Jultrilogin 2014 del i: var han eller var han inte och spelar det någon roll?

Isaac Newton skröt förmodligen på sin dödsbädd att han aldrig hade känt en kvinna. Det är känt i biblisk mening som betyder att ha samlag. De flesta tolkar detta för att betyda att Newton dog en jungfru men är det sant? Hade han kanske känt en man?

någon som vill skriva en biografi om Isaac Newton har ett problem, vad kan du göra för att få din biografi att sticka ut från alla de som redan har skrivits och det finns många av dem där ute. Till och med Richard Westfall, vars aldrig i vila utan tvekan är King of the pack, har skrivit tre olika Newton-biografier! Michael White som kunde beskrivas som ett yrke författare av intellektuella biografier beslutat att gå chocken, skräck, visste du?, rutt med sin biografi från 1997, Isaac Newton: Den sista Trollkarlen, där han avslöjar ”alkemins extraordinära inflytande på den moderna världens största sinne”. Tyvärr för White är detta väldigt mycket inaktuella nyheter som påpekades för fyra år sedan av min #histsci soul syster Rebekah ”Becky Higgitt i ett blogginlägg med titeln Newton and alchemy: a constant surprise? För att citera den gode Dr Higgitt:

men det som stör mig mest är det faktum att Newton har avslöjats som alkemist, eller som trollkarl, om och om igen. Under de senaste åren har det stora populära intresset för Newton relaterat till alkemi och profetia, och sådana presentationer tenderar att åtföljas av förslaget att detta är en överraskande och ny uppenbarelse. Denna process går tillbaka åtminstone så långt som John Maynard Keynes och hans uppsats ’Newton the Man’ från 1946, som presenterade Newton som ’The last of the magicians’. Keynes hade förvärvat en betydande del av den’ icke-vetenskapliga ’ delen av Newtons arkiv (som bedömdes av forskarna som katalogiserade och delade dem i slutet av 19-talet), och han slogs utan tvekan av vad han hittade. Men, som jag har sagt i min bok, han borde inte ha varit så förvånad som han tydligen var.

White siktade naturligtvis på allmänheten med sin populära biografi så att han kanske hade förvånat några av sina läsare med sina alkemiska uppenbarelser, men han orsakade definitivt en uppståndelse med en annan uppenbarelse i sin bok, påståendet att Newton var homosexuell. I det här inlägget vill jag undersöka de bevis som White lägger fram för detta påstående och ge mina åsikter om frågan, Var Isaac Newton en homosexuell? Lika viktigt enligt min mening är frågan; spelar det någon roll?

det finns inga faktiska fasta bevis för att Newton var homosexuell det vill säga, han avslöjade aldrig sig själv, som vi skulle säga idag, och ingen av vän bekanta eller fiender någonsin outed eller fördömde honom som så. Newton förvärvade tillräckligt fiender under hela sin långa och cantankerous liv, varav flera skulle gärna ha önskat honom till djävulen så jag tror att om det hade varit ännu en antydan om att han var homosexuell en av dem skulle ha offentliggjort informationen med skadlig glädje. Detta är den faktiska situationen så långt som vår biografiska kunskap om Newton blir vit reduceras till omständigheter och troligt antagande. Han tror att han har hittat två separata bevis som pekar på Newtons homosexualitet och eftersom de inte är relaterade ska jag hantera dem självständigt.

Whites första scenario gäller John Wickins, en kollega Cambridge-student och senare kollega från Trinity College som delade en kammare med Newton i tjugo år från 1663 till 1683. Vi vet nästan ingenting om Wickins en av de få källorna är en kort anteckning skriven av hans son Nicolas Wickins till Robert Smith 1728.

min fars intimitet med honom kom av en slump. Min fars första Kammarkollega var mycket obehaglig för honom, han gick en dag i promenaderna där han fann Newton ensam & nedslagen; När de gick in i diskursen fann de sin orsak till pensionering samma &därefter gick med på att skaka av sina nuvarande oordnade följeslagare & Chum tillsammans, vilket de gjorde så snart de bekvämt kunde &och fortsatte så länge min far stannade på College.

under sin tid tillsammans fungerade Wickins som Newtons amanuensis kopiera upp anteckningar för honom och fungera som hans assistent under alkemiska experiment. White Kan inte erbjuda några bevis för att deras förhållande var något annat än bara rumskamrater men tror att det finns en rökpistol. Han skriver:

det finns inga hårda bevis för att deras förhållande är sexuellt, bara spekulationer kring intensiteten i deras band som indikeras av det absoluta och kliniska sättet att bryta.

han och Newton separerade 1683 under ett moln och trots att Wickins levde i ytterligare trettiosex år träffades de två männen aldrig igen.

