James Forten – en av Amerikas grundande fäder

  • Köp biljetter till den konstitutionella vandringsturen i Philadelphia – se 20+ platser på en primär översikt över Independence Park, inklusive Liberty Bell och Independence Hall
  • Independence Hall
  • Mother Bethel African American Methodist Church
  • presidentens hus

födelse: 2 september 1766
död: 4 mars 1842 (ålder 75)
koloni: Pennsylvania
ockupation: Kapare, segelmakare och avskaffande
betydelse: framstående Afroamerikansk affärsman och avskaffande

porträtt av James Forten

James Forten var grundare av Amerikas förenta stater. Född som en fri afroamerikan i Philadelphia utbildades Forten i en av stadens Quaker-skolor, och han började arbeta med sin far som segelmakare vid bara åtta års ålder. Efter att fortens far dog i en båtolycka blev Forten den primära leverantören för sin mor och syster vid nio års ålder, och han tvingades lämna skolan för att hitta ytterligare anställning.

revolutionskriget

Forten växte upp i en tid av stor politisk omvälvning i Amerika sedan revolutionskriget bröt ut när Forten bara var åtta år. När han fyllde nio hörde Forten självständighetsförklaringen högt för första gången bakom Independence Hall. Vid elva års ålder såg Forten när britterna tog över huvudstaden Philadelphia.

vid bara fjorton år gammal frivilliga Forten att tjäna som en ”pulverpojke” på Royal Louis under kapten Stephen Decatur, Sr., en kapare som stöder USA under revolutionskriget. Som pulverpojke Bar Forten pistolpulver från fartygets pulvermagasin till fartygets kanoner. Under tjänstgöringen fångades fortens Skepp av britterna, och han riskerade att säljas till slaveri. Istället transporterades Forten till HMS-tröjan där Forten blev krigsfånge. Förhållandena ombord på fartyget var fruktansvärda och tusentals amerikaner dog ombord på brittiska fångfartyg under revolutionskriget.
Forten släpptes i ett fångutbyte 1782, men han stannade kvar i England och arbetade på Londons varv innan han kunde säkra resan hem till Philadelphia.

ekonomisk framgång och aktivism

tillbaka i Philadelphia återupptog Forten sitt arbete som segelmakare. Ägaren till sail loft, Robert Bridges, bestämde sig för att sätta Forten ansvarig för operationen när han gick i pension, och när Forten var 35 år hade han köpt verksamheten från Bridges. Forten utvecklade nya typer av segel och segelverktyg som gjorde det möjligt för fartyg att manövrera bättre och bibehålla högre hastigheter. Dessa innovationer gav fortens verksamhet stor framgång och Forten blev den främsta segelmakaren i Philadelphia. Forten anställde dussintals människor, både svart och vitt, på sitt segelloft, och han hade enorm ekonomisk framgång.

karta över Philadelphia som visar platsen för fortens Segelloft

Forten använde sin nyförtjänta rikedom och makt för att finansiera välgörenhetsorganisationer som betjänar afroamerikaner och förespråkar starkt för avskaffandet av slaveri såväl som medborgerliga rättigheter för afroamerikaner. År 1800, innan kongressen lämnade Philadelphia för Washington, D. C., organiserade Forten en framställning som förespråkade Kongressen att avskaffa slaveriet i Amerika. Forten blev också en frispråkig kritiker av Pennsylvania 1780 Gradual Emancipation Act. Även om Pennsylvania passerade den första emancipation act I USA, det var så gradvis och stegvis att det fortfarande fanns några slavar som hölls i Pennsylvania när inbördeskriget började 80 år senare. Forten pressade på för en omedelbar avskaffande av slaveri i Pennsylvania, och han uppmanade Pennsylvania att avsluta ett förbud mot invandring av befriade slavar från andra stater.

när American Colonization Society bildades för att försöka skicka gratis afroamerikaner tillbaka till Afrika blev Forten en nationell ledare mot rörelsen. I ett möte 1817 med Richard Allen, Absalom Jones och andra framstående afroamerikaner fördömde Forten American Colonization Society och bekräftade afroamerikanernas rättigheter att leva fritt i Amerika. Forten använde också sin stora rikedom för att finansiera en avskaffande tidning, befriaren, som han också bidrog till som författare.

Forten kämpade för amerikansk självständighet, men när den väl var säkrad var Forten bland dem som inte ingick i den vision som utarbetades av framers of the United States Constitution. Forten var därför tvungen att kämpa igen, den här gången utanför systemet, för afroamerikanernas rättigheter och att skära ut ett utrymme i det amerikanska samhället som inte tillhandahölls dem. Vid tiden för hans död 1842 var Forten bland de mest inflytelserika afroamerikanerna i landet och hans begravning deltog av tusentals.

Forten är begravd i Eden Cemetery, en historisk Afroamerikansk kyrkogård som ligger strax utanför Philadelphia, där många av de mest framstående afroamerikanska Philadelphiansna är begravda.

James Forten i Philadelphia

Forten bodde i Philadelphia under större delen av sitt liv och drev sitt framgångsrika segelloft i Philadelphia strax under Pine Street längs Delaware River. Forten bodde nära Independence Hall och hörde självständighetsförklaringen läsa högt där för första gången när han var pojke. Forten deltog i Kyrkan vid Mother Bethel A. M. E. kyrka som drevs av kollega abolitionist Richard Allan.

idag kan du lära dig mer om James Forten på African American Museum i Philadelphia, det första museet i Amerika tillägnad Afroamerikansk historia. Det finns också lite information om Forten och Philadelphias gratis afroamerikanska samhälle på platsen för presidentens hus i Philadelphia. Independence Hall och presidentens hus är båda stopp på den konstitutionella vandringsturen!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.