Kahlil Joseph utmanar representationer av svart liv i Amerika

med sina fängslande kortfilmer och installationer framträder videokonstnären och filmskaparen som en av de mest originella rösterna i sin generation.

Kahlil Joseph hemma i Los Angeles.

be Kahlil Joseph att prata om hans övertygande och varierade bildskapande-som har varierat från en tondikt om Compton till en humörig, fragmenterad evokation av Harlems förflutna och nutid-och han kommer alltid att flytta fokus till sin sena yngre bror, Noah Davis. År 2012 grundade Davis, en lovande figurativ målare, det underjordiska museet i Los Angeles, i syfte att föra utställningar av museumskvalitet till sina grannar i innerstaden. När han dog vid 32 års ålder, från cancer, 2015, hade Davis sådd en gemenskap av konstnärer och kreatörer för vilka det underjordiska museet fungerar som en inkubator och vitaliserande kraft.

Josef räknar sig bland dem. Så gör konstnärerna Henry Taylor, Arthur Jafa, Deana Lawson och skådespelerskan och aktivisten Amandla Stenberg. Var det? på Underground Museum där Barry Jenkins visade Moonlight 2016 och Solange Knowles höll en lyssningsfest för sitt album a Seat at the Table. Och det var där som Joseph gjorde genombrottet som ledde till hans karriär som konstnär. År 2014 var han en stigande filmskapare som hade regisserat musikvideor för sådana som Flying Lotus och Shabazz Palaces. Men han kämpade för att släppa en kortfilm som han hade gjort, baserat på arbete han hade gjort för Kendrick Lamar som smälte hemfilmer från Lamar med bilder som Joseph hade skjutit i Compton. Först motstod han när Noah föreslog att han skulle förvandla sin kortfilm till en tvåkanalsinstallationsvideo för en gruppshow som Noah samlade på The Underground. Som han såg det, minns Joseph nyligen, konstvärlden var inte hans domän. ”Jag är en rörlig bild kille.”Men han kom överens, och filmen m. A.a.d. s kritiska framgång ledde i snabb följd till utställningar på Museum of Contemporary Art i La, New Museum i New York och Tate Museum i London. Däremellan bjöd Beyonce Joseph att regissera sitt visuella album, Lemonade. Det senaste året, han var en av de presenterade konstnärerna i Venedigbiennalens huvudutställning, ”må du leva i intressanta tider.”

vad Josefs filmer har gemensamt är deras firande av svart liv och deras atmosfäriska visuella skiktning. Until the Quiet Comes, ett 2012-stycke som han gjorde för musiker Flying Lotus, idisslar om döden av två unga svarta män. Fly Paper, hans mest personliga film, som ligger i New York, hyllar de svartvita fotografierna av Harlem-fotografen Roy DeCarava och till Josefs far, Keven Davis, en underhållnings-och idrottsadvokat, som dog 2012. Filmen väver in verite-bilder som tagits under sjukhusbesök och stadsvandringar med elegant iscensatta scener: i ett dagdrömmer skådespelaren Ben Vereen i ett badkar, helt klädd.

Joseph växte upp i Seattle och flyttade till Los Angeles vid 18 för att studera filmredigering. Han internerade för konstnären Doug Aitken och hjälpte fotografen Melodie McDaniel, som är medlem i Directors Bureau, ett kommersiellt och musikvideoproduktionsföretag som också representerar Sofia Coppola och Wes Anderson. ”De var fantastiska för mig, men jag kunde säga att jag inte skulle komma väldigt långt i det utrymmet,” sa han. ”Det var mycket inflytelserikt men väldigt vitt.”Han hittade sin” North Star ” i konstnären Arthur Jafa, en filmfotograf som vid den tiden letade efter att definiera sitt eget konstnärliga språk. ”Jag minns att han använde Jimi Hendrix gitarrreferens och sa :” vad han gör med den noten, gitarren är inte avsedd att göra”, påminde Joseph.”Han sa,” Tänk om en bild kunde göra det? Och jag kommer ihåg att vara som, whoa.”

