Guthrie, Janet (1938–)

American Auto racer și prima femeie care s-a calificat și a concurat în Indianapolis 500. Pronunție: GUTH-ree. Născut Janet Guthrie la 7 martie 1938, în Iowa City, Iowa; fiica lui Jean Ruth (Midkiff) Guthrie și William Lain Guthrie; a participat la școala de fete din Florida a lui MissHarris; a absolvit, Universitatea din Michigan, B.Sc. în fizică, 1960.

s-a mutat din Iowa City în New York, Atlanta și apoi Miami (1941); a urmat o școală privată din Florida; a început să zboare la 13 ani, a solo la 16 ani și a avut licența de pilot comercial până la 19 ani; a lucrat la Republic Aviation în Divizia aerospațială, Long Island, New York; i-a acordat Licența de competiție de la Long Island Sports Car Club (1962); i-a acordat Licența de la Sports Car Club of America (1963); a aplicat pentru a fi unul dintre primii oameni de știință-astronauți (1965); a lucrat ca fizician și pilot auto neprofesionist; a participat la Campionatul Internațional de 24 de ore Watkins Glen 500 curse de anduranță (1964-70); a fost al doilea în clasă la cursa Watkins Glen (1965); a fost al doilea în clasă la cursa Sebring (1967); a câștigat Premiul guvernatorului Floridei la Sebring (1968); a ocupat un loc de muncă ca redactor tehnic pentru Sperry Rand (1968); a fost primul în clasă la cursa de 12 ore Sebring (1970); a participat la campionatul de curse rutiere din Atlanticul de Nord (1973); pentru a intra și a trece testul Rookie la Indianapolis 500 trials (1976); a fost prima femeie care a concurat într-o cursă Superspeedway NASCAR (Asociația Națională pentru curse auto de stoc) (1976) ; a concurat în patru curse Indy-car pe alte piste; a fost prima femeie care s-a calificat și a concurat în Indianapolis 500 (mai 1977); a terminat pe locul nouă în Indianapolis 500 (1978).

Janet Guthrie și-a croit drum în rândurile curselor auto pentru a obține recunoaștere națională pe mai multe niveluri, dar urcarea nu a fost ușoară. Unitățile de curse Indy-car și stock-car erau dominate de bărbați și nu se grăbeau să deschidă circuitul femeilor. Până în 1972, când interdicția de gen a fost ridicată prin proces, femeilor nu li s-a permis nici măcar în zona garajului sau în gropile de la Indianapolis. După aceea, câteva femei și-au anunțat public intenția de a concura la Indy, dar apoi au dispărut.

la 29 mai 1977, Janet Guthrie a condus cu pricepere prin barieră. Dar mult timp după ce a dovedit că o femeie se poate califica și conduce în Indy 500, mult timp după ce a demonstrat că cursele auto depind de îndemânare, coordonare și curaj, Guthrie ar fi totuși întrebat: „poți concura fizic cu bărbații?”O femeie înaltă, elegantă, cu părul șaten deschis și ochii căprui, răspunsul lui Guthrie a fost întotdeauna politicos, recunoscând o remarcă făcută pentru prima dată de șoferul Belgian Christine Beckers : „Eu conduc mașina, nu o port.”

Janet Guthrie s-a născut în Iowa City, Iowa, la 7 martie 1938, lui William lain Guthrie și Jean Midkiff Guthrie . Cea mai mare dintre cei cinci copii, ea a venit din ceea ce ea a descris ca o familie de carte, excentric. Tatăl ei, pe care îl considera cruciat, a operat Aeroportul din Iowa City și a expus practica companiilor aeriene de a arunca combustibil pentru avioane din sus după decolare, dezvăluire care a adus rapid reforme în cadrul industriei. Când a fost angajat ca pilot pentru Eastern Airlines, și-a mutat familia la Miami, unde Janet a urmat școala Miss Harris’ Florida, o școală privată pentru fete, din 1944 până în 1955.

