Bolin, Jane Matilda

1908-2007

domare

även om hon aldrig brydde sig om att tänka i dessa termer, Jane Bolin skulle ofta ha sitt namn följt med den beskrivande, ”första svarta kvinnan till….”I hennes sinne följde hon helt enkelt sitt livs väg och förföljde mål i ett yrke som hon bryr sig om djupt, inte olikt någon annan man eller kvinna, svart eller vitt. Ändå är fakta obestridliga att en del av Bolins livsväg innebar att öppna dörrar som hade varit, tills hennes ankomst, stängd för afroamerikanska kvinnor och så beskrivningen, men inte nödvändigtvis välkommen, är korrekt. Jane Bolin var den första svarta kvinnan som tog examen från Yale Law School, den första svarta kvinnan som arbetade som företagsrådgivare för city of New York, den första svarta kvinnan som antogs till advokatsamfundet i City of New York och mest signifikant, den första svarta kvinnans domare i USA. ”Alla andra gör väsen om det, men jag tänkte inte på det, och det gör jag fortfarande inte”, sa hon till David Margolick från The New York Times 1993. ”Jag var inte orolig för första, andra eller sista. Mitt arbete var min främsta oro.”

fast besluten att vara advokat

född Jane Matilda Bolin den 11 April 1908 i Pough-keepsie, New York, var hon den yngsta av fyra barn födda till Gaius C. Bolin, en advokat och första svarta examen från Williams College, och Matilda Ingram Bolin, en vit engelskkvinna. Hennes mamma hade blivit sjuk när Bolin var ung och dog när hon var åtta år gammal. Som ensamstående förälder ägnade hennes far mycket tid och energi åt sina barn samtidigt som han drev sin egen lilla advokatpraxis i Pough-keepsie. Det var på hennes fars kontor med raderna och raderna av lagböcker, att Bolin, en ivrig läsare och utmärkt student, först tänkte på att bli advokat.

en ljus student, Bolin tog examen från Poughkeepsie High School vid 15 års ålder. Bolin började gå på Wellesley College 1924, en av två svarta kvinnor som gick in det året. Hon påminde senare sitt liv på Wellesley som en ensam tid där hon ignorerades socialt och fick lite uppmuntran från fakulteten. Som senior, när hon berättade för sin rådgivare om sina planer på att bli advokat, blev hon strängt instruerad att tänka på något annat. Det fanns ingen framtid för en svart kvinna som advokat, hon fick höra. Efter examen 1928 Bolin utsågs till en ”Wellesley Scholar” en distinktion som ges till de 20 bästa kvinnorna i sin klass. Bolins erfarenhet på Wellesley riven på henne. I en uppsats som hon skrev 1974 för en Wellesley-publikation förklarade hon uppriktigt: ”Jag är ledsen och galen även nästan ett halvt sekel senare för att komma ihåg många av mina Wellesley-upplevelser, men mina collegedagar väcker för det mesta ledsna och ensamma personliga minnen. Dessa erfarenheter var kanske delvis ansvariga för mitt livslånga intresse för sociala problem, fattigdom och rasdiskriminering i vårt land,” som citeras på Wellesley College webbplats.

i skarp kontrast till hennes rådgivare på Wellesley visste Bolins far att hans dotter kunde bli advokat-han ville helt enkelt inte att hon skulle göra det. ”Han var mycket emot tanken först”, påminde Bolin till Judy Klemesrud från The New York Times. ”Han antog att jag skulle vara lärare. Han trodde inte att kvinnor skulle höra de obehagliga saker som advokater måste höra.”Bolin fruktade så sin fars ogillande att hon inte berättade för sina planer förrän hon redan hade intervjuat och accepterades av Yale Law School. Med sin fars motvilliga välsignelse gick Bolin igenom skolan och tog examen 1931, den första svarta kvinnan som gjorde det.

