Kan en före detta Janjaweed-befälhavare bestämma Sudans framtid?

under de senaste månaderna, när demonstranter arrangerade en sit-in i Khartoum, sipprade ”busken” gradvis in och hävdade sin närvaro i den sudanesiska huvudstaden.

uppflugen på landkryssare monterade med Maskingevär, tungt beväpnade trupper i öken khaki uniformer verkade ta över staden, stationerade vid varje bro, gata korsning och runt huvud oppositionen protestläger i Khartoum.

de beväpnade männen var inte en del av den vanliga Sudanesiska armen. De tillhörde Rapid Support Forces( RSF), en paramilitär grupp född ur Darfur-konflikten och ledd av en krigsherre vars namn gnistor terror bland de icke-arabiska stammarna i västra Sudanesiska regionen som upplevde hans brutalitet.

Mohamed Hamdan Dagalo-allmänt känd under sitt smeknamn ”Hemedti” var en befälhavare för den regeringsstödda Janjaweed-milisen som anklagades för att ha begått krigsförbrytelser i Darfur. Hans krigare fick en officiell uppgradering när regeringen för den avsatta presidenten, Omar al-Bashir, bildade RSF i ett försök att kontrollera de paramilitärer som arbetar i Sudans inlandet.

från en ödmjuk Janjaweed-befälhavare har Dagalo stigit upp i leden till nummer två i Sudan efter Bashirs 11 April-avgång. Den 40-åriga RSF-chefen är nu biträdande chef för Sudans styrande Transitional Military Council (TMC).

medan TMC leds av generallöjtnant Abdel Fattah al-Burhan, tror de flesta sudaneser att Dagalo är hjärnorna och brawnen bakom måndagens blodiga tillslag mot demonstranter i Khartoum, som dödade minst 38 obeväpnade civila, enligt läkare kopplade till oppositionen.

timmar senare meddelade Burhan att TMC hade avstått från en treårig övergångsperiod som förhandlats fram med oppositionsledare och att landet skulle hålla val inom nio månader.

scener från Darfur i Khartoum

strax efter gryningen på måndag, när en konvoj av RSF-landkryssare rörde sig mot Khartoums protestläger, vilket markerade början på en dödlig nedbrytning av obeväpnade civila, började videoklipp som tagits av sudanesiska aktivister dyka upp på Twitter med bara ett ord på arabiska eller engelska: Janjaweed.

de brutala brända jordteknikerna som Khartoum släppte ut i årtionden i perifera regioner som Darfur, Nubabergen och Kordofan hade nått huvudstaden.

när aktivister krypterade för att överlista internetblockaden började rapporter om kvinnliga demonstranter som våldtogs cirkulera. I en WhatsApp-intervju med FRANCE 24 sa en bosatt i Khartoum som ville identifieras som ”Morgan” att han stoppades av beväpnade RSF-trupper som fick honom att sitta på gatan och fortsatte att raka huvudet. De lyckades inte raka av hela huvudet eftersom hans hår var tjockt och långt, sa Morgan, men flera konton för offentliga spån, särskilt kvinnor som en skamåtgärd, har rapporterats.

”om anklagelser och berättelser om gårdagens attack är sanna, gjorde #Sudans regering i princip i #Khartoum vad de hade gjort i Darfur i flera år: rullade in på pick-ups, sköt på ett gäng obeväpnade människor, våldtog kvinnor, brände platsen och förnekade sedan att det hände”, tweetade journalisten Jason Patinkin från Khartoum på tisdag.

avsky var påtaglig i elitkretsar i den sudanesiska huvudstaden, enligt Patrick Smith, redaktör för Africa Report. ”Prat bland eliterna har varit,” den här killen är en bushman som kom undan med dessa saker i Darfur. Detta kan inte göras i Khartoum, ” förklarade Smith.

den ’verkliga makten i regeringen’

striden om själen i Sudans populära, fredliga revolution har nått en kritisk punkt, en som kan avgöra om landet kommer att vara på väg mot en demokratisk framtid eller dömd att upprepa förtrycket och kaoset i sina nordliga grannar, Egypten och Libyen.

mycket av det beror på hur Hemedtis ambitioner hanteras och om hans styrkor kan tämjas eller begränsas innan de orsakar kaos i Sudan eller över landets gränser med oroliga grannar som Libyen, Tchad och Centralafrikanska republiken.