„nu știu ce a fost despre modul în care părinții mei ne-au crescut”, a spus Guthrie, „dar nu am avut niciodată sentimentul că nu aș putea fi una sau alta pentru că eram fată. Nu am fost niciodată presat să cred că cel mai bun lucru era să mă căsătoresc și să cresc copii… că nu exista altă opțiune.”La 13 ani, a început lecții de zbor, instruită de tatăl ei; la 16 ani, a făcut primul ei salt cu parașuta. A obținut licența de pilot la vârsta de 17 ani și licența de instructor la 21 de ani. Crescut într-o subțire, articulată, dar moalefemeie vorbită care intenționa să facă o carieră în fizică, uneori se întreba despre afinitatea ei pentru așa-numitele activități ale bărbaților. În cele din urmă, ea a ajuns la concluzia că au fost provocările care i-au plăcut și că toate interesele ei au fost intrinsec interesante.

după liceu, Guthrie a participat la Universitatea din Michigan, unde a primit un B.Sc. în fizică în 1960. În acel an, a devenit inginer de cercetare și dezvoltare aerospațială pentru Republic Aviation Corporation, Long Island, New York, și-a cumpărat prima mașină sport, un Jaguar XK 120 folosit și s-a alăturat cluburilor locale de mașini sportive. Din 1961 până în 1966, în timp ce se afla la republică, a participat la competiții gymkhana, evenimente cu viteză redusă care subliniază conducerea cu precizie, cum ar fi concursuri pe cursuri în zig-zag marcate cu stâlpi. În 1962, a fost numită campioana Feminină gymkhana din Long Island. Până atunci, Guthrie descoperise cursele de mașini sport și cumpărase un Jaguar XK 140 folosit pregătit expres pentru curse. A trecut testele pentru licențele de competiție de la Long Island Sports Car Club si Sports Car Club of America (SCCA) și a terminat pe locul trei în cursa ei de școală de șoferi împotriva Corvetelor mai rapide. (În 1965, a trecut și prima rundă de testare de către Administrația Națională de Aeronautică și spațiu pentru a deveni astronaut, una dintre cele patru femei care au trecut, dar nu avea doctoratul sau experiența necesară pentru a avansa mai departe cu NASA.)

din 1964 până în 1970, Guthrie a terminat de nouă ori consecutiv la cursele de anduranță Big Three American sports-car: Watkins Glen 6 ore, Sebring 12 ore și Daytona 24 de ore. La Watkins Glen, New York, în 1964 și 1965, a terminat pe locul doi în clasa ei, iar în 1964 a ocupat locul șase în clasamentul celor mai bune evenimente de anduranță din țară. Doar aproximativ jumătate dintre șoferii care încep în aceste evenimente termină. Premiile ei au inclus Cupa Twin Sebring Reye Dreyfus, Trofeul echipei Falstaff, Trofeul KLG și Premiul guvernatorului Floridei. Timp de cinci ani, a condus pentru o echipă sponsorizată de Macmillan Ring-Free Oil Company.

un șofer este un șofer—indiferent dacă este bărbat sau femeie este irelevant. Elementele esențiale sunt în minte: concentrarea, judecata, detașarea emoțională și dorința.

—Janet Guthrie

în 1967, a renunțat la Republic Aviation Corporation pentru a concura cu normă întreagă; în anul următor, s-a înscris ca redactor tehnic pentru Sperry Rand Corporation, un loc de muncă cu jumătate de normă care a permis mai mult timp pentru curse. Până atunci, Guthrie devenise cunoscută fanilor cursei, dar a preferat să fie privită ca un șofer de curse auto care s-a întâmplat să fie mai degrabă o femeie decât ca o femeie șofer de curse auto. Epuizându-și grav fondurile, Guthrie a cumpărat o nouă Toyota Celica și a reconstruit-o ca propria mașină de curse. A durat un an, unul pe care îl descrie ca fiind nadirul vieții sale, în timp ce a demontat vehiculul și l-a pus la loc, în pregătirea pentru 1972 2.5 Challenge Series program de curse. Apoi, la sfârșitul anului 1971, SCCA a anulat competiția.

