Utdrag ur ett oavslutat manuskript av Gloria Naylor publicerat för första gången

några av de mest kända litterära verken lämnades oavslutade när författarna dog, mästerverk som rättegången av Franz Kafka, Maria eller kvinnans fel av Mary Wollstonecraft och Canterbury Tales av Geoffrey Chaucer.

det oavslutade manuskriptet till öppningskapitlet i vad som skulle ha varit romanen ”Sapphira Wade” kan vara ett sådant arbete för den hyllade samtida amerikanska författaren Gloria Naylor som dog 2016 vid 66 års ålder. Författarna till ett nytt papper om manuskriptet som ingår i Naylors samlade papper har transkriberat det handskrivna dokumentet för första gången.

mest känd för sin 1982 National Book Award-vinnande roman kvinnorna i Brewster Place-som anpassades till en älskad TV — miniserie som producerades av och starring Oprah Winfrey-Naylor står bland de mest inflytelserika samtida amerikanska författarna. Hon författade många romaner som belyser aspekter av afroamerikanernas erfarenheter, särskilt afroamerikanska kvinnor, inklusive Linden Hills, Bailey ’ s Cafe och Mama Day.

det finns bevis för att Naylor hoppades på att ”Sapphira Wade” skulle vara en hörnsten i hennes litterära karriär, rapporterar forskare Suzanne M. Edwards, docent i engelska vid Lehigh University och Trudier Harris, University Distinguished Research Professor i engelska vid University of Alabama i ett kommande papper. I tidningen skriver Edwards och Harris om Naylors planer för ”Sapphira Wade” som hämtats från författarens anteckningar, intervjuer och personlig korrespondens och publicerar för första gången utdrag ur Naylors 131-sidiga manuskript. Tidningen, med titeln ”Gloria Naylors ” Sapphira Wade”: ett oavslutat manuskript från arkivet, ” publicerades just online och visas i vinterutgåvan av African American Review. Det fullständiga manuskriptet till” Sapphira Wade ” digitaliseras för närvarande och kommer att finnas tillgängligt via författarens arkiv 2020.

”det kanske mest slående inslaget i materialet i arkivet är att Naylor skrev privat om Sapphira Wade över mer än tjugo år”, säger Edwards, som också är chef för humaniora Center och kärnfakultet i kvinnor, kön och sexualitetsstudier vid Lehigh.

Sapphira Wade är en karaktär i Naylors hyllade roman från 1988 Mama Day. Hon är mormor till romanens titelkaraktär. Mama Day, matriarken i den fiktiva gemenskapen Willow Springs, en ö utanför Georgiens och South Carolina kust. I romanen är Safiras liv både Legendariskt och mystiskt för sina förfäder på ön. Hon är känd för att ha sålts till Bascombe Wade 1819 och på något okänt sätt ha fått gärningen till Willow Springs från honom innan han dog 1823. Det är vid den tidpunkten som ön blev en autonom gemenskap av fria afroamerikaner under tiden före inbördeskriget. Manuskriptet representerar den planerade romanens öppningskapitel och beskriver Bascombe Wades tidiga liv i Norge, från hans födelse till hans avresa till England med planer på att resa till Indien som kristen missionär.

enligt Edwards och Harris sa Naylor i en intervju 2000 att hennes avsikt för romanen ”Sapphira Wade” var att berätta historien som ledde fram till Sapphiras förvärv av marken efter Wades resa från Norge i 19th century och Sapphiras resa från Senegal som ledde fram till deras möte i Savannah, Georgia.

om det oavslutade manuskriptet skriver författarna: ”Hur den 35 000-ordsberättelsen, daterad 2006, kan ha kopplats till händelserna 1823, när” en man som heter Bascombe Wade sektionerade upp ön och gjorde hela saken till de svarta människorna som var med honom”, är fortfarande okänd…”

även om forskare och läsare kan bli besvikna över att finna att karaktären Sapphira Wade inte visas på manuskriptets sidor, noterar författarna: ”Naylors publicerade intervjuer samt brev, journalanteckningar och forskningsmaterial i arkivet vid Sacred Heart University erbjuder några tips om ”Sapphira Wade” bortom Bascombes berättelse.”

fortfarande, säger Edwards, medan det som saknas i manuskriptet är slående, vad manuskriptet innehåller är också slående.

”berättelsen täcker nästan 20 år av Bascombe Wades liv och fleshes ut en karaktär från Mama Day på oväntade sätt”, säger Edwards. ”Vi introduceras till en man som korsar kulturella, språkliga och religiösa hinder mellan en norsk öbosättning och de inhemska, nomadiska samerna innan han reser till Trondheims stadscentrum på väg till missionsarbete utomlands.”

” efter att ha avslutat sin bok tour for Bailey ’s Cafe 1992, ”write the authors”, vände Naylor sin uppmärksamhet på ”Sapphira Wade” som hon förväntade sig skulle bli hennes nästa roman. I ett brev daterat den 1 juni 1993 talar hon till sin forskningsagenda: ’jag ska till Afrika i Juli-Elfenbenskusten, Senegal och Gambia för att delta i en författarkonferens och sedan resa lite med forskning för min nya roman, Sapphira Wade’ (personlig korrespondens). Över åren, Naylor tog fler resor till Afrika och Norge som en del av hennes ’intensiv forskning’ för romanen: ’Jag var tvungen att fysiskt gå till platsen för att gå terra firma…to andas luften med denna roman’…”

manuskriptet, de skriver,”…står som ett monument till ett mystiskt, rastlöst geni som reste halvvägs runt om i världen för att se till att hennes uppfattning om en karaktär och hans ursprung var så materiell som historia och kultur skulle tillåta.”

