Jean Rhys

a Life of Exile

In 1907, Rhys left Dominica for England, where she matriculed in the Perse School for Girls in Cambridge. A partida foi típica para jovens mulheres coloniais de sua estação que foram encorajadas a terminar suas educações no exterior. Embora Rhys abraçasse a viagem com um senso de aventura, o contraste entre o frio e úmido clima inglês e os arredores exuberantes de sua casa na ilha assombraria Rhys ao longo de sua vida. Na escola Perse, de acordo com Angier, ela foi atormentada por colegas de classe que desaprovavam seu fundo crioulo e sua mente rápida. Rhys passou dois anos na escola Perse antes de se inscrever na Academia de Arte Dramática em 1909, com a intenção de se tornar uma atriz. Sua estadia foi breve, mas antes de Partir, Rhys assinou um contrato para se tornar uma corista. Quando seu pai morreu e o dinheiro se tornou escasso, ela começou a visitar a Inglaterra com uma trupe de teatro. Nem a vida do teatro nem as cidades chatas em que ela se apresentou tinham muito charme para Rhys, mas ela encontrou uma espécie de camaradagem entre as meninas do coro. De acordo com Angier, “as meninas falavam uma língua secreta, como as que estavam em casa-os papás dos criados, ou a língua Das Mulheres Caribes, que os homens não sabiam.”Rhys, writes Angier,” shared their reliance on mascotes, superstition, lucky charms. Acima de tudo, partilhava a sua divisão simples dos sexos. Os homens eram protetores ou exploradores; as mulheres eram ganhadoras ou perdedoras, e o que ganharam ou perderam eram os homens.Rhys estaria ligada a uma sucessão de homens durante toda a sua vida. Sua dependência emocional e financeira deles foi exacerbada por seu alcoolismo ao longo da vida. “Quando um pouco apertado”, Rhys escreveu mais tarde em sua vida, ” eu posso relaxar-também há dias de carta vermelha quando eu sinto que afinal eu sou tão divertido como a próxima mulher realmente. No entanto, isto não acontece muitas vezes. O primeiro caso amoroso de Rhys, seu mais traumático e definidor, começou em 1910 quando ela conheceu um distinto e respeitável Inglês chamado Lancelot Hugh Smith. O poder e charme de Smith cativou Rhys, mas ela ficou devastada quando ele terminou o caso e conseguiu pagar a Rhys uma mesada mensal. Sozinha com seu desespero, Rhys começou a escrever diários e Cadernos gravando seus estados emocionais; foi sua primeira tentativa desde que ela era uma menina em Dominica para ordenar sua experiência através da escrita. Na voz de Julia, a protagonista de seu segundo romance depois de deixar o Sr. Mackenzie, Rhys escreveu :” Eu sabia que se eu pudesse chegar ao fim do que eu estava sentindo seria a verdade sobre mim e sobre o mundo e sobre tudo o que um quebra-cabeças e dores sobre o tempo todo.”Rhys arrumou esses cadernos no fundo de uma mala velha e eles permaneceram escondidos por anos, mas a ideia de escrever tinha tomado conta.

Rhys continuou a receber dinheiro de Smith e nos anos seguintes viveu uma vida miserável em uma pensão de Londres. Em 1917, conheceu Jean Lenglet, com quem ficou noiva após poucas semanas. Sua relação com Lenglet reforçou um padrão de exílio e ruptura que se tornaria um familiar para Rhys. Em 1919, eles se casaram e se mudaram para a Holanda, onde Rhys trabalhou em um escritório. Pouco depois, mudaram-se para Paris. Rhys, agora grávida, trabalhou por um tempo como tutora de Inglês. Ela deu à luz um filho, William Owen, que morreu em poucas semanas. Lenglet, que nessa altura se tinha envolvido numa série de actividades clandestinas e ilegais, continuou a viajar pela Europa, por vezes para iludir as autoridades. De 1919 a 1922, Rhys seguiu Lenglet até Viena, Budapeste, Bruxelas e Paris, enquanto trabalhava em escritórios e lojas de vestuário ou traduzia artigos para o Inglês para ajudar a sustentar seu marido. Em Bruxelas, Rhys teve outro filho, Maryvonne.

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