în următorii trei ani, Guthrie a lucrat cu jumătate de normă și a concurat cu Toyota în evenimente de amatori și profesioniști. A câștigat campionatul de curse rutiere din Atlanticul de Nord în 1973. Până în 1975, ea a concurat în 120 de curse, în care era de obicei singura femeie înscrisă. A fost un record remarcabil din orice cont, dar unitatea de mașini de curse masculine nu era încă nerăbdătoare să o lase să intre. Ea s-a apropiat de proprietarii echipelor de curse, de reprezentanții fabricii și de alți șoferi, căutând sponsori și proprietari cu mașini dispuse să o lase să concureze. Era frustrată, în datorii, iar Toyota Celica era acum depășită, forțând-o să se gândească la încheierea cursei.

în octombrie 1975, Guthrie a început să lucreze pentru Toyota ca specialist în informații pentru consumatori, demonstrând tehnici de conducere în siguranță. Patru luni mai târziu, când propunerea a venit în cele din urmă de la o echipă stabilită Din Indianapolis care a deschis calea către Indianapolis 500, Guthrie a insistat asupra unui test privat. „Dacă mașina nu merge suficient de repede”, a spus ea, „și aș putea să o fac să meargă suficient de repede, astfel încât să avem o situație viabilă, să ne strângem mâinile și acesta ar fi sfârșitul.”Fusese abordată de Rolla Vollstedt, un designer și constructor auto din Oregon, care o dorea ca șofer pentru una dintre mașinile sale la Indianapolis. Deși Guthrie concurase de peste 13 ani, manevrarea unei mașini de campionat Indy era diferită. Pentru a vedea dacă era în stare, Vollstedt a închiriat Ontario Speedway în California, o pistă aproape identică cu cea de la Indianapolis pentru ca ea să testeze unitatea.

cu două săptămâni înainte ca Guthrie să zboare în California, a aterizat prost în timp ce făcea exerciții de sărituri, rupându-și un os în piciorul stâng. Pe măsură ce data testului se apropia, piciorul ei era încă umflat și dureros și sigilat în interiorul unei distribuții pe care medicii au refuzat să o îndepărteze. La sfatul unui prieten, a înmuiat ghipsul în cadă și a șchiopătat la aeroport cu piciorul înfășurat într-un bandaj as. În California, a părăsit avionul cu o plimbare constantă, în cazul în care bărbatul care o recrutase privea.

pista Ontario a fost închiriată timp de trei zile. Urmărind cu Vollstedt din gropi a fost Dick Simon, șoferul senior din echipa sa, care a vrut să vadă ce fel de sentiment a avut acest nou șofer pentru curse. În a treia zi, Guthrie avea o medie de 172,5 mile pe oră pe pista de două mile și jumătate. Un exemplu minor al pregătirii necesare pentru Indianapolis 500 a fost învățarea ” călăririi pe perete.”Pentru a vedea cât de aproape ar putea ajunge la perete pe viraje, Guthrie a atașat o tijă de metal de patru inci la mașina ei și a condus din ce în ce mai aproape de peretele înclinat până când a putut auzi scârțâitul metalului.

la un moment dat, după ce au făcut unele ajustări la mașină fără știrea lui Guthrie, Vollstedt și Simon au așteptat reacția ei. Recunoașterea ei imediată a schimbărilor i-a impresionat atât pe bărbați, cât și pe reprezentanții Bryant Heating and Cooling, compania care sponsorizează mașina. Încă nimeni nu știa încă că conducea cu un picior rupt. O lună mai târziu, Rolla Vollstedt și-a depus formularul de înscriere pentru Indianapolis 500, listând Janet Guthrie ca unul dintre cei doi șoferi ai săi.

prima ei cursă pe circuitul Indy-car a fost Trenton (NJ) 200 pe 2 mai 1976, în specialul Bryant. La o conferință de presă înainte de cursă, i s-a făcut fotografia cu campionul Indy, Johnny Rutherford, o surpriză binevenită după luni de ostilitate și probleme din partea celor care încă vorbesc despre „femei șoferi.”Unii șoferi au susținut că o femeie nu se poate descurca cu o mașină de curse la 200 de mile pe oră. Deși Guthrie a fost întâmpinat și de A. J. Foyt, Bobby Unser a numit prezența ei o cascadorie publicitară, spunând că își va cere scuze dacă s-ar califica la Indianapolis. (Ea a făcut-o; el nu a făcut-o. Unser, un șofer care nu o văzuse niciodată conducând, a susținut că ar putea „lua un autostopist” și să-l învețe cum să conducă mai bine decât Janet Guthrie.

a doua zi, New York Times a tipărit o relatare a cursei sale împotriva lui Foyt, Rutherford și Gordon Johncock. Mașina lui Unser s-a stricat în încercările de dimineață.