Sapphira Wade var Naylors ”muse”

även om manuskriptet är daterat 2006 noterar Edwards och Harris att den tidigaste hänvisningen till ”Sapphira Wade” bland Naylors papper finns i en journalpost från 1981, då Naylor var magisterexamen vid Yale University. I det idisslar Naylor om framtiden och skriver:”…Efter Willie och Lester kommer Mamma dag och någonstans efter hennes Safira. Och förmodligen många fler däremellan…”

i ett brev från 2006 till författaren Julia Alvarez hänvisar Naylor till Safira som hennes ” Musa ”och hänvisar till varför hon kanske har lagt romanens skrivning åt sidan och skrivit:” Jag har levt med den här historien länge. Den här kvinnans ansikte kom först till mig när jag arbetade midnattskiftet på en hotellväxel tillbaka i slutet av 70-talet. jag ritade den och lade bort den och visste att hon var min mus. Jag tror att hon har väglett mig alla dessa år; skyddade mig när jag inte kunde skydda mig själv. Och jag har försökt skydda henne: därför lade jag bort allt mitt material 1996 och skrev The Men of Brewster Place…”

Naylor skrev länge om Sapphira i 2006 års brev till Alvarez, write Edwards and Harris: ”beskriver hennes känsla av skyldighet till karaktären, förklarar Naylor att hon inte kunde börja skriva Sapphiras berättelse utan att först återställa sin egen ”självkänsla” efter de utmaningar som beskrivs 1996: ”hon förtjänade att få sin berättelse berättad på språk som var det bästa jag kunde hitta. Poesi, Naylor entusiasmerar, har gjort det möjligt för henne att börja få tillgång till det språket…”

Naylor hänvisar till en serie dikter som hon har skapat som kan hjälpa henne att komma åt det språket och avslutar: ”eller nu lever jag en av raderna i min dikt”:

en kvinna måste berätta historier
för att rädda sitt liv (brev till Alvarez)”

även om manuskriptet och arkiven inte svarar på frågan om hur den vita slavägaren Bascombe Wade-född en ”bastard” och far till ”Gud” — och den förslavade Safira samlades och hur landet så småningom gjordes för henne, erbjuder det biografiska detaljer om Bascombe Wade som tjänar till att humanisera honom för läsare.

Edwards och Harris skriver: ”I” Sapphira Wade ” undviker Naylor Afrika-till-Nordamerika-vägen och uppmanar läsarna att överväga en annan typ av potentiell slaveholder. Visst, afroamerikanska berättare nämner ibland engelska eller Irländska slavinnehavare i sina berättelser, men det finns ingen information om hur dessa utlänningar utvecklades socialt och kulturellt eller hur de kom för att förslava människor. Med Bascombe Wade klargör Naylor att han helt enkelt är en pojke och en man, formad av hans olagliga status (vilket också kan påverka hans icke-slavhållande attityd) och som uppvisar begränsat intresse för politik eller de sociala förhållandena i Norge utöver vad som påverkar hans village…As Bascombe börjar på resan till England, han är i huvudsak en ren politisk och social skiffer på vilken kraven för att utöva slaveri måste skrivas (om det var möjligt). Vid denna tidpunkt är han dock en sympatisk, begåvad ung man med vilken läsarna sympatiserar utan kvalifikation ”

arkivet innehåller några ledtrådar om Naylors planer på att förklara hur Bascombe Wade och Sapphira möts. Ändå förblir detaljerna kring Sapphira Wades historia mystiska. Edwards och Harris avslöjar att arkiven innehåller några skriftliga fragment som gäller mer direkt på Sapphira, inklusive dessa meningar: ”Sapphira accepterade att hon älskade den här mannen. Månskenet som täckte hans gyllene hår. Den tunna linjen som sprang ner den yttre kanten av läpparna som smekte hennes hals. Och hon accepterade dolken som låg under hennes kudde som hon kunde nå tillbaka och stelna hans livs blod med. Sapphira hade anlänt ”

trots frånvaron av den färdiga versionen drar författarna slutsatsen att ”… ’Sapphira Wade’ lyckas på ett avgörande sätt. Det utökar respekten som Gloria Naylor har tjänat som en konstnär som var hängiven ovillkorligt till hennes hantverk, som producerade solidt arbete och som utmanade sig ner till detaljerna i den kreativiteten.”

Naylors samlade papper ger insikt i processen för denna inflytelserika författare som skrev i en journalpost från 1981, profetiskt med tanke på det oavslutade arbetet hon lämnade: ”…Jag kommer att dö med en penna i handen.”

relaterad historia: ett mer tillgängligt arkiv: visar upp författaren Gloria Naylors arbete (https://www2.lehigh.edu/news/a-more-accessible-archive-showcasing-the-work-of-writer-gloria-naylor)

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.