Guthrie, Janet.(1938–)

American auto racer e primeira mulher a se qualificar para, e correr em, Indianapolis 500. Pronúncia: GUTH-ree. Nascida Janet Guthrie em 7 de Março de 1938, em Iowa City, Iowa; filha de Jean Ruth (Midkiff) Guthrie e William Lain Guthrie; frequentou a escola para meninas da Flórida de Misharris; graduou-se na Universidade de Michigan, B.Sc. em física, 1960.

mudou-se de Iowa City para Nova Iorque, Atlanta e depois Miami (1941); frequentou uma escola privada na Flórida; começou a voar aos 13 anos, soloed aos 16 anos, e tinha a sua licença de Piloto Comercial aos 19 anos.; trabalhou na República Aviação aeroespacial divisão, Long Island, Nova York; concedeu-lhe o concurso de licença do Long Island Carro Esporte Clube (1962); concedeu-lhe licença da Sports Car Club of America (1963); aplicada ao ser um dos primeiros cientistas-astronautas (1965); trabalhou como físico e o não-profissional de auto racer; participação nas 24 horas de Internacional do Fabricante do Campeonato, em Daytona (1966); e terminado com sucesso em nove consecutivos runnings de Daytona 24 horas, Sebring de 12 horas, e Watkins Glen 500 corridas de endurance (1964-70); foi o segundo na classe a corrida de Watkins Glen (1965); o segundo lugar na classe na corrida de Sebring (1967); ganhou o Governador da Flórida, o Prêmio em Sebring (1968); teve um emprego como editor técnico para Sperry Rand (1968); foi o primeiro em sua classe com o Sebring de 12 horas de corrida (1970); participou no Atlântico Norte Road Racing Championship (1973); fez um trabalho de relações públicas para a Toyota (1975); tornou-se a primeira mulher a entrar e passar o estreante teste as 500 milhas de Indianápolis de ensaios (1976); foi a primeira mulher a competir na NASCAR (National Association for Stock Car Auto Racing) superspeedway de corrida (1976); competiu em quatro corridas Indy-car em outras faixas; foi a primeira mulher a se qualificar para, e correr em, Indianapolis 500 (Maio de 1977); terminou em nono lugar no Indianapolis 500 (1978).

Janet Guthrie trabalhou seu caminho até as fileiras de automobilismo para ganhar reconhecimento nacional em vários níveis, mas a subida não foi fácil. Os estabelecimentos Indy-car e stock-car racing eram dominados por homens, e eles não estavam com pressa de abrir o circuito para as mulheres. Até 1972, quando a proibição de gênero foi levantada por ação judicial, as mulheres não tinham sequer sido permitidas na área de garagem ou nos poços de Indianápolis. Depois disso, algumas mulheres anunciaram publicamente a sua intenção de correr em Indy, mas depois desapareceram.Em 29 de Maio de 1977, Janet Guthrie conduziu habilmente através da barreira. Mas muito depois que ela tinha provado que uma mulher poderia se qualificar e dirigir no Indy 500, muito depois que ela tinha demonstrado que a corrida de automóveis depende de habilidade, coordenação e coragem, Guthrie ainda seria perguntado, “Você pode competir fisicamente com os homens?”Uma mulher alta e elegante, com cabelo castanho claro e olhos aveludados, a resposta de Guthrie foi sempre educada, reconhecendo um comentário feito pela primeira vez pela motorista Belga Christine Beckers : “Eu conduzo o carro, não o carrego.Janet Guthrie (Iowa City, Iowa, 7 de Março de 1938) é uma atriz estadunidense . A mais velha de cinco filhos, ela veio do que ela descreveu como uma família bookish, excêntrica. Seu pai, que ela considerava como um cruzado, operou o Aeroporto de Iowa City e expôs a prática das companhias aéreas de despejar combustível de jato a partir do alto após a decolagem, uma divulgação que rapidamente trouxe reforma dentro da indústria. Quando foi contratado como piloto da Eastern Airlines, mudou sua família para Miami, onde Janet frequentou a Escola Da Menina Harris na Flórida, uma escola privada para meninas, de 1944 a 1955.