det gångna året var Joseph, Jafa och Henry Taylor alla artister i Venedigbiennalen. Joseph presenterade BLKNWS, en ambitiös, original nyhetssändning i form av en tvåkanals videomontage som kombinerar hittade klipp på Internet med arkiv -, nybildade och aktuella nyhetsklipp. Juxtaposing bilder på två skärmar, hängde sida vid sida, Joseph utforskar och reengineers sätt att bilder av svarta liv och prestation levereras. Han ser det som ett pågående projekt: under det senaste året har BLKNWS sänts på Underground Museum, Stanford University och en barbershop i Washington, DC Joseph hoppas att det kan hitta sin väg till sjukhus akutrum och andra offentliga utrymmen.

dess räckvidd växer snabbt. I januari körs det på David Zwirner gallery i New York, som en del av den största showen hittills av Noah Davis Arbete, liksom Sundance Film Festival i Park City, Utah, där det kommer att ha flera visningar. Från och med mars, Det kommer att ha en två månaders körning på Brooklyn Academy of Music och skärm på den närliggande Weeksville Heritage Center, som ligger på platsen för en tidig fri afroamerikanska samhället. Den tänds sedan i Los Angeles i juni och visas på platser i hela staden, inklusive ett antal svartägda företag, som en del av den senaste upplagan av Hammer Museums close watch biennial, ”Made in La”

Joseph är en djupt privat man som sällan ger intervjuer. Men på en ny höst eftermiddag i La, där han bor med sin fru och producent, Onye Anyanwu, och deras två barn, satte han sig ner för en expansiv konversation.

Video stillbilder, Kahlil Joseph, BLKNWS, pågående tvåkanals flyktiga nyhetssändning.

jag tror att jag alltid har varit intresserad av dessa quotidian stunder som jag bara inte någonsin ser, period. Den kände upplevelsen i motsats till den levda upplevelsen. — KAHLIL JOSEPH

ditt senaste arbete, BLKNWS, är en tvåkanalig video som samplar medieklipp, musikvideor och aktuella och historiska nyheter om svart kultur. Hur kom du på tanken?

för ungefär fyra år sedan hade jag en konversation med min vän Ryan Coogler om svarta människor på nyheterna och hur skamligt det vanligtvis är. Jag kommer ihåg att säga,” vi borde bara göra nyheterna själva”, nästan skämt, men då som jag sa det, insåg jag att det var en mycket verklig möjlighet. Och i det ögonblicket planterades fröet. Hur skulle det se ut om jag gjorde nyheterna? Vi pratade om det men då hände Black Panther för honom och han gick bara in i en helt annan värld. Så jag började tänka på det som en TV-show, för vad mer kan det bli som jag kunde hantera? Så jag pratade med olika nätverk och saker.

vad var svaret?

de tyckte att det var riktigt spännande men de gick slutligen alla vidare. Det var för högt koncept. Och jag var lite frustrerad eftersom jag såg andra saker som de var gröna-belysning. Sedan var jag på ett samlarhus i New York i November 2017, dagen efter öppnandet av min film Fly Paper på det nya museet, och jag var i telefon med ett av de nätverk som jag hade pratat med. De sa, ” inga pengar kommer att frigöra, bla, bla.”Samlaren kunde berätta att jag var irriterad av samtalet och hon frågade mig om det. Jag var tveksam till att berätta för henne eftersom jag trodde att ideerna i mitt sinne inte var ”konstrelaterade”, men jag gav henne tre minuters tal om vad BLKNWS var och hon sa: ”det låter fantastiskt. Om du behöver pengarna, låt mig veta.”Så jag började tänka på BLKNWS potentiellt som ett konstverk. Jag fick några ideer tillsammans och några månader senare var Ralph Rugoff i stan och ville träffas. Vid den tiden hade jag en liten fem minuters sak och han tittade på den och sa: ”Vill du vara i Venedigbiennalen? Om du gör den här saken till verklighet, skulle jag gärna inkludera den.”

hur hittade du en form för BLKNWS?

