trilogia Crăciunului 2014 Partea I: a fost sau nu a fost el și contează?

se presupune că Isaac Newton s-a lăudat pe patul de moarte că nu a cunoscut niciodată o femeie. Acest lucru este cunoscut în sensul biblic care înseamnă a avea relații sexuale. Majoritatea oamenilor interpretează acest lucru ca însemnând că Newton a murit virgin, dar este adevărat? Poate a cunoscut un bărbat?

oricine dorește să scrie o biografie a lui Isaac Newton are o problemă, ce puteți face pentru ca biografia dvs. să iasă în evidență de toate cele care au fost deja scrise și există o mulțime de ele acolo. Chiar și Richard Westfall, al cărui niciodată în repaus este fără îndoială regele haitei, a scris trei biografii Newton diferite! Michael White, care ar putea fi descris ca un scriitor profesie de biografii intelectuale a decis să meargă șoc, groază, știați?, traseu cu biografia sa din 1997, Isaac Newton: Ultimul vrăjitor, în care dezvăluie „influența extraordinară a alchimiei asupra celei mai mari minți a lumii moderne”. Din păcate pentru alb, aceasta este o veste foarte veche, așa cum a fost subliniată acum patru ani de sora mea sufletească #histsci Rebekah „Becky Higgitt într-o postare pe blog intitulată Newton și alchimia: o surpriză constantă? Pentru a-l cita pe bunul Dr.Higgitt:

cu toate acestea, lucrul care mă deranjează cel mai mult este faptul că Newton a fost ‘dezvăluit’ ca alchimist sau ca magician, iar și iar. În ultimii ani, interesul popular major pentru Newton a fost legat de alchimie și profeție, iar astfel de prezentări tind să fie însoțite de sugestia că aceasta este o revelație surprinzătoare și nouă. Acest proces se întoarce cel puțin până la John Maynard Keynes și eseul său din 1946 ‘Newton The Man’, care l-a prezentat pe Newton drept ‘ultimul magician’. Keynes a dobândit o parte semnificativă din partea non-științifică a arhivei lui Newton (după cum au judecat oamenii de știință care le-au catalogat și împărțit la sfârșitul secolului 19) și a fost, fără îndoială, lovit de ceea ce a găsit. Dar, așa cum am spus în cartea mea, el nu ar fi trebuit să fie la fel de surprins cum a fost evident.

White urmărea, desigur, publicul larg laic cu biografia sa populară, așa că ar fi putut surprinde pe unii dintre cititorii săi cu revelațiile Sale alchimice, cu toate acestea, cu siguranță a provocat destul de multă agitație cu o altă revelație din cartea sa, afirmația că Newton era homosexual. În acest post vreau să examinez dovezile pe care White le prezintă pentru această afirmație și să-mi exprim opiniile cu privire la întrebarea, a fost Isaac Newton un homosexual? La fel de importantă în opinia mea este întrebarea; contează?

nu există nici o dovadă reală solidă că Newton a fost homosexual, adică nu s-a dat niciodată afară, așa cum am spune astăzi, și niciunul dintre prietenii cunoscuți sau dușmani nu l-au dat niciodată afară sau L-au denunțat ca fiind așa. Newton a dobândit destui dușmani de-a lungul vieții sale lungi și chinuitoare, dintre care mai mulți l-ar fi dorit fericit diavolului, așa că cred că dacă ar fi existat măcar un indiciu că este homosexual, unul dintre ei ar fi făcut informațiile publice cu bucurie răutăcioasă. Aceasta fiind situația reală, în măsura în care cunoștințele noastre biografice despre Newton devin albe, se reduce la dovezi circumstanțiale și presupuneri plauzibile. El crede că a găsit două dovezi separate care indică homosexualitatea lui Newton și, deoarece nu au legătură, mă voi ocupa de ele în mod independent.

primul scenariu al lui White îl privește pe John Wickins, un coleg student la Cambridge și mai târziu coleg la Colegiul Trinity care a împărțit o cameră cu Newton timp de douăzeci de ani, din 1663 până în 1683. Nu știm aproape nimic despre Wickins una dintre puținele surse fiind o scurtă notă scrisă de fiul său Nicolas Wickins lui Robert Smith în 1728.

intimitatea Tatălui Meu cu el a venit doar din întâmplare. Prima camera tatălui meu-colegi fiind foarte dezagreabil să-l sa retras într-o zi în plimbări unde a găsit Domnul Newton solitar & abătut; La intrarea în discurs au găsit cauza lor de pensionare aceeași & apoi au fost de acord să se scuture de tovarășii lor dezordonate actuale &Chum împreună, care au făcut cât mai curând convenabil au putut & și așa a continuat atâta timp cât tatăl meu a rămas la facultate.

