Bolin, Jane Matilda

1908-2007

Juiz

Embora ela nunca se importou de pensar nestes termos, Jane Bolin muitas vezes tem seu nome seguido com o descritivo”, sua primeira mulher negra a….”Em sua mente, ela estava simplesmente seguindo o caminho de sua vida, perseguindo objetivos em uma profissão que ela cuidava profundamente, não ao contrário de qualquer outro homem ou mulher, preto ou branco. Ainda assim, os fatos são inegáveis que parte do caminho de vida de Bolin envolveu abrir portas que tinham sido, até sua chegada, fechadas para as mulheres afro-americanas e assim a descrição, embora não necessariamente bem-vinda, é precisa. Jane Bolin foi a primeira mulher negra a pós-graduação de Yale Law School, a primeira mulher negra a trabalhar como advogado corporativo para a cidade de Nova York, a primeira mulher negra a ser admitido na Associação de advogados da Cidade de Nova York e, mais significativamente, a primeira mulher negra juiz nos Estados Unidos. “Toda a gente faz alarido sobre isso, mas eu não pensei nisso, e ainda não penso”, disse ela a David Margolick do New York Times em 1993. “Não estava preocupado com o primeiro, o segundo ou o último. O meu trabalho era a minha principal preocupação.Jane Matilda Bolin, nascida em 11 de abril de 1908, em Pough-keepsie, Nova Iorque, foi a mais nova de quatro filhos de Gaius C. Bolin, um advogado e primeiro graduado negro da Williams College, e Matilda Ingram Bolin, uma inglesa branca. Sua mãe ficou doente quando Bolin era jovem e morreu quando ela tinha oito anos de idade. Como mãe solteira, o pai dedicou muito tempo e energia aos seus filhos, ao mesmo tempo que geria a sua pequena advocacia em Pough-keepsie. Foi no escritório de seu pai, com as filas e filas de livros de Direito, que Bolin, um ávido leitor e excelente estudante, primeiro pensou em se tornar um advogado.Bolin graduou-se na Poughkeepsie High School aos 15 anos de idade. Bolin começou a frequentar Wellesley College em 1924, uma das duas mulheres negras para entrar naquele ano. Mais tarde, ela lembrou sua vida em Wellesley como um momento solitário, onde ela foi ignorada socialmente e recebeu pouco encorajamento da Faculdade. Quando era finalista, quando ela contou ao seu conselheiro sobre os seus planos para se tornar advogada, ela foi severamente instruída a pensar em outra coisa. Não havia futuro para uma mulher negra como advogada, disseram-lhe. Ao se formar em 1928 Bolin foi nomeado um “Wellesley Scholar” uma distinção dada às 20 Melhores Mulheres de sua classe. A experiência do Bolin em Wellesley ralou-A. Em um ensaio que ela escreveu em 1974 para uma publicação Wellesley, ela simplesmente explicou: “Eu estou triste e enlouquecido mesmo quase meio século mais tarde para lembrar muitas das minhas experiências Wellesley, mas meus dias de faculdade, na maioria das vezes evocam memórias pessoais tristes e solitárias. Essas experiências talvez foram parcialmente responsáveis pelo meu interesse ao longo da vida nos problemas sociais, pobreza e discriminação racial galopante em nosso país”, como citado no site Wellesley College.Em nítido contraste com seu conselheiro em Wellesley, o pai de Bolin sabia que sua filha poderia se tornar um advogado—ele simplesmente não queria que ela o fizesse. “Ele foi muito contra a ideia no início”, Bolin lembrou a Judy Klemesrud do New York Times. “Ele presumiu que eu seria professora. Ele achava que as mulheres não deviam ouvir as coisas desagradáveis que os advogados têm de ouvir. Bolin temia tanto a desaprovação de seu pai que ela não lhe contou seus planos até que ela já havia entrevistado e foi aceita pela Yale Law School. Com a relutante bênção de seu pai, Bolin passou pela escola e se formou em 1931, a primeira mulher negra a fazê-lo.

