Blog

como filho de Billy Graham, Franklin Graham aprendeu muitas lições de seu pai. Leia mais sobre a sua viagem da rebelião ao reverendo.

este artigo apareceu pela primeira vez na revista WNC em 2007.

para toda a sua rebelião juvenil, Franklin Graham aprendeu onde ele começou-com a família e a igreja—era onde ele sempre pertenceu

carros rápidos. Motas rápidas. Aviões rápidos. “Tudo o que sopra fumo e vai rápido, eu gosto”, diz Franklin Graham, filho do evangelista mundialmente famoso Billy Graham. Seu anseio por experiências de descarga de adrenalina não mudou, mesmo que ele se separou dos dias rebeldes de sua juventude e seguiu seu pai até o púlpito.Quando ele atravessa o globo em missões internacionais de Socorro, o Franklin enfia-se no cockpit e pilota o avião para qualquer destino que ele esteja a dirigir. “Estou a voar há cerca de 35 anos”, diz ele. “A aviação é a única coisa que aprendi na escola que uso todas as semanas. Temos 14 aeronaves na organização, e eu piloto todas, excepto o helicóptero.”

Franklin mantém uma agenda agitada de viagens mundiais para duas organizações. Em 1979, tornou-se presidente e presidente do Conselho da Bolsa do Samaritano, uma agência internacional de ajuda com escritórios corporativos em Boone. Lá, ele ajuda a prestar assistência às vítimas de desastres naturais, guerra, doenças e fome em mais de 100 países. Ele também é o CEO e presidente da Associação Evangelística Billy Graham-papéis que assumiu em 2000 e 2001, respectivamente.Depois de servir a Deus em todo o mundo, Franklin antecipa voltar para sua casa, localizada em mais de 100 acres em Boone, e sua esposa de 33 anos, Jane Austin Cunningham Graham—uma garota da cidade natal que ele conheceu quando ele tinha oito anos de idade. É também o lugar onde eles criaram seus três filhos, William, Roy e Edward; e a filha, Jane Austin.É a única casa que eu e a minha mulher já tivemos. Éramos apenas crianças quando viemos aqui para Boone”, diz ele. “Vivi toda a minha vida no oeste da Carolina do Norte, e posso ir a qualquer lugar do mundo. Mas há algo especial quando aterramos em Charlotte, e vemos as montanhas a oeste.”

essa noção de que ele pode estar em qualquer lugar do mundo, mas escolhe voltar ao familiar, é um tema que atravessa a vida de Franklin—profissionalmente, pessoalmente e espiritualmente.

Batalha pelo controle

as características de Franklin são muito semelhantes às de seu pai, especialmente seus olhos magnéticos. No dia desta entrevista, ele está vestido de jeans pretos, camisa roxa,e um boné preto Harley Davidson ball. Ele parece mais pronto para saltar em uma motocicleta do que liderar os fiéis e ajudar os necessitados.

o seu enorme escritório fornece mais informações sobre a sua personalidade e interesses. Possui uma mesa executiva e mesa de conferência, juntamente com uma luxuosa área de estar que se assemelha a uma sala de estar decorada com o sofá de couro e cadeiras e tapetes orientais. Algumas de suas conquistas de caça—veados e alces—são preservadas sobre a lareira de pedra; Franklin tem desfrutado do esporte desde que ele era criança. E armas antigas são exibidas nas paredes. Uma infinidade de fotos de família são exibidas nas paredes, bem como fotos emolduradas de seus pais dispostos nas estantes de livros.Houve momentos em sua juventude em que suas escolhas e comportamento fizeram seus pais pararem, pois eles se perguntavam sobre a direção que seu quarto filho tomaria em sua vida. Sua adolescência estava cheia de brigas, cigarros e álcool. Em seu livro, Rebel With a Cause, Franklin escreve: seus pais ” sabiam muito mais claramente do que eu as pressões que enfrentei para ser um ‘filho do pregador’, bem como o filho mais velho de uma ‘lenda cristã.”Tenho certeza que Deus lhes deu sabedoria para saber que se eles me pressionassem muito para me conformar, eu poderia sair correndo e nunca mais voltar—não apenas longe deles, mas talvez de Deus, também.”