jag gjorde mycket forskning om samtida konst, modern konsthistoria, journalistik och nyheterna. Min körfält är den rörliga bilden. Några av de mest kraftfulla versionerna rörliga bilder är av nyhetsmedia. Jag såg mycket potential eftersom jag trodde att det var väldigt lite konversation som hände med den rörliga bildens historia. Så nu på 2000-talet finns rörliga bilder överallt och människor är mer kunniga om dem än om att måla och rita. Samtidigt frågade jag mig själv, Vad är nyheterna? Som svarta människor har vi aldrig haft en New York Times eller ABC eller CNN. Nyheter, som jag lärde mig, i industrinyhetskomplexet, är en aktuell händelse eller en mänsklig intressehistoria eller någon version av någons åsikt. Så jag kollapsade samtidskonstens historia, som du kan spåra tillbaka till Duchamp och konceptualism och hans uppfattning att allt kan vara konst så länge du ger det sammanhang. Jag kallar BLKNWS konceptuell journalistik-jag tror att allt kan vara nyheter, givet sammanhang. Det är därför det finns två skärmar. Saker har omedelbart sammanhang när du börjar para ihop dem med något.

parningarna i BLKNWS är fascinerande och oväntade. Vilka är dina källor? Hur använder du dem strategiskt?

det finns denna felaktighet att nyheter är en linjär händelse. Det finns ett utdrag i BLKNWS, en Maya Angelou-intervju. Jag kan inte säga hur många som grips av det lilla två minuters utdraget med Maya Angelou eftersom de aldrig har sett det. Klippet var från 1973 men det kändes nytt, som om det var Ta-Nehisi Coates där uppe och pratade om reparationer-det var så friskt och det satt bara på YouTube. Så jag kände igen kraften i saker som redan finns där ute. Om vi ser en historia eller rubrik som är bra, kommer vi att omforma den och göra den inbyggd i en BLKNWS-miljö. Spektrumet av källor som vi kommer att rekontextualisera kommer att vara från den lokala la yoga tidningen eller tidningen till New York Times. Så hierarkin har blivit helt utplattad.

Installationsvy av BLKNWS vid 58: e Venedigbiennalen, 2019. (Foto med tillstånd av Luke Lynch.)

du blev först känd som en musikvideoregissör med breakout-framgången tills tyst kommer, som vann Specialjurypriset för kortfilmer på Sundance Film Festival 2013. Vad ledde till att du arbetade med Kendrick Lamar?

jag ville göra filmer och jag skrev och läste skript och jag minns att jag sa till mitt team: ”vidarebefordra allt som känns stereotypt på vilken nivå som helst när det gäller den svarta mannen. Strip club, Compton, gangbangin, hip-hop, all den där skiten. Leta efter den andra saken.”Och nästa samtal jag fick var från Kendricks chef. Vi hade försökt göra en musikvideo tillsammans och det hände bara aldrig. Hans chef sa, ” Kendrick är på tur och han behöver en kreativ chef för att räkna ut visuella. Han har aldrig gjort det här, så vi tänkte på dig, ”och jag var som,” jag har aldrig gjort det här heller.”Naturligtvis var jag upphetsad, men det var höga insatser: Kendrick öppnade för Kanye. Allt jag visste var, jag fick gå till Compton och använda vad jag hittar. Jag hade också hans album. Jag kände till berättelsen som jag var tvungen att svara på. Jag sköt en triptyk som de tog på vägen och tog till nya nivåer. Jag stannade tillbaka i studion och redigerade resten av filmen i nio månader.

och Kendrick gav dig familjehemvideor att använda?

hans chef gav dem till mig på ett USB-minne men jag tittade inte på dem omedelbart eftersom jag hade alla dessa bilder jag hade skjutit på 35 millimeter. Så det satt bara på skrivbordet och sedan, Gud välsigne min redaktör – han tittade på allt och satte ihop den här tre minuters redigeringen som fick mig att tänka, det här kan vara bättre än hela min jävla film! Denna tre minuters film som Kendricks farbror sköt 1990! Det var väldigt, väldigt viktigt för vad jag ville göra. Jag avslutade en redigering som var bisarr men som jag var riktigt stolt över. Kendrick tyckte att det var riktigt fantastiskt men han hade redan gått vidare till nästa albumcykel, så hans team visste inte riktigt vad han skulle göra med den här saken. Kendrick blev en av de viktigaste musikartisterna i sin tid och hans team gjorde allt nödvändigt arbete för att han skulle vara den personen. Så jag var bara den här killen som gjorde den här lilla konstiga filmen.