começou a carreira pioneira

com o diploma em Direito na mão Bolin afixou seu nome na porta da frente da prática Poughkeepsie de seu pai até 1933, quando seu casamento com o advogado Ralph E. Mizelle a levou para Nova York. O casal exerceu a advocacia juntos até 1937, quando Bolin se candidatou para um cargo no escritório do Conselho da Corporação da cidade de Nova Iorque, o escritório de advocacia da cidade. Embora inicialmente demitida durante sua entrevista para o cargo por um assistente, O conselheiro da Corporação Paul Windels entrou no escritório e a contratou no local, dando Bolin a distinção como a primeira mulher negra a se tornar uma conselheira da Corporação Assistente. Nesta função, Bolin foi designado para o Tribunal de relações internas, onde ela representou peticionários que não podiam pagar o seu próprio advogado.Bolin ocupou o cargo de conselheira da Corporação Assistente por dois anos, quando ela foi convocada pelo escritório do prefeito de Nova Iorque, Fiorello LaGuardia, para se encontrar com o prefeito no edifício da Feira Mundial de Nova Iorque, que tinha acabado de abrir. Preocupado com o facto de alguém se ter queixado da sua actuação no gabinete do Conselheiro da corporação e de o presidente da câmara a ir repreender, Bolin convenceu o marido a acompanhá-la à reunião. Sua preocupação tornou—se surpresa, que então se tornou dormente quando ela soube que a intenção do Prefeito LaGuardia era jurá-la como um juiz-a primeira mulher negra juiz nos Estados Unidos. O juramento aconteceu em um sábado e Bolin tomou seu lugar no banco na segunda-feira seguinte. Seria uma posição que ela iria manter nos próximos 40 anos.

seus primeiros anos como juiz testou seu valor, pois ela tinha que equilibrar a vida familiar com seus deveres profissionais. Dois anos após Bolin dar à luz seu filho, Yorke Bolin Mizelle, em 1941, seu marido morreu. Ela permaneceu viúva até se casar novamente em 1950. Desses sete anos educando seu filho como pai solteiro e perseguindo uma carreira em tempo integral, Bolin comentou :” Eu não acho que eu tenha enganado ninguém além de mim mesmo. Não dormi o tempo todo que precisava … Senti que a minha primeira obrigação era para com o meu filho”, de acordo com o site da Associação Americana de advogados. Ela seguiu o exemplo dado por seu próprio pai, que a havia lavado com devoção e apoio quando criança. Ela se lembrou de seu tempo como mãe solteira e viúva como um período em que ela ganhou um verdadeiro apreço pelos sacrifícios de seu pai em apoio a seus filhos, de acordo com o Poughkeepsie Journal. Seu segundo casamento com Walter P. Offutt, Jr., um clérigo, durou até que ele faleceu em 1974 de linfoma.Os esforços de Bolin para proporcionar uma vida familiar amorosa para seu próprio filho e marido foram reforçados por seus deveres judiciais, o que lhe deu uma visão profunda sobre os efeitos sociais da vida familiar conturbada. Ela foi designada para a Corte de Relações Domésticas, que em 1962 tornou-se conhecida como a Corte familiar do Estado de Nova Iorque. Sua posição deu a Bolin um lugar na primeira fila para praticamente todos os aspectos de problemas legais que poderiam envolver uma família de Nova York de cônjuges maltratados e crianças negligenciadas para processos de paternidade e, cada vez mais ao longo de sua carreira de 40 anos, homicídios cometidos por jovens. “Nós sempre tivemos homicídios, mas não nos números que temos hoje”, Bolin disse a Klemesrud do New York Times no momento de sua aposentadoria. “Nunca vi nada assim, a extensão desta violência, nunca.”Adicionando,” às vezes, do banco, eu pergunto às crianças, ‘ por quê, Por quê, Por quê?, ‘e eu nunca recebo uma resposta satisfatória. Olham para ti, olham para ti e não dizem nada.”

Em um piscar de olhos …

Nascido Jane Matilda Bolin, em 11 de abril de 1908, em Poughkeepsie, NY, morreu em 8 de janeiro de 2007, em Nova Iorque, NY, filha de Matilda Ingram Emery e Caio C. Bolin (advogado); casado Ralph E. Mizelle (advogado), 1933 (morreu, 1943); casado Walter P. Offutt, Jr. (clérigo), 1950 (morreu, 1974); filhos: Yorke Mizelle. Educação: Wellesley College, BA, 1928; Yale Law School, JD, 1931.