” många tror att han är den verkliga makten i regeringen. När Burhan tillkännagav val inom nio månader verkade det som om RSF dominerade dagordningen. Frågan är nu vem kommer militären att ställa upp: kommer det att vara en civil ledare eller en av sina egna? Burhan har uppriktigt sagt inte personligheten att vara ledare så det finns frågor om huruvida Hemedti kommer att vara Sudans Sisi-liknande figur”, sade Smith och hänvisade till Egyptens Abdel Fatah al-Sisi, en militär man som tog makten innan landets enda demokratiskt valda ledare, Mohamed Morsi, kunde slutföra sin mandatperiod.

Gulf backers med djupa fickor

även om det är oklart om Dagalo verkligen kommer att klona Sisis maktövertagande, har han anpassat sig till samma regionala styrkor som stöder den egyptiska starkmannen.

både Burhan och Dagalo har nära band till Sisis främsta Gulf backers, Saudiarabien och Förenade Arabemiraten (UAE).

Sudanesiska trupper är på frontlinjen i det saudiarabiska kriget mot shiitiska Houthi-rebeller i Jemen, en tjänst för vilken Burhand och Dagalo belönas vackert. Riyadh och Abu Dhabi har också lovat 3 miljarder dollar stöd till deras ekonomiskt fastspända Arabiska allierade över Röda havet, en kontantinfusion som utlöste Anti-Gulf chants av ”behåll dina pengar” av demonstranter i Khartoum.

måndagens tillslag kom dagar efter att de två högsta Sudanesiska militära befälhavarna återvände från resor till viken där de uppmuntrades att ta en hård linje på demonstranterna för att undvika en upprepning av de ”svåra situationerna i Libyen och Jemen” förklarade Mathieu Guidere från University of Paris 8, i en intervju med AFP.

Dagalo har också hållit sitt avstånd från Muslimska brödraskapet, de saudiska och Emiratiska kungliga familjerna. Förra månaden, TMC stängde Khartoum kontor Qatar-baserade Al Jazeera TV-kanal i ett tecken på att Sudans militära ledare är villiga att ta sida i Saudi-Qatar spottade som har delat de oljerika Gulfstaterna.

’a hustler, a wheeler-dealer’

förmågan att bilda och bryta kraftfulla allianser vid det lämpliga ögonblicket har varit ett viktigt drag som har gjort det möjligt för Dagalo, en ödmjuk medlem av rizeigat-stammen av kamel-herdande arabiska nomader, att stiga till toppen av Sudans maktstruktur.

hans familj, tillsammans med flera rizeigat-stammar, anlände till Sudan på 1980-talet efter att ha flytt konflikten och torkan i grannlandet Tchad. De bosatte sig i Darfur, där Dagalo kort gick i skolan innan han hoppade av och gick med i den regeringsstödda Arabiska Janjaweed-milisen som kämpade för resurser mot den dominerande Pälsgruppen i regionen.

på höjden av Darfurkonflikten gav han en sällsynt tillgång till ett brittiskt dokumentärfilmbesättning, en plattform som han brukade skryta om ett besök 2006 i Bashirs hem, där han ”personligen blev ombedd” att slåss i Darfur.

när de senaste protesterna mot regeringen bröt ut i December utplacerades RSF-enheter i Khartoum, där Dagalo återigen gav medieintervjuer för att förklara sitt stöd för folkets ”legitima” krav. Efter Bashirs avgång hävdade han att han hade spelat en viktig roll för att förhindra blodsutgjutelse genom att hjälpa ”ta bort presidenten” – som var hans största beskyddare i mindre osäkra tider.

