Guthrie, Janet (1938–)

American auto racer och första kvinnan att kvalificera sig för, och tävla i, Indianapolis 500. Uttal: GUTH-ree. Född Janet Guthrie den 7 mars 1938 i Iowa City, Iowa; dotter till Jean Ruth (Midkiff) Guthrie och William Lain Guthrie; deltog i MissHarris Florida School for Girls; examen, University of Michigan, B.Sc. i fysik, 1960.

flyttade från Iowa City till New York, Atlanta och sedan Miami (1941); deltog i privatskola i Florida; började flyga klockan 13, Solo vid 16 och hade sitt kommersiella pilotlicens 19; arbetade på Republic Aviation i aerospace division, Long Island, New York; beviljade henne tävlingslicens från Long Island Sports Car Club (1962); beviljade henne licens från Sports Car Club of America (1963); ansökte om att vara en av de första forskare-astronauterna (1965); arbetade som fysiker och icke-professionell auto racer; deltog i 24-timmars International Manufacturer ’ s Championship på Daytona (1966); framgångsrikt slutade i nio på varandra följande körningar av Daytona 24-timmars, Sebring 12-timmarsoch Watkins Glen 500 uthållighetstävlingar (1964-70); var andra i klassen vid Watkins Glen race (1965); var andra i klassen vid Sebring race (1967); vann guvernör i Floridas pris vid Sebring (1968); tog ett jobb som teknisk redaktör för Sperry Rand (1968); var först i klassen vid Sebring 12-timmarslopp (1970); deltog i Nordatlantiska Road Racing Championship (1973); fungerade PR för Toyota (1975); blev den första kvinnan i klassen att gå in och klara rookie-testet vid Indianapolis 500 Trials (1976); var första kvinnan som tävlade i en NASCAR (National Association for stock car auto racing) Superspeedway Race (1976); tävlade i fyra Indy-biltävlingar på andra spår; var den första kvinnan som kvalificerade sig för och tävlade i Indianapolis 500 (maj 1977); slutade nionde i Indianapolis 500 (1978).

Janet Guthrie arbetade sig upp i raden av auto racing för att få nationellt erkännande på flera nivåer, men klättringen var inte lätt. Indy-car och stock-car racing anläggningar dominerades av män, och de hade ingen brådska att öppna kretsen för kvinnor. Fram till 1972, när könsförbudet upphävdes genom rättegång, hade kvinnor inte ens tillåtits i garageområdet eller groparna i Indianapolis. Efter det, några kvinnor hade offentligt meddelat sin avsikt att tävla på Indy men sedan bleknat bort.

den 29 maj 1977 körde Janet Guthrie skickligt genom barriären. Men långt efter att hon hade bevisat att en kvinna kunde kvalificera sig och köra i Indy 500, långt efter att hon hade visat att Bilracing beror på skicklighet, samordning och mod, skulle Guthrie fortfarande bli frågad: ”kan du fysiskt tävla med män?”En lång, elegant kvinna, med ljusbrunt hår och hasselögon, Guthries svar var alltid artigt och erkände en anmärkning som först gjordes av den belgiska föraren Christine Beckers : ”Jag kör bilen, Jag bär den inte.”

Janet Guthrie föddes i Iowa City, Iowa, den 7 mars 1938, till William Lain Guthrie och Jean Midkiff Guthrie . Den äldsta av fem barn, hon kom från vad hon har beskrivit som en bokaktig, excentrisk familj. Hennes far, som hon betraktade som korsfarare, drev Iowa City airport och avslöjade flygbolagens praxis att dumpa flygbränsle från högt efter start, ett avslöjande som snabbt förde reformer inom branschen. När han anställdes som pilot för Eastern Airlines flyttade han sin familj till Miami där Janet deltog i Miss Harris’ Florida School, en privatskola för flickor, från 1944 till 1955.