Career: Admitted to New York State Bar, 1932; private practice lawyer, 1932-37; Office of the Corporation Counsel of the City of New York, Assistant Corporation Counsel, 1937-39; Domestic Relations Court (became know as Family Court of the State of New York in 1962), justice, 1939-78; New York State Board of Regents, Regents Review Committee member, 1979–?.

Memberships: Harlem Lawyers Association, Association of the Bar of the City of New York, National Bar Association, New York State Bar Association; Juízes do Tribunal de Família da Associação de Nova Iorque. Serviu nos conselhos de NAACP, New York Urban League, Dalton School, Wiltwyck School, Child Welfare League.

Awards: Honorary degrees from Morgan State College, Tuskegee Institute, Hampton Institute, Western College for Women, Williams College; Corporation Counsell’s Award for Distinguished Service, 1993.

a visão de Bolin estendeu-se muito além dos efeitos sociais da vida familiar, no entanto. Como um juiz Bolin determinado a trazer mudanças na forma como as coisas foram tratadas na burocracia legal de Nova York no que diz respeito à raça e etnia. Uma mudança foi a atribuição de agentes de liberdade condicional para casos sem raça ou religião. “Quando entrei, um ou dois agentes de liberdade condicional Negros lidavam apenas com famílias negras”, lembrou Klemesrud. “Eu tinha isso mudado.”Uma segunda mudança foi garantir que as agências privadas de acolhimento de crianças que recebessem financiamento público aceitariam crianças independentemente da origem étnica. “Eles costumavam colocar um grande N ou RP na frente de cada petição, para indicar se a família era negra ou porto-riquenha”, disse ela a Klemesrud. O Bolin também tinha mudado isso.

Possuía Paixão Incansável para o Trabalho

além de seu trabalho no banco, Bolin atuou nos conselhos de muitas agências e organizações, incluindo o bem-estar da Criança da Liga, o Conselho Nacional da NAACP, o New York Urban League, o Dalton Escola, e Wiltwyck Escola para Meninos, que ela ajudou a fundar com Eleanor Roosevelt e outros. Todas as atividades que acompanharam uma vida de trabalho profissional projetado para ajudar as pessoas, uma paixão pela qual ela nunca se cansou.Quando Bolin atingiu a idade de aposentadoria obrigatória de 70 anos em 1978, ela foi forçada a sair do banco. Ela era muito contra a ideia. Embora tenha deixado o banco, Bolin permaneceu ativo. Tornou-se membro da Comissão de revisão dos regentes do Conselho Estadual de Regentes de Nova Iorque, onde passou em revista casos disciplinares. Ela também foi professora de matemática e leitura na escola pública de Nova Iorque durante sua aposentadoria, e trabalhou como consultora de direito da família. “Sempre fiz o tipo de trabalho que gosto,” ela admitiu ao Klemesrud. “Eu não quero parecer banal, mas famílias e crianças são tão importantes para a nossa sociedade, e dedicar sua vida a tentar melhorar suas vidas é completamente satisfatório. Bolin morreu em Nova York em 8 de janeiro de 2007. Ela tinha 98 anos.

Sources

Books

Thompson, Kathleen, and Hilary Mac Austin, the Face of Our Past, Indiana University Press, 1999.

periódicos

Chicago Tribune, January 14, 2007, p. 6.

Jet, July 28, 1997, p. 19; July 27, 1998, p. 19.

New York Times, April 8, 1937, p. a-3; July 23, 1939, p. a-7; April 14, 1943, p. a-24; December 8, 1978, p. a-22; May 14, 1993, p. b-8.

Poughkeepsie Journal, January 13, 2007, p. B1.

On-line

“American Bar Association Division for Public Education: Profile of the Week: Jane M. Bolin,” American Bar Association, www.abanet.org/publiced/bh_jb.html (February 6, 2007).

“pessoa da semana: Jane Bolin,” Wellesley College, www.wellesley.edu/Anniversary/bolin.html (February 6, 2007).

outras

informação adicional para este perfil foi obtida a partir da Divisão de livros e manuscritos raros do Schomburg Center for Research in Black Culture.

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