intressant nog var det din bror, Noah, som hjälpte dig att se att din film var ett konstverk och gav dig scenen för att visa den. Kan du prata om genombrottet som blev m.A.A. d.?

jag redigerade filmen på tunnelbanan, som då inte ens var öppen som tunnelbanan, det var precis där min bror och jag arbetade. Noah var ett geni på många nivåer och bara så kunnig. Han insåg intuitivt att om han satte en installation med Kendricks Musik, bredvid verk av Henry Taylor, Ruby Neri och Kandis Williams, att det skulle bli den mest intressanta showen i La och det var. Men när han sa, ”du borde göra detta till en tvåskärmsinstallation”, kände jag det största nederlaget eftersom det fick mig att tänka, så nu är det konst? Vid den tiden kände konstvärlden som denna hyperspecialiserade grupp människor som alla hade flera grader. Men vi lägger upp filmen på två skärmar formade i en V. Showen var bara öppen i kanske en månad, men det var spännande att se folk svara på det. När det kom till ett slut sa jag, Vansinnigt naivt, ” kan ett museum ha det här eller något?”Och klipp till Helen som visade sig som hon gjorde.

Video fortfarande, Kahlil Joseph, Fly Paper, 2017, 35mm film och blandad digital video. (Foto med tillstånd konstnären.)

hon berättade att hon blåses bort av m.A. A.d. hon gick rakt tillbaka till MOCA och satte den på programmet, vilket resulterade i din första solo museum show.

och det förändrade bara allt. Vid ett tillfälle åt vi middag. Hon sa, ” om du vill ha en karriär i konstvärlden, är det tillgängligt för dig men om du inte gör det behöver du inte göra någonting.”Jag kommer ihåg att vara som, Vad fan ska jag göra? Museet är vad du arbetar mot. Annat än tunnelbanan, det var där jag började.

du växte upp i Seattle. Din pappa Keven var en underhållnings-och idrottsadvokat som gjorde mycket för Williams-systrarna tidigt i sin karriär. Hur väl kände du dem?

jag växte upp i Seattle, som är den trevligaste platsen någonsin att växa upp, med en far och en mamma som var fantastiska på alla sätt. Närvarande och hälsosamt och utmanande. Min pappa träffade Richard när flickorna var sju eller åtta. Jag är i samma ålder som Serena. Min pappa började jobba för Richard. Jag kommer ihåg att Richard skulle ha de galnaste konversationerna med mig i ung ålder. Det var verkligen djupt och fick mig att tänka på saker på ett annat sätt.

var du på väg till Venus och Serenas matcher mycket? Påverkades du av att se den typen av disciplin hos barn i din ålder?

de var definitivt i en annan kategori. När de blev berömda var det inte förvånande för Noah och mig eftersom de alltid var unika för oss. På 14, Venus var redan som sex fot lång och sedan undertecknade hon sin enorma Reebok affär som min pappa tillbringade alltid arbetar på. Vi var glada för min pappa är denna småstad advokat från Seattle gör denna sak för dessa flickor som visade sig vara supericonic.

Video fortfarande, Kahlil Joseph, BLKNWS, pågående tvåkanals flyktiga nyhetssändning.

flyttade du till LA för att bli filmskapare?

Ja. Jag var det här 18-åriga barnet som lärde mig om branschen genom en filmredigeringspraktik. Jag tog det väldigt snabbt och sedan träffade jag Malik Sayeed och AJ , som är Maliks mentor.

delade du inte, Malik och AJ alla en studio i samma East La-byggnad där Noah, Thomas Houseago, Aaron Curry och Piero Golia gjorde konst?

jag visade människor tills tystnaden kommer för första gången på den studion. Och då var aj, Malik och jag en grupp, eftersom filmskapare kan vara en grupp. En hel del av de saker som A. J. det slutade med att vi släppte fine art after Love is the Message, The Message is Death were ideas that were workshopped in our studio out in East L. A. Vi brukade tro att vi inte hör hemma här eftersom vi inte är artister och vi är i den här byggnaden med dessa full-on fina artister. Houseago hade just lämnat och vi var i hans gamla studio. Alla gjorde skulptur och galen konstskit och alla sänkor var alla igensatta och här hade vi filmutrustning. Skiten måste vara dammfri.

