Jean Rhys

ett liv i exil

1907 lämnade Rhys Dominica för England, där hon anmälde sig till Perse School for Girls I Cambridge. Avgången var typisk för unga koloniala kvinnor på hennes station som uppmuntrades att avsluta sina utbildningar utomlands. Även om Rhys omfamnade resan med en känsla av äventyr, kontrasten mellan det kalla och fuktiga engelska klimatet och de frodiga omgivningarna på hennes öhem skulle hemsöka Rhys under hela sitt liv. På Perse-skolan, enligt Angier, plågades hon av klasskamrater som ogillade hennes kreolska bakgrund och hennes snabba sinne. Rhys tillbringade två år på Perse School innan han gick in i Academy of Dramatic Art 1909 och tänkte bli skådespelerska. Hennes vistelse var kort, men innan hon lämnade tecknade Rhys ett kontrakt för att bli en körflicka. När hennes far dog och pengar blev knappa började hon turnera England med en teatergrupp. Varken teaterns liv eller de tråkiga städerna där hon uppträdde höll mycket charm för Rhys, men hon hittade ett slags kamratskap bland körflickorna. Enligt Angier, ”flickorna talade ett hemligt språk, som de hemma-tjänarna’ Patois, eller Carib women ’ s language, som männen inte visste.”Rhys, skriver Angier,” delade sitt beroende av maskotar, vidskepelse, lyckliga charmar. Framför allt delade hon sin enkla uppdelning av könen. Män var antingen skyddare eller exploaterare; kvinnor var antingen vinnare eller förlorare, och vad de vann eller förlorade var män.”

Rhys skulle kopplas till en rad män hela sitt liv. Hennes känslomässiga och ekonomiska beroende av dem förvärrades av hennes livslånga alkoholism. ”När det är lite tätt”, skrev Rhys senare i sitt liv, ”kan jag koppla av-det finns också röda brevdagar när jag känner att jag trots allt är lika kul som nästa kvinna verkligen. Men detta händer inte ofta.”Rhys första kärleksaffär, hennes mest traumatiska och definierande, började 1910 när hon träffade en framstående och respektabel engelsman som heter Lancelot Hugh Smith. Smiths makt och charm fängslade Rhys, men hon blev förkrossad när han avslutade affären och ordnade att betala Rhys en månatlig ersättning. Ensam med sin förtvivlan, Rhys började skriva dagböcker och anteckningsböcker inspelning hennes känslomässiga tillstånd; det var hennes första försök sedan hon var en flicka i Dominica att beställa sin erfarenhet genom att skriva. I Julias röst, huvudpersonen i hennes andra roman efter att ha lämnat Mr. Mackenzie, Rhys skrev, ” jag visste att om jag kunde komma till slutet av det jag kände skulle det vara sanningen om mig själv och om världen och om allt som man pusslar och smärtar om hela tiden.”Rhys packade dessa anteckningsböcker i botten av en gammal resväska och de förblev dolda i flera år, men tanken på att skriva hade tagit tag.

Rhys fortsatte att ta emot pengar från Smith och de närmaste åren levde ett litet liv i ett pensionat i London. 1917 träffade hon Jean Lenglet som hon förlovade sig med efter några korta veckor. Hennes förhållande till Lenglet förstärkte ett mönster av exil och brott som skulle bli bekant för Rhys. År 1919 hade de gift sig och flyttat till Holland, där Rhys arbetade på ett kontor. Kort därefter flyttade de till Paris. Rhys, nu gravid, arbetade en tid som engelsk handledare. Hon födde en son, William Owen, som dog inom några veckor. Lenglet, som vid denna tid hade blivit involverad i ett antal hemliga och olagliga aktiviteter, fortsatte att resa över hela Europa, ibland för att undvika myndigheter. Från 1919 till 1922 följde Rhys Lenglet till Wien, Budapest, Bryssel och Paris, samtidigt som han arbetade på udda jobb på kontor och klädbutiker eller översatte artiklar till engelska för att hjälpa sin man. I Bryssel fick Rhys ett annat barn, Maryvonne.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.