Jason Lezak och det största Reläbenet genom tiderna

för Jason Lezak och amerikanerna kunde historien inte ha varit mer perfekt.

den sommaren i Peking, på den första natten av simning händelser på Water Cube det var att forma sig till en gammaldags battle royale mellan sportens största tungviktare.

fransmännen, ledd av Alain Bernard, världsrekord i den enskilda 100m freestyle, hade skrytt i ledningen fram till OS att de skulle ”krossa” amerikanerna.

ledningen för USA den kvällen vid finalen skulle vara Michael Phelps, som skulle behöva en guldmedalj om han hoppades att bäst rekordet av Mark Spitz på 7 guldmedaljer i ett spel satt långt tillbaka i ’76.

en spänd tystnad föll över publiken när finalisterna monterade blocken.

ledningen: Sullivan går ut vapen flammande

den första etappen av loppet satte scenen för vad som skulle komma. Phelps i lane 4 skulle ta ut i en blåsande 47.51 och sätta ett nytt amerikanskt rekord.

det var dock Australien som hade ledningen bakom Eamon Sullivans världsrekordinställning på 47.24. Fransmännen, med Amaury Leveaux som simmade en 47,9 var i förföljelse.

över de följande två benen skulle fransmännen fånga och passera amerikanerna, med Frederick Bousquets 46.63 på det tredje benet som förbi Cullen Jones.

när Bousquet kom till väggen väntade 6’5 Bernard på blocken, en bekväm ledning i handen.

vid denna tidpunkt kunde loppet ha varit över.

det borde ha varit över.

Jason Lezak, med ett underskott på 3/4 kroppslängd som ledde in i ankarbenet, fick den herculean uppgiften att fånga mannen som fram till 3 minuter tidigare var snabbast någonsin man i 100m freestyle.

Amerikanerna? Vi ska krossa dem. Det var det vi kom hit för.

–Alain Bernard

Lezak: erfarenhet när Team USA behövde det mest

medan Lezak aldrig var en individuell världsrekordhållare, hade han placerat sig framträdande på internationella podier i 100m freestyle i nästan tio år som ledde till Peking.

han hade varit den amerikanska rekordinnehavaren i evenemanget under en betydande tid och var veteran i landslaget, med två tidigare olympiska framträdanden under hans bälte 2000 i Sydney och 2004 i Aten.

(han skulle också göra 2012-laget kvalificerat för truppen som en suppleant på 4 100-frireläet.)

Jason Lezak – snabb statistik:

  • 4-Tid Olympian
  • 8 olympiska medaljer
  • tidigare amerikansk rekordhållare 100m freestyle
  • tidigare medlem av Irvine Novaquatics & Rose Bowl Aquatics Swim Club
  • H / W: 6 ’ 4 ” / 215 pund
  • Lezaks officiella webbplats.

en osannolik Comeback

för amerikanerna, som hade hållit en strypa-hold på denna händelse för 7 raka OS tills sydafrikaner och australier vann det i 2000 och 2004, Det var en möjlighet att återupprätta sin dominans i män freestyle.

i ett lopp som var så snabbt att två världsrekord (4x100m freestyle relay world record lämnades i spillror) slogs, kunde ingen ha förutsagt den nagelbitande tenor som det skulle ta, med de flesta analytiker som förutspådde en snabb och avgörande fransk seger.

även Rowdy Gaines, i allmänhet den eviga Team USA optimist, såg inte hur amerikanerna kunde dra av det, och det var inte förrän hans kollega färgkommentator märkte Lezak med ca 30m att simma stänga in på den stora fransmannen gjorde Gaines entusiasm ta en snabb U-sväng.

Jason Lezak det största fria reläet någonsin
Lezak håller på att starta. Bernard är redan luftburen.

Drafting At it ’ s Finest

en av de äldsta simningstaktikerna i boken, drafting är möjligheten för en simmare att borsta upp mot en medkonkurrent och ta en tur på svällningen som den ledande simmaren tillhandahåller.

lite för långt efter, och du simmar i deras tvätt. Lite för nära, och effekten negeras.

när Lezak dök i vattnet kom han fram precis vid Bernards höft och satte honom på ett perfekt avstånd för att rida på den massiva rullande vaken som fransmannen skapade.

medan Bernard churned sin väg ner de första 50m av det sista benet, slog Lezak bokstavligen en fri hiss och satte sig i position för att iscensätta det osannolika comebacket.

vid 350m såg loppet över.

för alla ändamål var det över.

när allt kommer omkring kunde ingen förutsäga vad som skulle hända nästa…

med 25m kvar började Bernard strama upp och Lezak började täcka lite mark…

Stroke-by-stroke, andetag för andetag…

tills de två simmarna nästan ens kom in under flaggorna.

med Phelps och lagkamrat Garrett Weber-Gale på blocken skriker Lezak på, 32 år gammal Pipa in i mål, bara knappt svallande förbi hulking fransmannen för att vinna guld, röra av en eldstorm av firande bakom de amerikanska blocken (så småningom också inklusive en synligt dränerad Jones).

Jason Lezak Peking Freestyle relä
Bernard, topp. Lezak, botten.

Lezaks slutliga splittring?

en helt galen 46.06, lätt den snabbaste relä split någonsin.

hur Team USA delade reläet:

  • Michael Phelps-47.51 (amerikansk rekord)
  • Garrett Weber-Gale — 47.02
  • Cullen Jones — 47.65
  • Jason Lezak— 46.06

nedan är videon av loppet. Det är fortfarande svårt att förstå avståndet som han gjorde för att vinna guld.

Njut!

bilder: Denise Agostini / Alamy lager

Se även:

hur man ställer in mål som Michael Phelps. Den största simmaren genom tiderna har satt och uppnått några av de största målen vår sport har att erbjuda. Här är en bakgrund till hur han sätter mål, och hur du kan tillämpa den på dina egna mål i poolen.

hur man simmar snabbare Freestyle. Även om dessa tips kanske inte garanterar dig ett 46.0 100m freestyle-ben, hjälper de dig att få lite mer av din freestyle.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.