os pais mandaram—no para um colégio interno—Stony Brook em Nova Iorque-quando ele tinha 13 anos. Suportando seus anos de calouro e de segundo ano lá, ele então intensificou os esforços para persuadir seu pai e sua mãe, Ruth, para permitir que ele terminasse seus estudos na Owen High School perto de sua casa em Montreat. Eles finalmente concordaram em uma transferência após o Natal de seu primeiro ano. Mas ele continuou a ser um punhado e o diretor de Owen rapidamente suspendeu – o por lutar. Franklin também ultrapassou os limites ficando fora até tarde e resistindo às chamadas de despertar para ir para a escola.Sua mãe desenvolveu táticas criativas para acordá-lo, incluindo o recheio de um pequeno foguete debaixo de sua porta e rastejando pelo telhado para bater em sua janela quando ele a trancou fora de seu quarto. A sua intromissão tornou-o” mais furioso que uma vespa”, mas hoje ele admira a coragem que ela mostrou e credita-a pelo seu espírito corajoso.”Mama always had a sense of adventure”, diz Franklin. “Lembro-me que um dia havia uma cascavel no quintal. Ela pegou num garfo de marshmallow e tentou prender a cabeça da cobra porque ela queria pegá-lo pela cauda. Eu disse: “Mãe, O que vais fazer com essa cobra quando a apanhares? Ela disse que só queria ir buscá-lo. Acho que ela nunca soube o que era o medo.”

a Ruth não tinha medo de dar um amor duro à sua adolescente rebelde, mas as tensões continuaram a afeiçoar-se ao Owen. O diretor concordou em deixar Franklin terminar seus créditos no ensino médio enquanto frequentava o LeTourneau College em Longview, Texas. “Eu recebi um diploma do Owen, mas não estava lá no meu último ano”, explica Franklin. “Acho que me atiraram o diploma. Quando as autoridades de LeTourneau expulsaram Graham por quebrar as regras, ele voltou para casa e passou dois anos no Montreat-Anderson College (agora conhecido como Montreat College).Em seguida, em 1972, durante uma viagem a Jerusalém, Graham passou por uma transformação pessoal e dedicou sua vida ao serviço de Jesus Cristo. Ele escreve: “naquela noite eu tinha finalmente decidido que estava cansado de estar doente e cansado. Os meus anos de corrida e rebelião tinham acabado. Levantei-me e fui para a cama. Estava acabado.”

he believe the rebellion he experienced as a young man helps him relate to people he encounters through his ministry. “Passei por um período da minha vida quando questionei e quando não queria que Deus fosse o Senhor da minha vida”, diz Franklin. “Eu queria estar no controle. Acho que nunca houve ninguém que não quisesse controlar. Descobri que tentar controlar só estraga as coisas. Acho que há muitas pessoas que estão onde eu estava. Só me permite dizer: “Já passei por isso. Sei pelo que estás a passar.'”

pregando uma Mensagem Familiar

Franklin tem testemunhado muito sofrimento durante suas missões para a bolsa do Samaritano. Ele viu “bodies everywhere” e respirou em um “fedor que era inacreditável” depois de um tsunami pulverizado Tailândia em 26 de dezembro de 2004. Ele confortou pessoas em países devastados pela guerra, e ajudou a fornecer comida e medicamentos para aqueles que sofrem de doenças terríveis em todo o mundo.Ele recentemente falou com um homem em Uganda que o chocou dizendo que estava grato por ter AIDS. Através de sua doença, e através do apoio dos missionários de Franklin, o homem encontrou uma relação com Cristo. “Nunca ninguém me disse isso antes”, diz Franklin. “Isso me fez muito grato por nossa equipe de homens e mulheres que mostraram amor e compaixão por ele.”

como Franklin amadureceu em seu papel como Evangelista, é comum que as pessoas o comparem com seu pai. Mas são indivíduos separados, com estilos muito diferentes. “Só há um Billy Graham”, diz ele. “Nunca haverá outro Billy Graham. Meu pai e eu somos muito diferentes, mas o evangelho que pregamos é o mesmo.”

Franklin não é o único neto a seguir os passos de seu pai; muitos de seus familiares próximos estão envolvidos em seu trabalho. Todos os seus irmãos, incluindo as irmãs Anne, Ruth e Virginia, e o seu irmão mais novo, Nelson, têm uma história de operar as organizações da família. E os dois filhos mais velhos de Franklin, Will e Roy, também escolheram servir no Ministério.

este ano marcou um período de grande preocupação pessoal, celebração e luto por Franklin. Em Março, seu filho mais novo, Eduardo, de 27 anos, sofreu ferimentos de estilhaços enquanto servia no Iraque. Então, em 31 de Maio, Franklin estava ao lado de seu pai, que fez 89 anos em novembro, quando ele cumprimentou uma grande multidão e três ex-presidentes para dedicar oficialmente a Biblioteca Billy Graham em Charlotte. Esta maravilhosa celebração familiar foi seguida pela tristeza, quando a mãe de Franklin morreu, aos 87 anos, apenas algumas semanas depois.Hoje, Billy Graham está em declínio e não mais conduz seus famosos avivamentos. Em vez disso, Franklin assumiu esse papel. Ele chamou as Cruzadas de “festivais”, e só este ano ele pregou para centenas de milhares de pessoas, tanto estaduais quanto internacionais, como Panamá, Ucrânia, equador e Coréia.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.