” I don’t know what it was about the way my parents brought us up, “said Guthrie,” but I never had the feeling that I couldn’t be this or that because I was a girl. Nunca fui pressionado a pensar que a melhor coisa era casar e criar filhos… que não havia outra opção. Aos 13 anos, ela começou a ter aulas de voo, instruída por seu pai; aos 16 anos, ela fez seu primeiro salto de paraquedas. Ela ganhou sua licença de piloto aos 17 anos e sua licença de instrutor aos 21. Tornou-se uma mulher magra, articulada, mas discreta, que pretendia fazer uma carreira em física, ela às vezes se perguntava sobre sua afinidade com as chamadas atividades masculinas. Eventualmente, ela concluiu que eram os desafios que ela gostava, e que todos os seus interesses eram intrinsecamente emocionantes.Após o ensino médio, Guthrie frequentou a Universidade de Michigan, onde recebeu uma bolsa de estudos. B.Sc. em física em 1960. Naquele ano, ela se tornou uma engenheira de pesquisa e desenvolvimento aeroespacial para a Republic Aviation Corporation, Long Island, Nova Iorque, comprou seu primeiro carro esportivo, um Jaguar XK 120 usado, e se juntou a clubes esportivos locais. De 1961 a 1966, enquanto estava na República, ela entrou em competições gymkhana, eventos de baixa velocidade que estreitam a condução de precisão, tais como competições em cursos de ziguezague marcados com pilões. Em 1962, ela foi nomeada a campeã feminina de Gymkhana de Long Island. Até então, Guthrie tinha descoberto corridas de carros esportivos e comprou um Jaguar XK 140 usado, preparado expressamente para corridas. Ela passou em testes para licenças de competição do Long Island Sports Car Club e do Sports Car Club of America (SCCA) e terminou em terceiro lugar em sua corrida piloto-escola contra o faster Corvettes. (Em 1965, ela também passou a primeira rodada de testes pela National Aeronautics and Space Administration para se tornar uma astronauta, uma das quatro únicas mulheres a passar, mas ela não tinha o doutorado necessário ou experiência para avançar mais com a NASA.)

de 1964 a 1970, Guthrie terminou nove vezes consecutivas nas três grandes corridas de endurance de carros esportivos americanos.: o Watkins Glen 6 horas, o Sebring 12 horas, e o Daytona 24 horas. Em Watkins Glen, Nova York, em 1964 e 1965, ela terminou em segundo lugar em sua classe, e em 1964 ela foi a sexta geral nos principais eventos de resistência do país. Apenas cerca de metade dos pilotos que começam nesses eventos terminam. Seus prêmios incluem a Sebring Reye Dreyfus Twin Cup, o Falstaff Team Trophy, o KLG Trophy, e o Governor of Florida Award. Durante cinco anos, ela conduziu para uma equipa patrocinada pela companhia petrolífera Macmillan Ring-Free.

um condutor é um condutor – seja homem ou mulher é irrelevante. O essencial está na mente: concentração, julgamento, desapego emocional e desejo.

