James Forten – Um dos Pais Fundadores da América

  • Comprar Bilhetes para O Constitucional Passeio de Filadélfia – Veja mais de 20 Sites Primário da Visão geral do Parque da Independência, incluindo o Sino da Liberdade e Independência Hall
  • Independence Hall
  • Mãe Betel Americano Africano Igreja Metodista
  • O Presidente da Casa

Nascimento: 2 de setembro, 1766
Morte: 4 de Março de 1842 (idade 75)
Colônia: Pensilvânia
Ocupação: Corsário, Vela Maker e Abolicionista
Significado: Proeminente homem de negócios do Americano Africano e Abolicionista

Retrato de James Forten

James Forten foi um dos Fundadores dos Estados Unidos da América. Nascido como um afro-americano livre na Filadélfia, Forten foi educado em uma das escolas Quaker da cidade, e ele começou a trabalhar com seu pai como um veleiro com apenas oito anos de idade. Depois que o pai de Forten morreu em um acidente de barco, Forten tornou-se o principal provedor de sua mãe e irmã aos nove anos de idade, e ele foi forçado a deixar a escola para encontrar um emprego adicional.

Guerra Revolucionária

Forten cresceu em um tempo de grande agitação política na América desde que a Guerra Revolucionária eclodiu quando Forten tinha apenas oito anos de idade. Quando completou nove anos, Forten ouviu a Declaração de Independência lida em voz alta pela primeira vez atrás do Independence Hall. Aos onze anos de idade, Forten assistiu quando os britânicos tomaram a capital da Filadélfia.

aos quatorze anos de idade, Forten voluntariou-se para servir como um “rapaz do pó” no Royal Louis sob o Capitão Stephen Decatur, Sr., um corsário apoiando os Estados Unidos durante a Guerra Revolucionária. Como rapaz do pó, Forten carregava pólvora do carregador de pólvora do navio para os canhões do navio. Enquanto servia, o navio de Forten foi capturado pelos britânicos, e ele estava em risco de ser vendido como escravo. Em vez disso, Forten foi transportado para a Jersey HMS, onde Forten se tornou um prisioneiro de guerra. As condições a bordo do navio eram terríveis e milhares de americanos morreram a bordo de navios de prisioneiros britânicos durante a Guerra Revolucionária.Forten foi libertado em uma troca de prisioneiros em 1782, mas ele permaneceu na Inglaterra, trabalhando em estaleiros navais de Londres antes de ser capaz de garantir a viagem de volta para a Filadélfia.

Financial Success and Activism

Back in Philadelphia, Forten reinounced his work as a sailmaker. O proprietário do veleiro, Robert Bridges, decidiu colocar Forten no comando da operação quando ele se aposentou, e quando Forten tinha 35 anos, ele tinha comprado o negócio de pontes. Forten desenvolveu novos tipos de velas e ferramentas de vela que permitiram aos navios manobrar melhor e manter velocidades mais altas. Estas inovações trouxeram grande sucesso ao negócio de Forten, e Forten tornou-se o primeiro veleiro na Filadélfia. Forten empregou dezenas de pessoas, tanto preto quanto branco, em seu veleiro loft, e ele teve um tremendo sucesso financeiro.

Map of Philadelphia showing the location of Forten's Sail Loft

Forten used his newly earned wealth and power to fund charities serving African Americans and to advocate strongly for the abolition of slavery as well as the civil rights for African Americans. Em 1800, antes do Congresso partir de Filadélfia para Washington, D. C., Forten organizou uma petição defendendo o Congresso para abolir a escravidão na América. Forten também se tornou um crítico Franco da Lei de Emancipação Gradual da Pensilvânia de 1780. Embora a Pensilvânia tenha aprovado a primeira lei de emancipação nos Estados Unidos, foi tão gradual e incremental que ainda havia alguns escravos detidos na Pensilvânia quando a Guerra Civil começou 80 anos depois. Forten empurrou para uma abolição imediata da escravidão na Pensilvânia, e ele pediu para a Pensilvânia para acabar com a proibição da imigração de escravos libertados de outros estados.Quando a Sociedade Americana de colonização foi formada para tentar enviar os afro-americanos livres de volta para a África, Forten tornou-se um líder nacional contra o movimento. Em um encontro de 1817 com Richard Allen, Absalom Jones e outros proeminentes afro-americanos, Forten denunciou a Sociedade Americana de colonização e afirmou os direitos dos afro-americanos de viver livre na América. Forten também usou sua riqueza considerável para ajudar a financiar um jornal abolicionista, o Libertador, para o qual ele também contribuiu como escritor.

Forten lutou pela Independência Americana, mas, uma vez que foi garantido Forten estava entre aqueles não incluídos na visão estabelecidos pelos autores da Constituição dos Estados Unidos. Forten, portanto, teve que lutar novamente, desta vez fora do sistema, pelos direitos dos afro-americanos e para esculpir um espaço na sociedade americana que não lhes foi fornecido. Na época de sua morte, em 1842, Forten estava entre os afro-americanos mais influentes do país e seu funeral foi assistido por milhares.

Forten está enterrado no Cemitério Eden, um cemitério histórico afro-americano localizado nos arredores da Filadélfia, onde muitos dos mais proeminentes afro-americanos Filadelfianos estão enterrados.

James Forten in Philadelphia

Forten lived in Philadelphia for most of his life and operated his successful sail loft in Philadelphia just below Pine Street along the Delaware River. Forten viveu perto do Independence Hall e ouviu a Declaração de Independência lida em voz alta lá pela primeira vez quando ele era um menino. Forten frequentou a Igreja na Madre Bethel A. M. E. Church, que foi dirigida pelo abolicionista Richard Allan.

hoje você pode aprender mais sobre James Forten no Museu Afro-Americano na Filadélfia, o primeiro museu na América dedicado à história afro-americana. Há também algumas informações sobre Forten e Philadelphia livre comunidade afro-americana no local da Casa do Presidente em Filadélfia. O Independence Hall e a Casa do Presidente são ambos paragens na visita a pé Constitucional!

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