” jag vet inte vad det handlade om hur mina föräldrar tog upp oss, ”sade Guthrie,” men jag hade aldrig en känsla av att jag inte kunde vara det eller det för att jag var en tjej. Jag var aldrig pressad mot tanken att det bästa var att gifta sig och uppfostra barn… att det inte fanns något annat alternativ.”Vid 13 började hon flyga lektioner, instruerad av sin far; vid 16 gjorde hon sitt första fallskärmshopp. Hon fick sitt pilotlicens vid 17 års ålder och hennes instruktörslicens vid 21. Växt till en smal, artikulerad, men mjukspråkig kvinna som tänkte göra en karriär inom fysik, undrade hon sig ibland om hennes affinitet för så kallade Mäns sysslor. Så småningom, hon drog slutsatsen att det var de utmaningar hon gillade, och att alla hennes intressen var i sig spännande.

efter gymnasiet deltog Guthrie i University of Michigan där hon fick en B.Sc. i fysik 1960. Det året blev hon flyg-och utvecklingsingenjör för Republic Aviation Corporation, Long Island, New York, köpte sin första sportbil, en begagnad Jaguar XK 120, och gick med i lokala sportbilsklubbar. Från 1961 till 1966, medan hon var i Republiken, gick hon in i gymkhana-tävlingar, låghastighetshändelser som betonar precisionskörning, såsom tävlingar på sicksackbanor markerade med pyloner. År 1962 utsågs hon till kvinnors gymkhana-mästare på Long Island. Då hade Guthrie upptäckt sportbilsracing och köpt en begagnad Jaguar XK 140 förberedd uttryckligen för racing. Hon passerade tester för tävlingslicenser från Long Island Sports Car Club och Sports Car Club of America (SCCA) och slutade tredje i sin förarskola mot snabbare korvetter. (1965 passerade hon också den första testomgången av National Aeronautics and Space Administration för att bli astronaut, en av endast fyra kvinnor som passerade, men hon saknade den doktorsavhandling eller erfarenhet som krävs för att gå vidare med NASA.)

från 1964 till 1970 slutade Guthrie nio gånger i rad på de tre stora amerikanska sportbilens uthållighetstävlingar: Watkins Glen 6 timmar, Sebring 12 timmar och Daytona 24 timmar. På Watkins Glen, New York, 1964 och 1965 slutade hon på andra plats i sin klass och 1964 var hon sjätte totalt i landets bästa uthållighetsevenemang. Endast ungefär hälften av förarna som börjar i dessa händelser slutar. Hennes utmärkelser inkluderade Sebring Reye Dreyfus Twin Cup, Falstaff Team Trophy, KLG Trophy och Governor of Florida Award. I fem år körde hon för ett lag sponsrat av Macmillan Ring-Free Oil Company.

en förare är en förare – oavsett om man eller kvinna är irrelevant. Det väsentliga är i sinnet: koncentration, dom, känslomässig avskiljning och lust.

—Janet Guthrie

1967 hade hon slutat Republic Aviation Corporation för att tävla på heltid; året därpå skrev hon på som teknisk redaktör för Sperry Rand Corporation, ett deltidsjobb som gav mer tid för racing. Då, Guthrie hade blivit känd för att tävla fans, men hon föredrog att ses som en auto-racing förare som råkade vara en kvinna snarare än som en kvinna auto-racing förare. Guthrie köpte allvarligt en ny Toyota Celica och byggde om den som sin egen racerbil. Det tog ett år, ett som hon beskriver som sitt livs nadir, när hon tog fordonet isär och satte ihop det igen, som förberedelse för racingprogrammet 1972 2.5 Challenge Series. Sedan, i slutet av 1971, avbröt SCCA tävlingen.

