Bolin, Jane Matilda

1908-2007

judecătoarea

deși nu i-a păsat niciodată să gândească în acești Termeni, Jane Bolin ar fi urmat adesea numele ei cu descriptivul, „prima femeie neagră care….”În mintea ei, ea urma pur și simplu calea vieții sale, urmărind obiective într-o profesie pe care o îngrijea profund, nu spre deosebire de orice alt bărbat sau femeie, negru sau alb. Cu toate acestea, faptele sunt incontestabile că o parte din calea vieții lui Bolin a implicat deschiderea ușilor care fuseseră, până la sosirea ei, închise femeilor afro-americane și astfel descrierea, deși nu neapărat binevenită, este corectă. Jane Bolin a fost prima femeie de culoare care a absolvit Facultatea de Drept Yale, prima femeie de culoare care a lucrat ca consilier corporativ pentru orașul New York, prima femeie de culoare care a fost admisă în Baroul orașului New York și, cel mai semnificativ, prima femeie de culoare judecător în Statele Unite. „Toți ceilalți fac tam-tam în legătură cu asta, dar nu m-am gândit la asta și încă nu mă gândesc”, a spus ea David Margolick de la New York Times în 1993. „Nu am fost preocupat de primul, al doilea sau ultimul. Munca mea a fost principala mea preocupare.”

hotărâtă să fie avocat

născută Jane Matilda Bolin la 11 aprilie 1908, în Pough-keepsie, New York, a fost cea mai mică dintre cei patru copii născuți de Gaius C. Bolin, avocat și primul absolvent negru al Colegiului Williams și Matilda Ingram Bolin, o englezoaică albă. Mama ei se îmbolnăvise când Bolin era tânăr și a murit când avea opt ani. Ca un singur părinte tatăl ei dedicat o mare parte din timp și energie pentru copiii săi în timp ce rulează în același timp propria sa practică de drept mic în Pough-keepsie. În biroul tatălui ei, cu rândurile și rândurile cărților de drept, Bolin, un cititor avid și student excelent, s-a gândit mai întâi să devină avocat.

un student strălucit, Bolin a absolvit liceul Poughkeepsie la vârsta de 15 ani. Bolin a început să participe Colegiul Wellesley în 1924, una dintre cele două femei negre care au intrat în acel an. Mai târziu, și-a amintit viața la Wellesley ca o perioadă singură în care a fost ignorată social și a primit puține încurajări din partea Facultății. În calitate de senior, când i-a spus consilierului despre planurile sale de a deveni avocat, a fost instruită sever să se gândească la altceva. Nu a existat niciun viitor pentru o femeie neagră ca avocat, i s-a spus. La absolvirea în 1928, Bolin a fost numit „savant Wellesley”, o distincție acordată primelor 20 de femei din clasa lor. Experiența lui Bolin la Wellesley a ras pe ea. Într-un eseu pe care l-a scris în 1974 pentru o publicație Wellesley, ea a explicat sincer: „Sunt întristat și înnebunit chiar și aproape o jumătate de secol mai târziu să-mi amintesc multe dintre experiențele mele Wellesley, dar zilele mele de facultate evocă în cea mai mare parte amintiri personale triste și singuratice. Aceste experiențe au fost, probabil, parțial responsabile pentru interesul meu pe tot parcursul vieții în problemele sociale, sărăcia și discriminarea rasială în creștere în țara noastră”, așa cum este citat Pe site-ul web al Colegiului Wellesley.

în contrast puternic cu consilierul ei de la Wellesley, tatăl lui Bolin știa că fiica sa ar putea deveni avocat—pur și simplu nu a vrut-o. „La început s-a opus foarte mult ideii”, i-a amintit Bolin lui Judy Klemesrud de la New York Times. „A presupus că voi fi profesor. Nu credea că femeile ar trebui să audă lucrurile neplăcute pe care avocații trebuie să le audă.”Bolin s-a temut atât de mult de dezaprobarea tatălui ei, încât nu i-a spus planurile ei până când nu a intervievat deja și a fost acceptată de Facultatea de Drept Yale. Cu binecuvântarea reticentă a tatălui ei, Bolin a trecut prin școală și a absolvit în 1931, prima femeie neagră care a făcut acest lucru.

a început cariera de pionierat

cu diplomă în drept în mână Bolin și-a aplicat numele pe ușa din față a practicii Poughkeepsie a tatălui ei până în 1933, când căsătoria ei cu colegul avocat, Ralph E. Mizelle a dus-o la New York. Cuplul a practicat avocatura împreună până în 1937, când Bolin a solicitat o funcție în biroul consilierului corporației din orașul New York, biroul de avocatură al orașului. Deși inițial demisă în timpul interviului pentru această funcție de către un asistent, consilierul Corporației Paul Windels a intrat în birou și a angajat-o la fața locului, oferindu-i lui Bolin distincția de prima femeie neagră care a devenit consilier asistent al corporației. În acest rol, Bolin a fost repartizată la instanța de relații interne, unde a reprezentat petiționarii care nu și-au putut permite propriul avocat.