du och Noah skapade ett arkiv med svarta familjefoton som du hämtade på La flea markets. Hur kom det till?

jag arbetade för fotografen Melodie McDaniel och uppslukade i fotografiets historia. Min bror var ny på L. A. Och det började dyka upp som en riktigt fräsch plats för saker att blomstra. Tyler Skaparen och dessa barn som var som 17 hade fester. Den livsstilen var väldigt sorglös och jag minns att Noah och jag var som, ”Varför finns det inga svarta sorglösa bilder?”Jag hittade den här killen som säljer gamla bilder på loppmarknaden i West Hollywood och jag köpte bara de svarta familjebilderna. Om du frågar någon vad de skulle spara om deras hus brann, säger de nästan alltid att de skulle spara sina familjefoton. Så här tittar jag på alla dessa mest värdefulla saker som en gång tillhörde människor, som inte har någon aning om var de är. Det är en metafor för svart liv i Amerika och vad som händer med den svarta familjen i vår historia.

(från toppen) video stillbilder, Kahlil Joseph, tills den tysta kommer, 2012, 35mm film överförs till HD.

hur formade den upplevelsen din känslighet som bildskapare?

jag kunde inte hitta den bilden någon annanstans, eller hur? Jag tror att jag alltid har varit intresserad av dessa quotidian stunder som jag bara inte någonsin ser, period. Den kände upplevelsen i motsats till den levda upplevelsen.

du var den ursprungliga regissören av Beyonces visuella album Lemonade, som gav dig en Emmy?och Grammy nominering för Bästa regi. Hur kom det projektet till?

jag hade känt henne professionellt sedan 2011. När jag fick samtalet som ledde till Lemonade, hon gick igenom något, hon ville försöka lista ut något. Vi utvecklade Lemonade på tunnelbanan och jag visade henne m.A. A.d. på en TV-skärm-hon hade inte sett det ännu.

till slut bjöd hon också in andra regissörer att arbeta med Lemonade. Störde det dig?

jag tror att hon var tvungen att göra vad hon var tvungen att göra. Du vet.

innan du visade din saft på en privat visning Under Art Basel Switzerland i juni 2016 gjorde du något anmärkningsvärt för Arthur Jafa. Du visade att hans kärlek är meddelandet, meddelandet är döden tillsammans med din egen film så att du kan hjälpa till att få ordet om honom till konstvärlden.

kärlek är budskapet var fantastiskt. A. J. är unikt begåvad. Så jag screenade hans stycke utan” det här är mitt, det här är inte mitt ” förklaring. Det var bara, ” här är lite ny skit.”Jag pratade inte. Jag hade stött på Gavin Brown på mässan, så jag bjöd in honom. Efteråt, Gavin fick mitt nummer och sa, ”din bit var cool. Vad var det du visade innan det?”Resten är historia.

(från toppen) video stillbilder, Kahlil Joseph, Fly Paper, 2017, 35mm film och blandad digital video. (Alla bilder artighet konstnären.)

du gjorde två filmer i 2017-Black Mary för?Tate Museums” Soul of a Nation ” show, och flyga papper för din debut New York solo show på det nya museet. Båda påverkades djupt av arbetet med Roy DeCarava, en fotograf känd för sina porträtt av jazzmusiker och Harlem-livet, som till stor del förbises i konstvärlden vid den tiden.

det nya museet och Tate ringde samtidigt och bad om nytt arbete. Det nya museet ville ha något som kopplade mig till New York. Den enda gången jag bodde i New York var att ta hand om min pappa. Det var en så djup upplevelse för mig. Roy DeCarava var en annan New York-anslutning.

du är en så djupt privat person. Vad fick dig att inkludera bilder av din familj i flygpapper?

jag hade jobbat för Terrence Malick medan min pappa var sjuk. Terry hade gett mig den här kameran för att skjuta saker för filmer han utvecklade. Jag brukar inte filma något riktigt personligt men jag var på Sloan Kettering med min pappa vid hans möten och i Harlem och jag skulle gå ut. När jag återvände till L. A., Jag gav Terry mina bilder och de använde väldigt lite så jag höll allt detta från min pappa och glömde det. Jag hittade den på en hårddisk år senare när vi redigerade Fly Paper. Filmen blev central.

din rollbesättning innehöll också den legendariska Broadway-stjärnan Ben Vereen, Noahs svärfar.