under de kommande tre åren arbetade Guthrie deltid och tävlade sin Toyota i amatör-och professionella evenemang. Hon vann North Atlantic Road Racing Championship 1973. År 1975 hade hon tävlat i 120 tävlingar, där hon vanligtvis var den enda kvinnan som kom in. Det var en enastående rekord av något konto, men den manliga racerbilen var fortfarande inte angelägen om att släppa in henne. Hon närmade sig tävlingslagägare, fabriksrepresentanter och andra förare och letade efter sponsorer och ägare med bilar som var villiga att låta henne tävla. Hon var frustrerad, i skuld, och Toyota Celica var nu föråldrad och tvingade henne att tänka på att avsluta sin racing.

i oktober 1975 gick Guthrie till jobbet för Toyota som konsumentinformationsspecialist och demonstrerade säker körteknik. Fyra månader senare, när förslaget äntligen kom från ett etablerat Indianapolis-team som öppnade vägen till Indianapolis 500, insisterade Guthrie på ett privat test. ”Om inte bilen gick snabbt nog,” sa hon, ” och jag kunde få det att gå snabbt nog, så att vi hade en livskraftig situation, skulle vi skaka hand och det skulle vara slutet på det.”Hon hade kontaktats av Rolla Vollstedt, en mästerskapsbildesigner och byggare från Oregon, som ville ha henne som förare för en av sina bilar i Indianapolis. Även om Guthrie hade tävlat i över 13 år var hanteringen av ett mästerskap Indy-bil annorlunda. För att se om hon var upp till det, Vollstedt hyrde Ontario Speedway i Kalifornien, ett spår nästan identiskt med det i Indianapolis för henne att provköra.

två veckor innan Guthrie skulle flyga till Kalifornien landade hon dåligt medan hon gjorde hoppövningar och bröt ett ben i hennes vänstra fot. När testdatumet närmade sig, hennes fot var fortfarande svullen och smärtsam och förseglad i en gjutning som läkare vägrade ta bort. På råd av en vän dränkte hon gjutningen i badkaret och haltade till flygplatsen med benet lindat i ett Essbandage. I Kalifornien lämnade hon planet med en stadig promenad, om mannen som hade rekryterat henne tittade på.

Ontario-banan hyrdes i tre dagar. Titta med Vollstedt från groparna var Dick Simon, seniorföraren på hans lag, som ville se vilken typ av känsla den här nya föraren hade för racing. Vid den tredje dagen var Guthrie i genomsnitt 172,5 mil i timmen på två och en halv mil spår. Ett mindre exempel på förberedelserna som krävs för Indianapolis 500 var att lära sig att ”rida på väggen.”För att se hur nära hon kunde komma till väggen på svängarna, fästde Guthrie en fyra-tums metallstav till sin bil och körde närmare och närmare den bankade väggen tills hon kunde höra metallens skrik.

vid ett tillfälle, efter att ha gjort några justeringar av bilen utan Guthries kunskap, väntade Vollstedt och Simon på hennes reaktion. Hennes omedelbara erkännande av förändringarna lämnade både män imponerade, liksom företrädare för Bryant uppvärmning och kylning, företaget sponsrar bilen. Fortfarande visste ingen att hon körde med en trasig fot. En månad senare lämnade Rolla Vollstedt in sitt anmälningsformulär för Indianapolis 500 och noterade Janet Guthrie som en av hans två förare.

hennes första lopp på Indy-car-kretsen var Trenton (NJ) 200 den 2 maj 1976 i Bryant Special. Vid en presskonferens före loppet, hon hade sin fotografi taget med Indy champion, Johnny Rutherford, en välkommen överraskning efter månader av fientlighet och problem från dem som fortfarande talar om ”kvinnliga förare.”Vissa förare hävdade att en kvinna inte kunde hantera en racerbil på 200 miles per timme. Även om Guthrie också välkomnades av AJ Foyt, kallade Bobby Unser hennes närvaro ett reklamstunt och sa att han skulle be om ursäkt om hon kvalificerade sig på Indianapolis. (Hon gjorde; han gjorde det inte.) Unser, en förare som aldrig sett henne köra, hävdade att han kunde ”ta en hitchhiker” och lära honom att köra bättre än Janet Guthrie.