Bolin a deținut funcția de consilier adjunct al corporației timp de doi ani, când a fost convocată de biroul primarului din New York, Fiorello LaGuardia, pentru a se întâlni cu primarul la clădirea din New York a Târgului Mondial care tocmai se deschisese. Îngrijorat de faptul că cineva s-a plâns de performanța ei în biroul avocatului Corporației, iar primarul urma să o mustre, Bolin și-a convins soțul să o însoțească la întâlnire. Preocuparea ei s—a transformat în surpriză, care apoi s-a transformat în amorțeală când a aflat că intenția primarului LaGuardia a fost să o jure ca judecător-prima femeie de culoare judecător din Statele Unite. Jurământul a avut loc într-o sâmbătă, iar Bolin și-a luat locul pe bancă luni următoare. Ar fi o poziție pe care o va deține în următorii 40 de ani.

primii ani de judecătoare i-au pus la încercare curajul, deoarece a trebuit să echilibreze viața de familie cu îndatoririle profesionale. La doi ani după ce Bolin a născut fiul ei, Yorke Bolin Mizelle, în 1941, soțul ei a murit. A rămas văduvă până s-a recăsătorit în 1950. Din acei șapte ani în care și-a crescut fiul ca părinte singur și a urmat o carieră cu normă întreagă, Bolin a remarcat „nu cred că am schimbat pe nimeni în afară de mine. Nu am primit tot somnul am nevoie…. Am simțit că prima mea obligație a fost față de copilul meu”, potrivit site-ului Asociației Baroului American. Ea a urmat exemplul dat de propriul ei tată, care o dăruise cu devotament și sprijin în copilărie. Ea și-a amintit timpul petrecut ca părinte singur și văduvă ca o perioadă în care a câștigat o adevărată apreciere pentru sacrificiile tatălui ei în sprijinul copiilor săi, potrivit Poughkeepsie Journal. A doua căsătorie cu Walter P. Offutt, Jr., un cleric, a durat până când a murit în 1974 de limfom.

eforturile lui Bolin de a oferi o viață de familie iubitoare propriului ei fiu și soț au fost întărite de îndatoririle sale de la curte, ceea ce i-a oferit o perspectivă profundă asupra efectelor sociale ale vieții de familie tulburate. A fost repartizată la Curtea de relații interne, care în 1962 a devenit cunoscută sub numele de Curtea de familie a statului New York. Poziția ei i-a oferit lui Bolin un loc în primul rând practic fiecărui aspect al problemelor legale care ar putea angaja o familie din New York, de la soți bătuți și copii neglijați până la procese de paternitate și, din ce în ce mai mult de-a lungul carierei sale de 40 de ani, omucideri comise de minori. „Am avut întotdeauna omucideri, dar nu în numărul pe care îl avem astăzi”, a declarat Bolin pentru Klemesrud de la New York Times la momentul pensionării. „Nu am văzut niciodată așa ceva, amploarea acestei violențe, niciodată.”Adăugând:” uneori, de pe bancă, îi întreb pe copii: „de ce, de ce, de ce?și nu primesc niciodată un răspuns satisfăcător. Se uită la tine, se holbează la tine și nu spun nimic.”

dintr-o privire …

născută Jane Matilda Bolin la 11 aprilie 1908, în Poughkeepsie, NY; a murit la 8 ianuarie 2007, în New York, NY; fiica cea mai mică a Matildei Ingram Emery și Gaius C. Bolin (avocat); căsătorit cu Ralph E. Mizelle (avocat), 1933 (decedat, 1943); căsătorit cu Walter P. Offutt, jr. (un cleric), 1950 (decedat, 1974); copii: Yorke Mizelle. Educație: Colegiul Wellesley, BA, 1928; Facultatea de Drept Yale, JD, 1931.

