Jean Rhys

a Life of Exile

w 1907 roku Rhys opuściła Dominikę i wyjechała do Anglii, gdzie zapisała się do Perse School for Girls w Cambridge. Wyjazd był typowy dla młodych kobiet kolonialnych z jej stacji, które były zachęcane do kończenia edukacji za granicą. Chociaż Rhys przyjęła podróż z poczuciem przygody, kontrast między zimnym i wilgotnym angielskim klimatem a bujnym otoczeniem jej wyspiarskiego domu nawiedzał Rhys przez całe życie. W szkole Perse, według Angiera, była dręczona przez kolegów z klasy, którzy nie pochwalali jej kreolskiego pochodzenia i jej szybkiego umysłu. Rhys spędziła dwa lata w szkole Perse ’ a, zanim w 1909 roku zapisała się do Akademii Sztuk Dramatycznych, zamierzając zostać aktorką. Jej pobyt był krótki, ale zanim odeszła, Rhys podpisała kontrakt, by zostać chórzystką. Kiedy zmarł jej ojciec, a pieniądze stały się niewystarczające, zaczęła podróżować po Anglii z trupą teatralną. Ani życie teatru, ani ponure miasta, w których występowała, nie miały dla Rhys większego uroku, ale znalazła pewnego rodzaju koleżeństwo wśród chórzystek. Według Angiera ” dziewczęta mówiły tajnym językiem, jak ten w domu-językiem służebnym lub językiem kobiecym Karibów, którego mężczyźni nie znali.”Rhys, pisze Angier, podzielił ich poleganie na maskotkach, przesądach, szczęśliwych urokach. Przede wszystkim dzieliła ich prosty podział płci. Mężczyźni byli albo obrońcami albo wyzyskiwaczami; kobiety były albo zwycięzcami albo przegranymi, a to, co wygrali lub przegrali, to mężczyźni.”

Jej emocjonalne i finansowe uzależnienie od nich pogłębiał długotrwały alkoholizm. – Kiedy trochę ciasno-napisała później Rhys – mogę się zrelaksować – są też dni czerwonych liter, kiedy czuję, że mimo wszystko jestem tak samo zabawna, jak następna kobieta. Jednak nie zdarza się to często.”Pierwszy romans Rhys, jej najbardziej traumatyczny i definitywny, rozpoczął się w 1910 roku, kiedy poznała wybitnego i szanowanego Anglika o imieniu Lancelot Hugh Smitha. Moc i urok Smitha urzekły Rhysa, ale była zdruzgotana, gdy zakończył romans i zaaranżowała płacenie Rhysowi miesięcznego zasiłku. Sama ze swoją rozpaczą, Rhys zaczęła pisać pamiętniki i notatniki rejestrujące jej stany emocjonalne; była to jej pierwsza próba od czasu, gdy była dziewczyną na Dominice, aby uporządkować swoje doświadczenie poprzez pisanie. W głosie Julii, bohaterki swojej drugiej powieści po opuszczeniu Mr. Mackenzie, Rhys napisał: „wiedziałem, że jeśli dotrę do końca tego, co czułem, to będzie to prawda o mnie i o świecie i o wszystkim, co się cały czas łamie i boli.”Rhys spakował te Zeszyty na dno starej walizki i pozostały one ukryte przez lata, ale pomysł pisania chwycił.

Rhys nadal otrzymywał pieniądze od Smitha i przez następne kilka lat prowadził skromne życie w londyńskim pensjonacie. W 1917 poznała Jeana Lengleta, z którym zaręczyła się po kilku krótkich tygodniach. Jej związek z Lenglet wzmocnił wzór wygnania i zerwania, który stał się znany Rhysowi. W 1919 roku wzięli ślub i przenieśli się do Holandii, gdzie Rhys pracował w biurze. Wkrótce potem przenieśli się do Paryża. Rhys, teraz w ciąży, pracował przez pewien czas jako nauczyciel języka angielskiego. Urodziła syna, Williama Owena, który zmarł w ciągu kilku tygodni. Lenglet, który w tym czasie zaangażował się w szereg tajnych i nielegalnych działań, nadal podróżował po Europie, czasami w celu wymykania się władzom. W latach 1919-1922 Rhys udała się do Wiednia, Budapesztu, Brukseli i Paryża, pracując w dorywczych miejscach pracy w biurach i sklepach odzieżowych lub tłumacząc artykuły na język angielski, aby pomóc jej mężowi. W Brukseli Rhys miał kolejne dziecko, Maryvonne.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.