blogg

som son till Billy Graham lärde Franklin Graham många lektioner från sin far. Läs mer om hans resa från uppror till pastor.

denna artikel publicerades först i WNC Magazine 2007.

för alla hans ungdomliga uppror lärde Franklin Graham var han började-med familjen och kyrkan—var där han alltid tillhörde

snabba bilar. Snabba motorcyklar. Snabba flygplan. ”Allt som blåser rök och går snabbt, Jag gillar det”, säger Franklin Graham, son till den världsberömda evangelisten Billy Graham. Hans längtan efter adrenalinpumpande upplevelser har inte förändrats trots att han skilde sig från de upproriska dagarna i sin ungdom och följde sin far till predikstolen.

när han korsar världen på internationella hjälpuppdrag, spänner Franklin sig in i cockpiten och piloter planet till vilken destination han är på väg. ”Jag har flugit i cirka 35 år”, säger han. ”Luftfart är det enda jag lärde mig i skolan som jag använder varje vecka. Vi har 14 flygplan i organisationen, och jag flyger alla utom helikoptern.”

Franklin upprätthåller ett hektiskt schema för världsresor för två organisationer. 1979 blev han president och styrelseordförande för Samaritan ’ s Purse, en internationell hjälpbyrå med företagskontor i Boone. Där hjälper han till att ge hjälp till offer för naturkatastrofer, krig, sjukdomar och hungersnöd i mer än 100 länder. Han är också VD och president för Billy Graham Evangelistic Association-roller han tog på sig 2000 respektive 2001.

efter att ha tjänat Gud över hela världen räknar Franklin med att återvända till sitt hem, beläget på mer än 100 hektar i Boone, och hans fru på 33 år, Jane Austin Cunningham Graham—en hemstadsflicka som han träffade när han var åtta år gammal. Det är också platsen där de uppfostrade sina tre söner, William, Roy och Edward; och dotter, Jane Austin.

” det är det enda hem som min fru och jag någonsin har ägt. Vi var bara barn när vi först kom hit till Boone, ” han säger. ”Jag har bott hela mitt liv i västra North Carolina, och jag kan gå någonstans i världen. Men det är något speciellt när du landar i Charlotte, och du ser bergen i väster.”

den uppfattningen, att han kan vara var som helst i världen men väljer att komma tillbaka till det bekanta, är ett tema som går igenom Franklins liv—professionellt, personligen och andligt.

Battle for Control

Franklins funktioner är påfallande lik hans fars, särskilt hans magnetiska ögon. På dagen för denna intervju är han klädd i svarta jeans, lila skjorta och en svart Harley Davidson bolllock. Han ser mer redo att hoppa på en motorcykel än att leda de troende och hjälpa de behövande.

hans överdimensionerade kontor ger mer inblick i hans personlighet och intressen. Här finns ett skrivbord och ett konferensbord, tillsammans med en lyxig sittgrupp som liknar ett vardagsrum dekorerat med skinnsoffa och stolar och orientaliska mattor. Några av hans jakt erövringar—rådjur och älg—bevaras över Sten spis; Franklin har haft sporten sedan han var barn. Och antika vapen visas på väggarna. En mängd familjefoton visas på väggarna, liksom inramade bilder av hans föräldrar ordnade på bokhyllorna.

det fanns tider i hans ungdom när hans val och beteende gav sina föräldrar paus när de undrade vilken riktning deras fjärde barn skulle ta i sitt liv. Hans tonår var full av slagsmål, cigaretter och alkohol. I sin bok, Rebel With a Cause, Franklin skriver: hans föräldrar ” visste mycket tydligare än jag gjorde tryck jag inför att vara en ’preacher kid’ liksom den äldsta sonen av en ’kristen legend. Jag är säker på att Gud gav dem visdom att veta att om de pressade mig för hårt för att anpassa mig, Kan jag börja springa och aldrig komma tillbaka—inte bara bort från dem, men kanske från Gud också.”

hans föräldrar skickade honom till en internatskola—Stony Brook i New York—när han var 13. Bestående hans första och andra år där, han intensifierade sedan ansträngningarna för att övertyga sin far och mor, Ruth, att låta honom avsluta sina studier vid Owen High School nära deras hem i Montreat. De gick slutligen med på en överföring efter jul i hans juniorår. Men han fortsatte att vara en handfull och Owens rektor avbröt honom snabbt för att slåss. Franklin pressade också gränserna genom att stanna ute sent och motstå väckningssamtal för att gå i skolan.

hans mamma utformade kreativa taktiker för att väcka honom, inklusive att fylla en liten smällare under hans dörr och krypa över taket för att knacka på hans fönster när han låste henne ut ur sitt rum. Hennes inblandning gjorde honom ”galnare än en hornet”, men idag beundrar han den spunk hon visade och krediterar henne för sin djärva anda.