în timpul petrecut împreună, Wickins a funcționat ca amanuensis al lui Newton copiind note pentru el și acționând ca asistent în timpul experimentelor alchimice. White nu poate oferi nicio dovadă că relația lor a fost altceva decât doar colegi de cameră, dar crede că există o armă de fumat. El scrie:

nu există dovezi clare că relația lor este de natură sexuală, ci doar speculații legate de intensitatea legăturii lor, așa cum este indicat de modul absolut și clinic de rupere a acesteia.

el și Newton s-au separat în 1683 sub un nor și, în ciuda faptului că Wickins a trăit încă treizeci și șase de ani, cei doi bărbați nu s-au mai întâlnit niciodată.

aceasta este întreaga măsură a dovezilor lui White și chiar așa cum este ea, este foarte subțire. Nu este nimic neobișnuit la persoanele care au fost prieteni pentru perioade lungi de timp după ce s-au despărțit, din orice motive, pierzând complet contactul unul cu celălalt. După ce m-am mutat destul de mult în viața mea, aș putea cita câteva exemple din propria mea viață. Cu toate acestea, argumentul lui White este slăbit și mai mult dacă ne întoarcem la relatarea Westfall despre relația lor.

cu John Wickins, tânărul pensionar pe care l-a întâlnit într-o plimbare solitară în colegiu, a continuat să împartă o cameră până când Wickins și-a dat demisia din bursă în 1683 pentru Vicariatul Stoke Edith. Wickins a fost frecvent absent pentru perioade îndelungate și, în ultimii cinci ani, nu a fost deloc acolo.

această informație adăugată nu se leagă destul de „intensitatea legăturii lor” a lui White și „modul absolut și clinic de rupere a acesteia”. Se pare că prietenia lor pur și simplu s-a îndepărtat, așa cum fac multe prietenii similare.

interesant, White nu încearcă să evoce o relație homosexuală între Newton și Humphrey Newton (un tânăr din Grantham care nu avea nicio relație) care, după plecarea finală a lui Wickins, a trăit în camerele lui Newton timp de cinci ani funcționând ca amanuensis.

cu a doua sa dovadă, White se află pe un teren mult mai ferm și descrie o prietenie a lui Newton care pare să fi fost o relație de dragoste cu un alt bărbat, tânărul matematician elvețian Nicolas Fatio de Duillier (1664-1753).

Fatio c. 1700 Artist sursă necunoscută: Wikimedia commons

Fatio c. 1700 Artist Necunoscut
Sursa: Wikimedia commons

Fatio, după cum este cunoscut, după ce a studiat anterior cu Cassini la Paris și s-a împrietenit cu Huygens și Jakob Bernoulli, a călătorit la Londra în 1687, unde a întâlnit mulți dintre savanții de frunte, inclusiv John Wallis și a fost ales membru al Societății Regale. Probabil la o întâlnire a Societății Regale din 1689, unde „Huygens a vorbit despre lumină și gravitație” l-a întâlnit pentru prima dată pe Isaac Newton. „Atracția dintre cei doi a fost instantanee” a urmat apoi o relație intelectuală și personală foarte strânsă între cei doi bărbați, bine documentată într-o serie de scrisori foarte intime care pot, fără o întindere foarte mare a imaginației, să fie descrise ca scrisori de dragoste. Această relație a durat aproximativ patru ani, Newton oferindu-se să-i împrumute bani tânărului său prieten și uneori rugându-l să vină și să-și împartă camerele cu el, astfel încât să poată avea grijă de sănătatea și bunăstarea tânărului cărturar. Nu există nicio dovadă că relația lor a fost vreodată fizică, dar nu există nicio îndoială cu privire la afecțiunea pe care a implicat-o. A fost o poveste de dragoste homosexuală? Pare foarte probabil pe dovezile corespondenței, dar ar putea fi explicat și cu o relație de fiu tată; Newton a văzut probabil ceva din el însuși în tânărul Fatio și l-a adoptat ca o găină mamă. Tonul unora dintre scrisorile lui Newton ar susține cu siguranță o astfel de interpretare.

personal cred că a existat cel puțin o relație de dragoste non-fizică între Newton și Fatio și s-ar putea justifica includerea lui Newton în numărul foarte mic de oameni de știință homosexuali cunoscuți. Desigur, acest lucru ridică întrebarea inclusă în titlul meu, contează? Într-o lume ideală, cel puțin în viziunea mea, genul, naționalitatea, religia, orientarea sexuală, opiniile politice sau orice alte trăsături personale ale unui om de știință nu ar trebui să joace niciun rol în modul în care privim munca lor științifică; cu toate acestea, suntem foarte departe de a trăi într-o astfel de lume ideală. Oamenii sunt discriminați din cauza sexului, culorii pielii, orientării sexuale, religiei etc. etc. Am avut chiar recent spectacolul neplăcut al unui auto-proclamat campion al gândirii libere ridiculizând Islamul din cauza lipsei laureaților Premiului Nobel Islamic.

de câțiva ani, mulți oameni, inclusiv eu, am făcut presiuni pentru a crește gradul de conștientizare generală a femeilor de știință, atât în istoria științei, cât și în lumea actuală, ca modele de urmat pentru a încuraja femeile tinere să considere știința ca o posibilă carieră și pentru a încerca să reducă prejudecățile împotriva celor care fac din aceasta alegerea lor în carieră. În timp ce oamenii de știință de sex feminin sunt subțiri în istoria științei înainte de secolul al XX-lea, oamenii de știință homosexuali sunt aproape inexistenți. În mai multe articole recente din Internet provocate de biopicul Alan Turing, imitația, tinerii oameni de știință homosexuali au subliniat importanța lui Turing ca model pentru ei atunci când își aleg cariera. Cred că ar fi bine dacă tinerii homosexuali ar putea indica și Newton, adesea prezentat ca cel mai mare dintre toți oamenii de știință, ca model atunci când se gândește la o carieră în știință.

Richard S. Westfall, niciodată în repaus: o biografie a lui Isaac Newton, Cambridge University Press, Cambridge etc., 1980

Michael White, Isaac Newton: Ultimul Vrăjitor, A Patra Moșie, Londra, 1998.

Westfall, p. 74

Alb, p. 235

Alb, p. 52

Westfall, p. 194

Westfall, p. 493

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.