”han är en hustler, en wheeler-återförsäljare och en fighter-politiker”, förklarade Smith. ”Han försöker vädja till folket som en ödmjuk Karl från inlandet Darfur, inte en av eliterna från mitten av landet.”

rik man med välbetalda trupper

Dagalo kanske inte tillhör eliten i Sudans Nilbassäng, men han är en mycket rik man som kan köpa inflytande i ett land som drivs på korrupta, crony band.

RSF-chefen har affärsintressen inom guldgruvsektorn och har fodrat sina fickor som tillhandahåller säkerhetstjänster vid den libyska gränsen, en lukrativ gräns för smugglare och människohandlare. Hans trupper tros vara bättre betalda än vanliga Sudanesiska soldater och han har offentligt erbjudit sig att betala polislöner från de pengar han har gjort från Jemen-kriget.

pengar kan också köpa inflytande under valet, men det kan komma på bekostnad av trovärdighet, vilket är bristfälligt i Sudanesiska militära kretsar idag.

Sudanesiska protestledare har avvisat TMC: s bud att hålla val inom nio månader, med Huvudoppositionen Sudanese Professionals Association (SPA) som utfärdar ett uttalande som förklarar: ”det är inte putschistrådet eller dess miliser eller dess ledare som bestämmer folks öde eller hur det kommer att övergå till en civil regering.”

valsamtalet från TMC ses allmänt som ett försök att avsluta proteströrelsen och begränsa inflytandet från det civila samhället och oppositionsanhängare, inklusive kvinnor och ungdomar, som arrangerade en modellproteströrelse över hela landet före måndagens tillslag.

” valet kommer inte att vara trovärdigt. Alla vet det, även militären vet det. Problemet är om det ens blir val. Det bästa hoppet för militären är att använda löftet om val som ett sätt att fobbing av proteströrelsen och bara inte hålla val,” förklarade Smith.

Dagalo själv har insisterat på att han inte har några politiska ambitioner och säger till reportrar att RSF är ett ”hem” som han aldrig kommer att lämna. ”Jag kommer inte att prata politik och jag är inte i politik”, sa han.

Iftar meal höjer ögonbrynen

men medan Dagalo sannolikt inte kommer att stå för val, tror få att han är villig att avstå från makten nu när han smakade det på nationell nivå.

närhet till makten kommer också att säkerställa att Dagalo aldrig hålls ansvarig för de kränkningar av de mänskliga rättigheterna som orsakats av hans styrkor. RSF-chefen står inte inför krigsförbrytelser vid Internationella brottmålsdomstolen (ICC) för sina handlingar i Darfur, men hans internationella profil har ökat de senaste månaderna och med det kommer ökad granskning.

förra månaden, när USA Charge D ’ affaires i Sudan, Steven Koutsis, deltog i en Iftar-måltid för att bryta den dagliga Ramadan snabbt med Dagalo och andra Darfur-äldste, väckte det rykten i oppositionskretsar att USA stödde RSF-chefen.

Koutsis förklarade för Voice of America att han har deltagit i iftar-måltider under de senaste tre åren ”för att stödja Darfuri-folket”, men många amerikanska experter tror att det var ett fall av dåligt omdöme som måste åtgärdas.

”när det gäller USA bör det första steget vara att omedelbart avlägsna Steven Koutsis som Charge d ’affaires i Khartoum”, säger Eric Reeves, en långvarig Sudanforskare och analytiker, senast en senior fellow vid Harvard University, i ett mail till FRANCE 24. ”Hans beslut att dela en iftar-måltid med Hemedti för två veckor sedan gav en implicit signal om att USA kände att denna hänsynslösa g ”” var någon som kunde hanteras på dessa villkor av diplomatisk trevlighet.”

måndagens massakre, enligt Reeves, ”klargör hur otroligt dåligt Koutsis dom har varit på detta och andra kritiska frågor.”

TMC har lovat att genomföra en utredning av måndagens operation på protestlägret, men oppositionen har avfärdat erbjudandet och kräver istället en oberoende sond.

oavsett resultatet är det osannolikt att Dagalo, med sina pengar och stridande trupper, kommer att vara villig att ta en baksäte inom en snar framtid och återvända till inlandet där han steg till svimlande makthöjder.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.