”mamma hade alltid en känsla av äventyr”, säger Franklin. ”Jag minns en dag att det fanns en skallerorm på gården. Hon tog en marshmallow gaffel och försökte fästa ormens huvud ner för att hon ville plocka upp den i svansen. Jag sa ’Mamma, vad ska du göra med den ormen när du hämtar den? Hon sa att hon bara ville hämta den. Jag tror inte att hon någonsin visste vad rädsla var.”

Ruth var inte rädd för att dela ut tuff kärlek till sin egensinniga tonåring, men spänningarna fortsatte att flair på Owen. Rektorn gick med på att låta Franklin avsluta sina gymnasiepoäng medan han gick på LeTourneau College i Longview, Texas. ”Jag fick ett diplom från Owen, men jag var inte där mitt seniorår”, förklarar Franklin. ”Jag tror att de kastade diplom på mig.”När LeTourneau-tjänstemän sparkade Graham ut för att bryta reglerna, återvände han hem och tillbringade två år på Montreat-Anderson College (nu känd som Montreat College).

sedan 1972, under en resa till Jerusalem, genomgick Graham en personlig omvandling och ägnade sitt liv åt att tjäna Jesus Kristus. Han skriver, ” den natten hade jag äntligen bestämt att jag var trött på att vara sjuk och trött. Mina år av löpning och uppror hade slutat. Jag gick av knäna och gick till sängs. Det var klart.”

han tror att upproret han upplevde som ung man hjälper honom att relatera till människor han möter genom sin tjänst. ”Jag gick igenom en period av mitt liv när jag ifrågasatte och när jag inte ville att Gud skulle vara mitt livs Herre”, säger Franklin. ”Jag ville ha kontroll. Jag tror inte att det finns någon som någonsin levt som inte vill ha kontroll. Jag fick reda på att försök att vara i kontroll bara förstör saker värre. Jag tror att det finns många människor som är där jag var på en gång. Det låter mig bara säga, ’ Hej, Jag har varit där. Jag vet vad du går igenom.'”

predika ett välbekant budskap

Franklin har bevittnat mycket lidande under sina uppdrag för Samaritans handväska. Han såg ” kroppar överallt ”och andades in en” stank som var otrolig ” efter en tsunami pulveriserad Thailand den 26 December 2004. Han har tröstat människor i krigshärjade länder, och han har hjälpt till att ge mat och medicin till dem som lider av fruktansvärda sjukdomar runt om i världen.

han pratade nyligen med en man i Uganda som chockade honom genom att säga att han var tacksam att han har AIDS. Genom sin sjukdom och genom stöd från Franklins missionärer fann mannen en relation med Kristus. ”Jag har aldrig haft någon berätta för mig det förut”, säger Franklin. ”Det gjorde mig så tacksam för vårt team av män och kvinnor som visade kärlek och medkänsla för honom.”

när Franklin har mognat till sin roll som evangelist är det vanligt att människor jämför honom med sin far. Men de är separata individer, med mycket olika stilar. ”Det finns bara en Billy Graham”, säger han. ”Det kommer aldrig att finnas en annan Billy Graham. Min far och jag är mycket olika, men evangeliet som vi predikar är detsamma.”

Franklin är inte det enda barnbarnet som följer i sin fars fotspår; många av hans nära familjemedlemmar är involverade i hans arbete. Alla hans syskon, inklusive systrarna Anne, Ruth och Virginia, och hans yngre bror Nelson har en historia av att driva familjens organisationer. Och Franklins två äldsta söner, Will och Roy, har också valt att tjäna i ministeriet.

detta år har präglat en period av betydande personlig oro, firande, och sorg för Franklin. I Mars led hans yngste son, 27-årige Edward, granatskador när han tjänstgjorde i Irak. Sedan den 31 maj var Franklin bredvid sin far, som fyller 89 år i November, när han hälsade en stor publik och tre tidigare presidenter för att officiellt ägna Billy Graham Library i Charlotte. Denna underbara familjefest följdes av sorg, eftersom Franklins mor dog, 87 år gammal, bara några veckor senare.

idag är Billy Graham i minskande hälsa och utför inte längre sina berömda väckelser. Istället har Franklin tagit på sig den rollen. Han kallade korstågen ”festivaler”, och bara i år predikas han för hundratusentals människor, både stateside och internationella arenor som Panama, Ukraina, Ecuador och Korea.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.