în zona groapă de Trenton International Speedway, mecanicii în haine ignifuge tinkered cu masina de curse albastru gol. Deasupra scaunului, casca unui șofer alb avea” JAN ” marcat cu bandă pe fiecare parte. Pe spatele căștii erau patru benzi mici de identificare: Janet Guthrie. Tipul de sânge O Plus, ultimul tetanos 2-75, fără alergii. După ce a concurat la evenimente de mașini sport timp de 13 ani, fizicianul în vârstă de 38 de ani era pe punctul de a deveni „debutant în azbest.”Cu un vuiet, mașinile s-au mutat pe gri imediat în fața tribunei…. Tur după TUR, Janet Guthrie brăzdat de-a lungul. La scurt timp după primul ei pit stop pentru realimentare, una dintre groapă ei

echipajul a început să strige. „Se întoarce”, striga el. „Nu am putut auzi de ce, dar ea se întoarce.”Chinstrap de casca ei au slăbit.

„dintre toate lucrurile stupide pe care nu mi le-am mai întâmplat niciodată în viața mea”, a spus ea mai târziu. „Acea înghițitură de Gatorade la groapă a fost suficientă pentru a slăbi catarama.”

Guthrie a terminat pe locul 15 într-un câmp de 22 la Trenton, forțat de o pauză a cutiei de viteze; dar a fost suficient de bun pentru a încerca Indy 500. Deși a trecut testul de debutant în probele de la Indianapolis, mașina lui Vollstedt nu a fost suficient de rapidă pentru a se califica. Când A. J. Foyt a lăsat-o să-și conducă mașina de rezervă în practică, ea a dovedit că este suficient de rapidă pentru a se califica, dar el s-a gândit mai bine să o lase să o folosească.

compensarea dezamăgirii sale la Indianapolis a fost ocazia de a deveni prima femeie care a concurat într-un eveniment Grand National superspeedway sponsorizat de Asociația Națională pentru curse auto de stoc (NASCAR). Doar câteva femei concuraseră pe traseele de un sfert și jumătate de milă în anii 1940, înainte de construirea primului superspeedway la Darlington. Admiratorii lui Guthrie din Carolina de Nord au avut grijă să poată concura în Charlotte World 600 pe 30 mai 1976. Într-un Chevrolet Laguna din 1975 furnizat de Lynda Ferreri, un executiv al băncii și acordat de mecanicul veteran Ralph Moody, Guthrie a venit de pe poziția a 27-a pentru a termina pe locul 15. Pentru că a parcurs toate cele 600 de mile fără șofer de ajutor, a câștigat Premiul Curtis Turner. Trecând la alte cinci evenimente NASCAR în 1976, Guthrie a terminat pe locul 15 de două ori și a câștigat 8.179 dolari în premii. La Daytona 500 Cursa de mașini de stoc în februarie 1977, a fost debutantă de top.

în 1977, Vollstedt i-a oferit lui Guthrie o mașină nouă și mai rapidă, fulgerul, pentru un alt asalt asupra Indy 500. La o cursă de antrenament la Indianapolis Speedway pe 10 mai, s-a prăbușit într-un perete la câteva secunde după ce a fost cronometrată la 191 mph. Chiar și așa, s-a recuperat și și-a reparat mașina la timp pentru calificările Indy, pe care a trecut-o cu o medie de patru ture de 188.403 mile pe oră.

la 29 mai 1977, președintele Indianapolis Motor Speedway, în ultimul său apel către șoferii care încep 500, a făcut celebra declarație acum: „în companie cu prima doamnă care s—a calificat vreodată pentru Indianapolis 500-domnilor, porniți-vă motoarele.”În timpul cursei istorice, problemele motorului l-au forțat pe Guthrie să facă opt opriri pentru reparații. A finalizat 27 de ture din 200 pentru a termina pe locul 29. Dar, deși nimeni nu a putut contesta recordul ei la volan, deși a demonstrat că poate conduce cu cei mai buni, scepticii nu au fost reduși la tăcere până în 1978.