följande dag skrev The New York Times ut en redogörelse för hennes lopp mot Foyt, Rutherford och Gordon Johncock. Unsers bil hade gått sönder i morgonförsöken.

i gropområdet i Trenton International Speedway, mekaniker i brandsäkra kläder tinkered med den tomma blå racerbilen. Ovanför sätet hade en vit förarhjälm” JAN ” märkt med tejp på varje sida. På hjälmens baksida fanns fyra små identifieringsremsor: Janet Guthrie. Blodtyp O Plus, sista Tetanus 2-75, inga allergier. Efter att ha tävlat i sportbilhändelser i 13 år var den 38-årige fysikern på väg att bli en ”debutant i asbest.”Med ett brus flyttade bilarna ner i det grå direkt framför Tribunen…. Varv efter varv, Janet Guthrie streckade med. Strax efter hennes första gropstopp för att tanka, en av hennes grop

besättningen började skrika. ”Hon kommer tillbaka,” skrek han. ”Jag kunde inte höra varför men hon kommer tillbaka in.”Hjälmens hakrem hade lossnat.

”av alla dumma saker som jag aldrig hade hänt mig tidigare i mitt liv,” sa hon senare. ”Den slurken av Gatorade vid gropen var bara tillräckligt för att lossa spännet.”

Guthrie slutade 15: e i ett fält på 22 i Trenton, Tvingad ut av en växellådsbrytning; men det var tillräckligt bra för att försöka Indy 500. Trots att hon passerade rookie-testet i försöken i Indianapolis var Vollstedts bil inte tillräckligt snabb för att kvalificera sig. När AJ Foyt lät henne köra sin reservbil i praktiken bevisade hon att hon var snabb nog att kvalificera sig, men han tänkte bättre på att låta henne använda den.

att kompensera för sin besvikelse på Indianapolis var möjligheten att bli den första kvinnan som tävlade i ett Grand National superspeedway-evenemang sponsrat av National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR). Endast ett fåtal kvinnor hade tävlat på kvarts-och halvmilsbanorna på 1940-talet, innan byggandet av den första superspeedway vid Darlington. Beundrare av Guthrie i North Carolina såg till att hon kunde tävla i Charlotte World 600 den 30 maj 1976. I en 1975 Chevrolet Laguna tillhandahålls av Lynda Ferreri, en bankchef, och inställd av veteranmekaniker Ralph Moody, kom Guthrie från 27: e positionen för att avsluta 15: e. För att slutföra alla 600 miles utan en lättnadsförare vann hon Curtis Turner award. Vidare till fem andra NASCAR-evenemang 1976 slutade Guthrie 15: e två gånger och tjänade 8 179 dollar i prispengar. Vid Daytona 500 stock-car race i februari 1977 var hon Topprookie.

1977 försåg Vollstedt Guthrie med en ny och snabbare bil, Lightning, för ytterligare ett angrepp på Indy 500. På en övningskörning på Indianapolis Speedway den 10 maj kraschade hon in i en vägg sekunder efter att hon klockades på 191 mph. Ändå återhämtade hon sig och fick sin bil reparerad i tid för Indy-kvalifikationerna, som hon passerade med ett fyra varv i genomsnitt 188.403 miles per timme.

den 29 maj 1977 gjorde presidenten för Indianapolis Motor Speedway, i sitt senaste samtal till förarna som började 500, det nu berömda uttalandet: ”i sällskap med first lady någonsin att kvalificera sig för Indianapolis 500—gentlemen, starta dina motorer.”Under det historiska loppet tvingade motorproblem Guthrie att göra åtta gropstopp för reparationer. Hon avslutade 27 varv av 200 för att sluta på 29: e plats. Men även om ingen kunde bestrida hennes rekord bakom ratten, trots att hon hade visat att hon kunde köra med de bästa, skulle skeptikerna inte tystas förrän 1978.