Detta är den fulla omfattningen av Whites bevis och även som det står är det mäktigt tunt. Det finns inget ovanligt hos människor som har varit vänner under långa perioder efter att de av någon anledning har förlorat kontakten med varandra. Efter att ha flyttat runt en hel del i mitt liv kunde jag citera en hel del exempel ur mitt eget liv. Men Whites argument försvagas ytterligare om vi vänder oss till Westfalls redogörelse för deras förhållande.

med John Wickins, den unga pensionären han träffade på en ensam promenad på högskolan, fortsatte han att dela en kammare tills Wickins avgick sitt stipendium 1683 för prästgården i Stoke Edith. Wickins var ofta frånvarande under längre perioder, och under de sista fem åren var han knappast där alls.

denna extra information knyter inte riktigt in med Whites ”intensitet av deras bindning”och” absolut och kliniskt sätt att bryta”. Det verkar mer troligt att deras vänskap helt enkelt drev isär så många liknande vänskap gör.

intressant försöker White inte framkalla ett homosexuellt förhållande mellan Newton och Humphrey Newton (en ung man från Grantham som inte var någon relation) som efter Wickins slutliga avgång bodde i Newtons kamrar i fem år som fungerade som hans amanuensis.

med sitt andra bevis är White på mycket fastare mark och beskriver en vänskap mellan Newtons som verkar ha varit ett kärleksförhållande med en annan man, den unga schweiziska matematikern Nicolas Fatio de Duillier (1664-1753).

Fatio c. 1700 Konstnär okänd källa: Wikimedia commons

Fatio c. 1700 Konstnär okänd
källa: Wikimedia commons

Fatio, som han är känd, har tidigare studerat med Cassini i Paris och blivit vän med Huygens och Jakob Bernoulli, reste till London 1687, där han träffade många av de ledande forskarna inklusive John Wallis och valdes till medlem av Royal Society. Det var förmodligen vid ett möte i Royal Society 1689, där” Huygens diskurserade om ljus och gravitation ” som han först träffade Isaac Newton. ”Attraktionen mellan de två var ögonblicklig” det följde sedan mycket nära intellektuellt och personligt förhållande mellan de två männen, väl dokumenterat i en serie mycket intima brev som utan en mycket stor fantasisträcka kan beskrivas som kärleksbrev. Detta förhållande varade i ungefär fyra år med Newton som erbjöd sig att låna ut sin unga vän pengar och ibland bad honom att komma och dela sina kamrar med honom så att han kan ta hand om den unga forskarens hälsa och välbefinnande. Det finns inga bevis för att deras förhållande någonsin var fysiskt men det råder ingen tvekan om den tillgivenhet som det innebar. Var det en homosexuell kärleksaffär? Det verkar mycket troligt på bevisen för korrespondensen men det kan också förklaras med ett farsonförhållande; Newton har kanske sett något av sig själv i den unga Fatio och har adopterat honom som en moderhöna. Tonen i några av Newtons brev skulle säkert stödja en sådan tolkning.

jag tror personligen att det fanns åtminstone ett icke-fysiskt kärleksförhållande mellan Newton och Fatio och man kan motiveras att inkludera Newton i det mycket lilla antalet kända homosexuella forskare. Detta väcker naturligtvis frågan som ingår i min titel, spelar det någon roll? I en idealvärld, åtminstone i min vision av en, bör en forskares kön, nationalitet, religion, sexuell läggning, politiska åsikter eller andra personliga egenskaper inte spela någon roll alls i hur vi ser på deras vetenskapliga arbete; men vi är väldigt långt ifrån att leva i en sådan idealvärld. Människor diskrimineras på grund av deras kön, deras hudfärg, deras sexuella läggning, deras religion etc. osv. Vi hade till och med nyligen det obehagliga skådespelet av en självutnämnd mästare av fri tanke som förlöjligade Islam på grund av bristen på islamiska nobelpristagare.

sedan ett antal år har många människor, inklusive mig själv, drivit för att öka den allmänna medvetenheten hos kvinnliga forskare, både i vetenskapens historia och i den nuvarande världen, som förebilder för att uppmuntra unga kvinnor att betrakta vetenskap som en möjlig karriär och försöka minska fördomarna mot dem som gör detta till sitt yrkesval. Medan kvinnliga forskare är tunna på marken i vetenskapens historia före det tjugonde århundradet, homosexuella forskare är nästan obefintliga. I flera nya artiklar på Internet provocerade av Alan Turing biopic, The Imitation, unga homosexuella forskare har betonat vikten av Turing som en förebild för dem när de väljer sin karriär. Jag tycker att det skulle vara bra om unga homosexuella också kunde peka på Newton, som ofta presenteras som den största av alla forskare, som en förebild när man överväger en karriär inom vetenskapen.

Richard S. Westfall, aldrig i vila: en biografi av Isaac Newton, Cambridge University Press, Cambridge etc., 1980

Michael Vit, Isaac Newton: Den Sista Trollkarlen, Fjärde Gården, London, 1998.

Westfall, s. 74

Vit, S. 235

Vit, S. 52

Westfall, s. 194

Westfall, s. 493

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.