pentru restul anului 1977, a concurat pentru Rookie of the Year în NASCAR, ocupând prima poziție de Rookie în cinci curse. În mașina lui Vollstedt, ea a concurat în clubul auto din SUA (USAC) alte două curse de 500 de mile, alergând până la opt la Ontario. „Nu există nicio îndoială cu privire la capacitatea ei de a concura cu noi”, a spus Cale Yarborough, campioana NASCAR. „Ea a reușit în ceea ce este cel mai competitiv circuit de curse din lume.”Dar Guthrie era încă fără sponsor. Descurajată, în martie 1978, ea a recunoscut într-un interviu televizat că probabil nu va fi la Indianapolis în acel an. În aceeași zi, Texaco a fost de acord să o sponsorizeze, cu doar o lună înainte de cursa Indianapolis din 1978. De data aceasta, mașina ei era mai fiabilă. Guthrie și-a format propria echipă și s-a calificat în cursă pe locul 15, cu o medie de patru tururi de 190.325.

la 28 mai 1978, în Steaua Texaco, o „pisică sălbatică” construită de George Bignotti, Guthrie a concurat la Indianapolis cu încheietura dreaptă ruptă. Strategia ei a fost să mențină un ritm conservator la început și să termine puternic. Ea și-a îmbunătățit treptat poziția, o mișcare care a trecut neobservată de crainicii de radio și televiziune. În timp ce mulți șoferi au renunțat cu probleme cu mașina, peste 400.000 au văzut locul întâi al lui Al Unser și Janet Guthriefinalizarea a ceea ce a fost descris ca o cursă inteligentă, bine organizată. A terminat pe locul nouă, în top zece, prima femeie care a finalizat Indianapolis 500, învingând din nou unii dintre cei mai buni piloți din lume. Premiul a fost de aproape 25.000 de dolari.

„sper ca acest lucru să pună capăt nonsensului o dată pentru totdeauna că o femeie nu poate concura în aceste mașini”, a declarat ea presei:

nimeni nu ar acorda nici o atenție la faptul că am fost difuzate 500 mile în mașini stoc, un loc de muncă mult mai greu decât acest punct de vedere fizic—deși aceste mașini necesită o precizie totală, care este istovitor mental. Amintiți-vă, de asemenea, că șoferul este cea mai vizibilă parte a echipei. Dar echipajul este cel mai important. Am avut, cred, cea mai bună echipă din benzinărie.

costumul și casca de șofer Indianapolis 500 a lui Janet Guthrie din 1978 se află în Smithsonian Institution din Washington și este membră a Hall of Fame International Women ‘ s Sports Hall of Fame. Există” foarte puțin în viața civilizată care cere tot ceea ce ai intelectual, fizic și emoțional”, a spus Guthrie. „Cursele auto necesită toate acestea și multe altele. A conduce înseamnă a trăi. Este agresiv în loc de viață pasivă.”

surse:

corespondență cu Janet Guthrie, 1995.

Biografie Curentă. NY: H. W. Wilson, 1978, p.183.

Davidson, Judith A. Dicționar biografic al sporturilor americane. Editat de David L. Porter. Westport, CT: Greenwood Press, 1988.

Eskenazi, Gerald. „Este o femeie împotriva 70 bărbați pentru Dane Indy,” în New York Times Biographical Service. 10 martie 1976, p. 353.

„Janet și domnilor, porniți motoarele”, în New York Times Biographical Service. 3 mai 1976, p. 697.

Olney, Ross R. Janet Guthrie, prima femeie care a concurat la Indy. Casa Harvey, 1978.

lectură sugerată:

Fox, Mary Virginia. Janet Guthrie: piciorul la podea. Minneapolis, MN: Dillon Press, 1991.

Hahn, James și Lynn Hahn. Janet Guthrie: Campion Cal De Curse. St. Paul, MN: EMC Corp, 1978.

Robison, Nancy. Janet Guthrie: Pilot De Curse. Chicago, IL: presa pentru copii, 1979.

Susan Slosberg, profesor Adjunct de Relații Publice la Colegiul Baruch și scriitor independent, New Rochelle, New York

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.