—Janet Guthrie

In 1967, she had quit Republic Aviation Corporation in order to race full-time; the following year, she signed on as a technical editor for the Sperry Rand Corporation, a part-time job that allowed more time for racing. Até então, Guthrie tornou-se conhecida por correr fãs, mas ela preferiu ser vista como um piloto de automobilismo que aconteceu de ser uma mulher, em vez de como uma mulher piloto de automobilismo. Gravemente esgotando seus fundos, Guthrie comprou um novo Toyota Celica e reconstruiu – o como seu próprio carro de corrida. Levou um ano, um que ela descreve como o nadir de sua vida, como ela desmontou o veículo e colocá-lo de volta juntos, em preparação para o programa de corrida de 1972 2.5 Challenge Series. Em seguida, no final de 1971, a SCCA cancelou a competição.Nos três anos seguintes, Guthrie trabalhou em part-time e correu seu Toyota em eventos amadores e profissionais. Ela ganhou o North Atlantic Road Racing Championship em 1973. Em 1975, ela havia competido em 120 corridas, nas quais ela era geralmente a única mulher a entrar. Foi um recorde notável por qualquer conta, mas o estabelecimento masculino de carros de corrida ainda não estava ansioso para deixá-la entrar. Ela se aproximou dos donos da equipe de corrida, representantes da fábrica e outros pilotos, procurando patrocinadores e proprietários com carros dispostos a deixá-la correr. Ela estava frustrada, endividada, e o Toyota Celica estava agora obsoleto, forçando-a a pensar em acabar com sua corrida.Em outubro de 1975, Guthrie foi trabalhar para a Toyota como especialista em informação ao Consumidor, demonstrando técnicas de condução segura. Quatro meses depois, quando a proposta finalmente veio de uma equipe estabelecida de Indianápolis que abriu o caminho para as 500 Milhas de Indianápolis, Guthrie insistiu em um teste privado. “A menos que o carro fosse rápido o suficiente”, disse ela, “e eu poderia fazê-lo ir rápido o suficiente, para que tivéssemos uma situação viável, nós apertaríamos as mãos e isso seria o fim de tudo. Ela havia sido abordada por Rolla Vollstedt, um designer e construtor de automóveis do Oregon, que a queria como motorista de um de seus carros em Indianápolis. Apesar de Guthrie ter competido por mais de 13 anos, lidar com um Indy car era diferente. Para ver se ela estava à altura, Vollstedt alugou o Ontario Speedway, na Califórnia, uma pista quase idêntica à de Indianapolis para que ela test drive.Duas semanas antes de Guthrie voar para a Califórnia, ela aterrou mal enquanto fazia exercícios de salto, quebrando um osso em seu pé esquerdo. À medida que a data do teste se aproximava, o pé dela ainda estava inchado e doloroso e selado dentro de um molde que os médicos se recusaram a remover. Seguindo o conselho de um amigo, ela encharcou o gesso na banheira e coxeou para o aeroporto com a perna enrolada em um curativo Ace. Na Califórnia, ela saiu do avião com uma caminhada firme, caso o homem que a recrutou estivesse a ver.

a faixa de Ontário foi alugada por três dias. Assistindo com Vollstedt dos boxes estava Dick Simon, o piloto sénior de sua equipe, que queria ver que tipo de sensação este novo piloto tinha para a corrida. No terceiro dia, Guthrie tinha uma média de 172.5 milhas por hora na pista de 3 km e meio. Um pequeno exemplo da preparação necessária para as 500 Milhas de Indianápolis foi aprender a “montar o muro”.”Para ver o quão perto ela poderia chegar à parede nas curvas, Guthrie anexou uma haste de metal de quatro polegadas em seu carro e dirigiu mais perto e mais perto da parede de penhascos até que ela pudesse ouvir o grito do metal.Depois de fazer alguns ajustes no carro sem o conhecimento de Guthrie, Vollstedt e Simon esperaram por sua reação. Seu reconhecimento imediato das mudanças deixou ambos os homens impressionados, bem como os representantes da Bryant Heating and Cooling, a empresa que patrocina o carro. Ainda ninguém sabia que ela conduzia com um pé partido. Um mês depois, Rolla Vollstedt preencheu seu formulário de entrada para o Indianapolis 500, listando Janet Guthrie como um de seus dois pilotos.

sua primeira corrida no circuito Indy-car foi o Trenton (NJ) 200 em 2 de Maio de 1976, no Bryant Special. Em uma conferência de imprensa antes da corrida, ela teve sua fotografia tirada com Indy champion, Johnny Rutherford, uma surpresa bem-vinda após meses de hostilidade e problemas daqueles que ainda falam sobre “mulheres motoristas”.”Alguns pilotos afirmaram que uma mulher não conseguia lidar com um carro de corrida a 320 km / h. Embora Guthrie também tenha sido recebida por A. J. Foyt, Bobby Unser chamou sua presença de um golpe publicitário, dizendo que ele iria se desculpar se ela se qualificou em Indianapolis. (Ela fez; ele não fez.) Unser, um motorista que nunca a tinha visto dirigir, afirmou que ele poderia “pegar uma carona” e ensiná-lo a dirigir melhor do que Janet Guthrie.No dia seguinte, O New York Times publicou um relato de sua corrida contra Foyt, Rutherford e Gordon Johncock. O carro do Unser avariou nos testes matinais.