under resten av 1977 tävlade hon om årets Rookie i NASCAR och tog Topprookiepositionen i fem tävlingar. I Vollstedts bil tävlade hon i U. S. Auto Clubs (USAC) andra två 500 mil långa lopp och körde så högt som åttonde i Ontario. ”Det är ingen tvekan om hennes förmåga att tävla med oss”, säger Cale Yarborough, den regerande NASCAR-mästaren. ”Hon har gjort det i vad som är den mest konkurrenskraftiga racingbanan i världen.”Men Guthrie var fortfarande utan sponsor. Avskräckt, i mars 1978, medgav hon i en tv-intervju att hon förmodligen inte skulle vara i Indianapolis det året. Samma dag gick Texaco med på att sponsra henne, bara en månad före Indianapolis-loppet 1978. Den här gången var hennes bil mer tillförlitlig. Guthrie bildade sitt eget lag och kvalificerade sig för loppet på 15: e plats, med ett genomsnitt på fyra varv på 190.325.

den 28 maj 1978, i Texaco Star, en ”vildkatt” byggd av George Bignotti, Guthrie tävlade i Indianapolis med en trasig höger handled. Hennes strategi var att upprätthålla en konservativ takt i början och avsluta starkt. Hon förbättrade gradvis sin position, ett drag som gick obemärkt av radio-och TV-annonsörer. Medan många förare släppte ut med bilproblem såg mer än 400 000 Al Unsers första plats och Janet Guthries slutförande av det som beskrevs som ett intelligent, välskött lopp. Hon slutade nionde, bland de tio bästa, den första kvinnan som slutförde Indianapolis 500 och besegrade igen några av världens bästa förare. Priset var nästan 25 000 dollar.

”jag hoppas att detta slutar nonsens en gång för alla att en kvinna inte kan tävla i dessa bilar”, sa hon till pressen:

ingen skulle uppmärksamma det faktum att jag hade kört 500 miles i lagerbilar, ett mycket tuffare jobb än det här fysiskt—även om dessa bilar kräver total precision, vilket är mentalt grusande. Kom bara ihåg att föraren är den mest synliga delen av laget. Besättningen är viktigast. Jag hade, jag tror, den bästa besättningen i bensin gränd.

Janet Guthries 1978 Indianapolis 500 förarens kostym och hjälm finns i Smithsonian Institution i Washington, och hon är medlem i International Women ’ s Sports Hall of Fame. Det finns ”väldigt lite i civiliserat liv som kräver allt du har intellektuellt, fysiskt och känslomässigt”, säger Guthrie. ”Bilracing kräver allt detta och mer. Att köra är att leva. Det är aggressivt istället för passivt liv.”

källor:

korrespondens med Janet Guthrie, 1995.

Aktuell Biografi. NY: H. W. Wilson, 1978, s. 183.

Davidson, Judith A. biografisk ordbok för amerikansk sport. Redigerad av David L. Porter. Westport, CT: Greenwood Press, 1988.

Eskenazi, Gerald. ”Det är en kvinna mot 70 män för Indy Kajplatser,” i New York Times biografiska tjänsten. 10 mars 1976, s. 353.

”Janet och herrar, starta dina motorer” i New York Times biografiska tjänst. 3 maj 1976, s. 697.

Olney, Ross R. Janet Guthrie, första kvinnan att tävla på Indy. NY: Harvey House, 1978.

föreslagen läsning:

Räv, Mary Virginia. Janet Guthrie: fot till golvet. Minneapolis, MN: Dillon Press, 1991.

Hahn, James och Lynn Hahn. Janet Guthrie: Mästare Racer. St. Paul, MN: EMC Corp, 1978.

Robison, Nancy. Janet Guthrie: Racerförare. Chicago, IL: Children ’ s Press, 1979.

Susan Slosberg, adjungerad Professor i PR vid Baruch College och frilansskribent, New Rochelle, New York

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.