Fly Paper handlade om den här tanken på en fadersfigur, och han är typ av min symboliska pappa. Han är också familj. Han hade just haft ryggkirurgi och han dök upp samma dag och gjorde sin danssekvens med Storyboard P och klagade inte. Verket handlade om New York konstvärlden som min bror hade introducerat mig till. När jag åkte till New York första gången var jag bara filmskaparens bror som taggade med. Konstvärlden var inte min värld. Och plötsligt kollapsade det och nu var det mina kollegor, det var mina vänner, och det var på grund av min bror och min far att allt detta hände. Roy DeCarava var också symbolisk. Jag var mycket högljudd om hans inflytande. En av anledningarna till att jag kände mig bekväm med att inkludera mina familjefoton i filmen var att två av mina favoritbilder av Roys är familjeporträtt. Ingenting iscensatt om dessa fotografier. De är familjefoton som är konstverk som bor bredvid Miles Davis porträtt. Jag känner ingen annan fotograf som kan göra det. Det är bara så sömlöst.

(från vänster) Noah Davis’ Untitled, 2005 hänger i Josephs hemmakontor. Filmskaparen i sitt utrymme.

jag tror att det liknar hur du arbetar när det gäller olika medier som blandar sig i varandra-nyheter, film, musikvideor-det är allt ett stycke.

Sammantaget är det svårt för mig att se skillnader mellan någonting. För mig är nyhetsmedierna tillgängliga för mig nu och behöver mest uppmärksamhet. Jag minns att jag pratade med Kara Walker och hon sa: ”du borde läsa den här boken som heter The City of Women .”Boken var svindlande och jag var som, det borde vara användbart. Detta borde vara konstverket. Jag har till uppgift att berätta vad som är intressant. Så det var ett annat element i sammanflödet av vad som gjorde BLKNWS. Hur gör man all forskning till något? Det är en slags gumbo. Och jag uppdaterar det regelbundet.

verkligen? Har du ändrat det? Jag känner inte till någon annan artist som gör video eller digitalt arbete som fortsätter att ändra ett arbete när de har slutfört det.

Ja, det har ändrats. Helt. Varje webbplats är nätverksansluten och fjärrstyrd från min studio. Det är instabilt. Jag tror att konst, som bäst, är instabil.

skapandet av det underjordiska museet, din brors sociala skulptur, öppnade konstvärlden för dig och många andra konstnärer och kreatörer. Hur formar man ett större samhälle?

underjorden är ett så intensivt offentligt utrymme och arbetet där är superhumlande. Jag är i huvudsak en vårdnadshavare i bästa fall. Så min familj stöder tunnelbanan, tunnelbanan stöder samhället, samhället stöder tunnelbanan. Det finns många bra saker som görs just nu, säkert. Det är oundvikligt att det kommer att bli en explosion av svart biograf. Vi hade en screening där den andra natten av Queen och Slim. Lena Waithe skrev det och Melina Matsoukas regisserade. Melina ville göra visningen på tunnelbanan och det var vackert. Solange gjorde introduktionen, Puff Daddy hade en massa platser reserverade, och David Adjaye var där. Det var packat. Och Lena och Melina retade upp att introducera sin första långfilm och de sa till publiken, ”Vi gjorde det här för er.”De pratade om svarta människor i allmänhet, men jag kände också att det betydde mycket symboliskt att säga det på tunnelbanan.

vill du göra både kommersiella och konstfilmer?

jag ser väldigt liten skillnad mellan dessa kategorier. Miles Davis var en stor popstjärna, och jag tror inte att han någonsin var tvungen att fatta ett beslut om han gjorde kommersiell musik eller den allvarligaste jazzmusiken som någonsin gjorts. Jag tror att filmen har en hel del potential som ännu inte utnyttjas. Jag gör saker som jag vill se.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.