na área do poço de Trenton International Speedway, a mecânica em roupas à prova de fogo tingida com o carro azul vazio. Acima do assento, um capacete de motorista branco tinha “JAN” marcado com fita adesiva em cada lado. Na parte de trás do capacete estavam quatro pequenas tiras de identificação: Janet Guthrie. Tipo sanguíneo o+, último tétano 2-75, sem alergias. Depois de competir em eventos de carros esportivos por 13 anos, o físico de 38 anos estava prestes a se tornar uma “debutante em amianto”.”Com um rugido, os carros desceram o cinzento imediatamente em frente à bancada…. Volta após volta, Janet Guthrie apareceu. Pouco depois da sua primeira paragem para reabastecer, um dos seus poços

a tripulação começou a gritar. “Ela vai voltar”, ele estava a gritar. “Não consegui ouvir porquê, mas ela vai voltar.”A parte de baixo do capacete tinha-se soltado.

“de todas as coisas estúpidas que nunca me tinha acontecido na vida”, disse ela mais tarde. “Aquele gole de Gatorade no poço foi o suficiente para soltar a fivela.”

Guthrie terminou em 15º num campo de 22 em Trenton, forçado a sair por uma pausa de caixa de velocidades; mas foi bom o suficiente para tentar o Indy 500. Apesar de ter passado no teste de estreante em Indianapolis, o carro de Vollstedt não foi rápido o suficiente para se qualificar. Quando A. J. Foyt a deixou conduzir seu carro de reserva no treino, ela provou que ela era rápida o suficiente para se qualificar, mas ele pensou melhor em deixá-la usá-lo.

compensar sua decepção em Indianapolis foi a oportunidade de se tornar a primeira mulher a correr em um grande evento nacional superspeedway patrocinado pela National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR). Apenas algumas mulheres competiram nos trilhos de 400 metros nos anos 40, antes da construção do primeiro superspeedway em Darlington. Admiradores de Guthrie na Carolina do Norte fizeram com que ela pudesse correr no Charlotte World 600 em 30 de Maio de 1976. Em 1975, um Chevrolet Laguna fornecido por Lynda Ferreri, um executivo do banco, e aperfeiçoado pelo veterano mecânico Ralph Moody, Guthrie veio da 27ª posição para terminar em 15º. Por completar todas as 600 milhas sem um motorista substituto, ela ganhou o Prêmio Curtis Turner. Passando para outros cinco eventos da NASCAR em 1976, Guthrie terminou em 15º lugar duas vezes e ganhou US $8179 em dinheiro do prêmio. No Daytona 500 stock-car race em fevereiro de 1977, ela foi a Melhor Estreante.

em 1977, Vollstedt forneceu a Guthrie um carro novo e mais rápido, o Lightning, para outro ataque ao Indy 500. Em uma corrida no Indianapolis Speedway em 10 de Maio, ela bateu em uma parede segundos depois que ela foi atingida a 191 mph. Mesmo assim, ela se recuperou e teve seu carro reparado a tempo para as qualificações Indy, que ela passou com uma média de quatro voltas de 188.403 milhas por hora.

em 29 de Maio de 1977, o presidente da Indianapolis Motor Speedway, em sua última chamada para os pilotos que começam os 500, fez a declaração agora famosa: “em companhia da primeira—dama para se qualificar para o Indianapolis 500-cavalheiros, ligue seus motores.”Durante a corrida histórica, problemas com o motor forçaram Guthrie a fazer oito paragens para reparos. Ela completou 27 voltas em 200 para terminar em 29º lugar. Mas embora ninguém pudesse contestar o seu recorde ao volante, embora ela tivesse demonstrado que podia conduzir com os melhores, os cépticos não deveriam ser silenciados até 1978.