började banbrytande karriär

med juristexamen i handen Bolin anbringade sitt namn på ytterdörren till sin fars Poughkeepsie-övning fram till 1933 när hennes äktenskap med advokat, Ralph E. Mizelle tog henne till New York. Paret praktiserade lag tillsammans fram till 1937 då Bolin ansökte om en tjänst på kontoret för Bolagsjuristen i City of New York, stadens advokatbyrå. Även om hon ursprungligen avskedades under sin intervju för tjänsten av en assistent, gick företagsråd Paul Windels på kontoret och anställde henne på plats, vilket gav Bolin skillnaden som den första svarta kvinnan som blev biträdande Bolagsråd. I denna roll tilldelades Bolin till domstolen för inhemska relationer där hon representerade framställare som inte hade råd med sin egen advokat.

Bolin hade innehaft Tjänsten som biträdande bolagsjurist i två år när hon kallades av New Yorks borgmästare, Fiorello LaGuardia, för att träffa borgmästaren vid New York City-byggnaden på världsmässan som just hade öppnat. Bekymrad över att någon hade klagat över hennes prestationer på Bolagsrådets kontor och borgmästaren skulle tillrättavisa henne, övertalade Bolin sin man att följa med henne till mötet. Hennes oro vände sig till överraskning som sedan vände sig till domningar när hon lärde sig borgmästare LaGuardia avsikt var svär henne som domare—den första svarta kvinnan domare i USA. Den svära in ägde rum på en lördag och Bolin tog sin plats på bänken följande måndag. Det skulle vara en position hon skulle ha för de kommande 40 åren.

hennes tidiga år som domare testade hennes mod, för hon var tvungen att balansera familjelivet med sina yrkesuppgifter. Två år efter att Bolin födde sin son, Yorke Bolin Mizelle, 1941, dog hennes man. Hon förblev Änka tills hon gifte sig igen 1950. Av dessa sju år höja sin son som en ensamstående förälder och bedriver en heltidskarriär, Bolin påpekade ”jag tror inte att jag shortchanged någon annan än mig själv. Jag fick inte all sömn jag behövde…. Jag kände att min första skyldighet var att mitt barn, ” enligt American Bar Association webbplats. Hon följde exemplet från sin egen far, som hade övergivit henne med hängivenhet och stöd som barn. Hon kom ihåg sin tid som ensamstående förälder och änka som en period då hon fick en sann uppskattning för sin fars offer till stöd för sina barn, enligt Poughkeepsie Journal. Hennes andra äktenskap med Walter P. Offutt, Jr., en präst, varade tills han gick bort 1974 från lymfom.

Bolins ansträngningar att skapa ett kärleksfullt familjeliv för sin egen son och make förstärktes av hennes domstolsuppgifter, vilket gav henne djup inblick i de sociala effekterna av det oroliga familjelivet. Hon tilldelades domstolen för inhemska relationer, som 1962 blev känd som familjedomstolen i staten New York. Hennes ställning gav Bolin en främre rad till praktiskt taget alla aspekter av juridiska problem som kunde engagera en New York-familj från misshandlade makar och försummade barn till faderskapsdrag och, alltmer över hennes 40-åriga karriär, mord som begåtts av ungdomar. ”Vi hade alltid mord, men inte i de siffror vi har idag”, berättade Bolin Klemesrud från New York Times vid tidpunkten för hennes pensionering. ”Jag har aldrig sett något liknande, omfattningen av detta våld, aldrig.”Lägger till,” ibland, från bänken, frågar jag barnen, ” varför, varför, varför?, ’och jag får aldrig ett tillfredsställande svar. De tittar på dig, de stirrar på dig, och de säger ingenting.”

en överblick …

född Jane Matilda Bolin den 11 April 1908 i Poughkeepsie, NY; dog den 8 januari 2007 i New York, NY; yngsta dotter till Matilda Ingram Emery och Gaius C. Bolin (advokat); gift Ralph E. Mizelle (advokat), 1933 (död 1943); gift Walter P. Offutt, Jr. (en präst), 1950 (död, 1974); barn: Yorke Mizelle. Utbildning: Wellesley College, BA, 1928; Yale Law School, JD, 1931.