carieră: admis în Baroul statului New York, 1932; avocat de practică privată, 1932-37; biroul consilierului corporației din orașul New York, consilier asistent al corporației, 1937-39; Curtea de relații interne (a devenit cunoscută ca Curtea de familie a statului New York în 1962), justiție, 1939-78; Consiliul Regenților din statul New York, membru al Comitetului de revizuire a Regenților, 1979–?.

membri: Asociația Avocaților Harlem, Asociația Baroului orașului New York, Asociația Națională a Baroului, Asociația Baroului de Stat din New York; Asociația judecătorilor Curții de familie din New York. Servit în consiliile de administrație ale NAACP, New York Urban League, Dalton School, Wiltwyck School, Child Welfare League.

premii: diplome onorifice de la Morgan State College, Institutul Tuskegee, Institutul Hampton, Western College for Women, Colegiul Williams; Premiul Corporation Counsel pentru Servicii distinse, 1993.

viziunea lui Bolin s-a extins cu mult dincolo de efectele sociale ale vieții de familie. În calitate de judecător, Bolin a hotărât să aducă schimbări în modul în care lucrurile au fost tratate în birocrația juridică din New York în ceea ce privește rasa și etnia. O schimbare a fost atribuirea ofițerilor de probațiune în cazuri fără rasă sau religie. „Când am intrat, unul sau doi ofițeri de probațiune negri se ocupau doar de familii negre”, și-a amintit ea la Klemesrud. „Am schimbat asta.”O a doua schimbare a fost asigurarea că agențiile private de îngrijire a copiilor care au primit finanțare publică vor accepta copiii indiferent de originea etnică. „Obișnuiau să pună un mare N sau PR pe partea din față a fiecărei petiții, pentru a indica dacă familia era neagră sau Puertoricană”, a spus ea pentru Klemesrud. Bolin a schimbat și asta.

avea o pasiune neobosită pentru muncă

în plus față de munca ei pe bancă, Bolin a servit în consiliile de administrație ale multor agenții și organizații, inclusiv Liga pentru bunăstarea copilului, Consiliul Național al NAACP, Liga urbană din New York, școala Dalton și școala Wiltwyck pentru băieți, pe care a ajutat-o să o găsească cu Eleanor Roosevelt și alții. Toate activitățile care paralel o viață de muncă profesională concepute pentru a ajuta oamenii, o pasiune pentru care ea nu obosit.

când Bolin a atins vârsta obligatorie de pensionare de 70 de ani în 1978, a fost forțată să demisioneze de pe bancă. S-a opus foarte mult ideii. Deși a părăsit banca, Bolin a rămas activ. A devenit membru al Comitetului de revizuire a Regenților pentru Consiliul Regenților de Stat din New York, unde a revizuit cazurile disciplinare. De asemenea, a îndrumat copiii din școlile publice din New York în matematică și lectură în timpul pensionării și a lucrat ca consultant în dreptul familiei. „Am făcut întotdeauna genul de muncă care îmi place”, a recunoscut ea la Klemesrud. „Nu vreau să par banal, dar familiile și copiii sunt atât de importanți pentru societatea noastră, iar a-ți dedica viața încercării de a-și îmbunătăți viața este complet satisfăcător.”Bolin a murit la New York pe 8 ianuarie 2007. Avea 98 de ani.

surse

Cărți

Thompson, Kathleen și Hilary Mac Austin, fața trecutului nostru, Indiana University Press, 1999.

periodice

Chicago Tribune, 14 ianuarie 2007, p. 6.

Jet, 28 iulie 1997, p. 19; 27 iulie 1998, p. 19.

New York Times, 8 aprilie 1937, p. a-3; 23 iulie 1939, p. a-7; 14 aprilie 1943, p. a-24; 8 decembrie 1978, p. a-22; 14 mai 1993, p. B-8.

Jurnalul Poughkeepsie, 13 ianuarie 2007, p. B1.

On-line

„American Bar Association Divizia pentru Educație Publică: profilul săptămânii: Jane M. Bolin,” American Bar Association, www.abanet.org/publiced/bh_jb.html (6 februarie 2007).

„persoana săptămânii: Jane Bolin,” Colegiul Wellesley, www.wellesley.edu/Anniversary/bolin.html (6 februarie 2007).

alte

informații suplimentare pentru acest profil au fost obținute de la Divizia de cărți Rare și manuscrise a Centrului Schomburg pentru cercetare în cultura neagră.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.