieku zaledwie czternastu lat Forten zgłosił się na ochotnika do służby jako „prochowiec” na Royal Louis pod dowództwem kapitana Stephena Decatur Seniora, korsarza wspierającego Stany Zjednoczone podczas wojny o niepodległość. Jako prochowiec, Forten przenosił proch z magazynka prochowego do armat okrętowych. Podczas służby okręt Fortena został zdobyty przez Brytyjczyków i był narażony na sprzedaż do niewoli. Zamiast tego Forten został przetransportowany do HMS Jersey, gdzie Forten został jeńcem wojennym. Warunki na pokładzie statku były straszne i tysiące Amerykanów zginęło na Brytyjskich statkach jenieckich podczas wojny rewolucyjnej.
Forten został zwolniony w ramach wymiany jeńców w 1782 roku, ale pozostał w Anglii, pracując w londyńskich stoczniach, zanim udało mu się zabezpieczyć podróż do Filadelfii.

sukces finansowy i Aktywizm

po powrocie do Filadelfii Forten wznowił pracę jako żeglarz. Właściciel Sail loft, Robert Bridges, postanowił powierzyć Fortenowi dowodzenie nad operacją po przejściu na emeryturę i zanim Forten skończył 35 lat, wykupił firmę od Bridges. Forten opracował nowe typy żagli i narzędzi żaglowych, które pozwalały statkom lepiej manewrować i utrzymywać wyższe prędkości. Te innowacje przyniosły firmie Forten wielki sukces i Forten stał się czołowym żaglowcem w Filadelfii. Forten zatrudniał na swoim poddaszu kilkadziesiąt osób, zarówno czarnych, jak i białych, i cieszył się ogromnym sukcesem finansowym.

Mapa Filadelfii pokazująca położenie żagla Fortena

Forten wykorzystał swoje nowo zdobyte bogactwo i władzę, aby finansować organizacje charytatywne służące Afroamerykanom i zdecydowanie opowiadać się za zniesieniem niewolnictwa, a także praw obywatelskich dla Afroamerykanów. W 1800 roku, przed wyjazdem Kongresu z Filadelfii do Waszyngtonu, Forten zorganizował petycję wzywającą Kongres do zniesienia niewolnictwa w Ameryce. Forten stał się również jawnym krytykiem ustawy o stopniowej emancypacji Pensylwanii z 1780 roku. Chociaż Pensylwania uchwaliła pierwszą ustawę o emancypacji w Stanach Zjednoczonych, była ona tak stopniowa i stopniowa, że w Pensylwanii nadal przetrzymywano niewolników, gdy 80 lat później rozpoczęła się wojna secesyjna. Forten naciskał na natychmiastowe zniesienie niewolnictwa w Pensylwanii i wezwał Pensylwanię do zniesienia zakazu imigracji uwolnionych niewolników z innych stanów.

kiedy Amerykańskie Towarzystwo Kolonizacyjne zostało utworzone, aby spróbować wysłać wolnych Afroamerykanów z powrotem do Afryki, Forten stał się przywódcą Narodowym przeciwko ruchowi. Na spotkaniu z Richardem Allenem, Absalomem Jonesem i innymi prominentnymi Afroamerykanami w 1817 roku Forten potępił Amerykańskie Towarzystwo Kolonizacyjne i potwierdził prawa Afroamerykanów do swobodnego życia w Ameryce. Forten wykorzystał również swój znaczny majątek, aby pomóc w finansowaniu abolicjonistycznej gazety „Liberator”, do której przyczynił się również jako pisarz.

Forten walczył o niepodległość Stanów Zjednoczonych, ale po jej uzyskaniu Forten był jednym z tych, których nie uwzględniono w wizji przedstawionej przez twórców konstytucji Stanów Zjednoczonych. W związku z tym Forten musiał ponownie walczyć, tym razem poza systemem, o prawa Afroamerykanów i wyrzeźbić przestrzeń w amerykańskim społeczeństwie, która nie była im zapewniona. W chwili śmierci w 1842 roku Forten był jednym z najbardziej wpływowych Afroamerykanów w kraju, a w jego pogrzebie brały udział tysiące osób.

Forten jest pochowany na Eden Cemetery, historycznym afroamerykańskim cmentarzu położonym na obrzeżach Filadelfii, gdzie pochowanych jest wielu najwybitniejszych afroamerykańskich Filadelfijczyków.

James Forten w Filadelfii

Forten przez większość swojego życia mieszkał w Filadelfii i obsługiwał swoje udane żagle w Filadelfii tuż poniżej Pine Street wzdłuż rzeki Delaware. Forten mieszkał w pobliżu Independence Hall i usłyszał Deklarację Niepodległości czytaną tam na głos po raz pierwszy, gdy był chłopcem. Forten uczęszczał do Kościoła w Mother Bethel A. M. E. Church, który był prowadzony przez abolicjonistę Richarda Allana.

dziś możesz dowiedzieć się więcej o Jamesie Fortenie w Muzeum Afroamerykanów w Filadelfii, pierwszym muzeum w Ameryce poświęconym historii Afroamerykanów. Istnieje również kilka informacji na temat Forten i wolnej społeczności afroamerykańskiej w Filadelfii na terenie Domu prezydenta w Filadelfii. Independence Hall i Dom prezydenta to przystanki na konstytucyjnej wycieczce!

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.