karriär: antagen till New York State Bar, 1932; advokat för privat praxis, 1932-37; Office of Corporation Counsel of the City of New York, Assistant Corporation Counsel, 1937-39; Domestic Relations Court (blev känd som Family Court of the State of New York 1962), justice, 1939-78; New York State Board of Regents, Regents Review Committee medlem, 1979–?.

medlemskap: Harlem Lawyers Association, Föreningen för baren i staden New York, National Bar Association, New York State Bar Association; New York Association of Family Court domare. Serveras i styrelser för NAACP, New York Urban League, Dalton School, Wiltwyck School, Child Welfare League.

utmärkelser: hedersgrader från Morgan State College, Tuskegee Institute, Hampton Institute, Western College for Women, Williams College; Corporation Counsel ’ s Award for Distinguished Service, 1993.

Bolins vision sträckte sig dock långt utöver familjelivets sociala påverkan. Som en rättvisa Bolin fast besluten att åstadkomma förändringar i hur saker och ting hanterades i New York juridisk byråkrati när det gäller ras och etnicitet. En förändring var tilldelningen av övervakare till fall utan att ras eller religion. ”När jag kom in, hanterade en eller två svarta probation officers bara svarta familjer,” återkallade hon till Klemesrud. ”Jag hade det förändrats.”En andra förändring var att se till att privata barnomsorgsbyråer som fick offentlig finansiering skulle acceptera barn oavsett etnisk bakgrund. ”De brukade sätta en stor N eller PR på framsidan av varje framställning, för att ange om familjen var svart eller Puerto Rican,” sa hon till Klemesrud. Bolin hade det också förändrats.

hade outtröttlig Passion för arbete

förutom sitt arbete på bänken tjänstgjorde Bolin i styrelserna för många byråer och organisationer, inklusive Child Welfare League, National Board of the NAACP, New York Urban League, Dalton School och Wiltwyck School for Boys, som hon hjälpte till att hitta med Eleanor Roosevelt och andra. Alla aktiviteter som parallellt med en livstid av professionellt arbete för att hjälpa människor, en passion som hon aldrig trött.

när Bolin nådde den obligatoriska pensionsåldern på 70 år 1978 tvingades hon avgå från bänken. Hon var mycket emot tanken. Även om hon lämnade bänken förblev Bolin aktiv. Hon blev medlem i Regents Review Committee för New York State Board of Regents där hon granskade disciplinärenden. Hon undervisade också New York public school barn i matematik och läsning under sin pension, och arbetade som familjerätt konsult. ”Jag har alltid gjort den typ av arbete Jag gillar,” erkände hon till Klemesrud. ”Jag vill inte låta banalt, men familjer och barn är så viktiga för vårt samhälle, och att ägna ditt liv åt att försöka förbättra sina liv är helt tillfredsställande.”Bolin dog i New York den 8 januari 2007. Hon var 98 år gammal.

källor

böcker

Thompson, Kathleen och Hilary Mac Austin, ansiktet på vårt förflutna, Indiana University Press, 1999.

tidskrifter

Chicago Tribune, 14 januari 2007, s. 6.

Jet, 28 juli 1997, s. 19; 27 juli 1998, s. 19.

New York Times, 8 April 1937, s. a-3; 23 juli 1939, s. a-7; 14 April 1943, s. a-24; 8 December 1978, s. a-22; 14 maj 1993, s. b-8.

Poughkeepsie Journal, 13 januari 2007, s. B1.

On-line

”American Bar Association Division för offentlig utbildning: veckans profil: Jane M. Bolin,” American Bar Association, www.abanet.org/publiced/bh_jb.html (6 februari 2007).

”veckans Person: Jane Bolin,” Wellesley College, www.wellesley.edu/Anniversary/bolin.html (6 februari 2007).

Övrigt

ytterligare information för denna profil erhölls från avdelningen för sällsynta böcker och manuskript vid Schomburg Center for Research in Black Culture.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.