para o restante de 1977, ela competiu para o novato do ano na NASCAR, assumindo a posição de novato em cinco corridas. No carro de Vollstedt, ela competiu no U. S. Auto Club’s (USAC) outras duas corridas de 500 milhas, correndo até o oitavo lugar em Ontário. “Não há dúvida sobre sua capacidade de correr conosco”, disse Cale Yarborough, o atual campeão da NASCAR. “Ela conseguiu entrar no que é o circuito de corridas mais competitivo do mundo.”Mas Guthrie ainda estava sem um patrocinador. Desanimada, em Março de 1978, ela admitiu em uma entrevista à televisão que provavelmente não estaria em Indianápolis naquele ano. Nesse mesmo dia, a Texaco concordou em patrociná-la, um mês antes da Corrida de Indianápolis de 1978. Desta vez, o carro dela era mais fiável. Guthrie formou sua própria equipe e se classificou para a corrida em 15º lugar, com uma média de 4 voltas de 190,325.

em 28 de Maio de 1978, no Texaco Star, um “Wildcat” construído por George Bignotti, Guthrie correu em Indianapolis com um pulso direito partido. Sua estratégia era manter um ritmo conservador no início e terminar forte. Ela gradualmente melhorou sua posição, um movimento que passou despercebido pelos locutores de rádio e televisão. Enquanto muitos pilotos desistiram com problemas no carro, mais de 400.000 viram o primeiro lugar de Al Unser e a conclusão de Janet Guthrie do que foi descrito como uma corrida inteligente e bem-planejada. Ela terminou em nono lugar, no top dez, a primeira mulher a completar o Indianapolis 500, novamente derrotando alguns dos melhores pilotos do mundo. O prémio foi de quase 25 mil dólares.

“eu espero que isso termina o absurdo de uma vez por todas que uma mulher não pode competir nesses carros”, disse ela à imprensa:

Ninguém iria prestar atenção para o fato de que eu tinha sido executado 500 milhas na stock car, uma muito mais trabalho do que este fisicamente, embora estes carros demanda total precisão, o que é mentalmente cansativo. Lembre-se também que o piloto é a parte mais visível da equipa. Mas a tripulação é muito importante. Eu tinha, creio eu, a melhor equipa do Beco Da Gasolina.

Janet Guthrie de 1978 Indianapolis 500 fato e capacete estão na Smithsonian Institution em Washington, e ela é um membro do International Women’s Sports Hall of Fame. Há “muito pouco na vida civilizada que exige tudo o que você tem intelectualmente, fisicamente e emocionalmente”, disse Guthrie. “Automobilismo exige tudo isso e muito mais. Conduzir é viver. É agressivo em vez de vida passiva.”

fontes:

correspondência com Janet Guthrie, 1995.

Current Biography. NY: H. W. Wilson, 1978, p. 183.

Davidson, Judith A. Biographical Dictionary of American Sports. Edited by David L. Porter. Westport, CT: Greenwood Press, 1988.Eskenazi, Gerald. “É uma mulher contra 70 homens para Indy Berths,” no serviço biográfico do New York Times. 10 de março de 1976, p. 353.Janet and Gentlemen, Start Your Engines, in the New York Times Biographical Service. 3 de maio de 1976, p. 697. Olney, Ross R. Janet Guthrie, a primeira mulher a correr em Indy. NY: Harvey House, 1978.

leitura sugerida:Fox, Mary Virginia. Pé no chão. Minneapolis, MN: Dillon Press, 1991.Hahn, James e Lynn Hahn. Janet Guthrie: Campeão De Corrida. St. Paul, MN: EMC Corp, 1978.Robison, Nancy. Janet Guthrie: Piloto De Carro De Corrida. Chicago, IL: Children’s Press, 1979.Susan Slosberg, Professora Adjunta de Relações Públicas no Baruch College e escritora freelance, New Rochelle, New York

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