Uddrag fra et ufærdigt manuskript af Gloria Naylor udgivet for første gang

nogle af de mest kendte litterære værker blev efterladt ufærdige, da forfatterne døde, mesterværker som f.eks.

det ufærdige manuskript til åbningskapitlet i hvad der ville have været romanen “Sapphira vade” kan være et sådant værk for den anerkendte moderne amerikanske forfatter Gloria Naylor, der døde i 2016 i en alder af 66 år. Forfatterne af et nyt papir om manuskriptet inkluderet blandt Naylors indsamlede papirer har transkriberet det håndskrevne dokument for første gang.

bedst kendt for sin nationale bog fra 1982 prisvindende roman kvinderne i bryggeriet-som blev tilpasset til en elsket TV — Miniserie, der blev produceret af og med hovedrollen Oprah Vinfrey — Naylor står blandt de mest indflydelsesrige moderne amerikanske forfattere. Hun skrev adskillige romaner, der belyste aspekter af afroamerikanernes oplevelser, især afroamerikanske kvinder, herunder Linden Hills, Bailey ‘ s Cafe og Mama Day.

der er beviser for, at Naylor håbede på, at “Sapphira vade” skulle være en hovedsten i hendes litterære karriere, rapporterer forskere Susanne M. Edvard, lektor i engelsk ved Lehigh University og Trudier Harris, University Distinguished Research Professor i engelsk ved University of Alabama i en kommende artikel. I avisen skriver Edvard og Harris om Naylors planer for” Sapphira vade ” hentet fra forfatterens noter, samtaler og personlige korrespondance og offentliggør for første gang uddrag fra Naylors 131-siders manuskript. Papiret med titlen “Gloria Naylors ‘ Sapphira vade’: et ufærdigt manuskript fra arkivet,” blev netop offentliggjort online og vises i vinterudgaven af afroamerikansk anmeldelse. Det komplette manuskript af” Sapphira vade ” digitaliseres i øjeblikket og vil være tilgængeligt via forfatterens arkiv i 2020.

“måske er det mest slående træk ved materialet i arkivet, at Naylor skrev privat om Sapphira vade over mere end tyve år,” sagde han, der også er direktør for humaniora Center og kernefakultet i kvinders, køns-og Seksualitetsstudier ved Lehigh.

Sapphira vade er en karakter i Naylors anerkendte roman fra 1988 Mama Day. Hun er oldemor til romanens titelkarakter. Mama Day, matriarken for det fiktive samfund af Pilefjedre, en ø ud for kysterne i Georgien og South Carolina. I romanen er Sapphiras liv både legendarisk og mystisk for hendes forfædre på øen. Hun er kendt for at være solgt til Bascombe vade i 1819 og på en eller anden ukendt måde at have fået skødet til Pilefjedre fra ham, før han døde i 1823. Det er på det tidspunkt, at øen blev et Autonomt samfund af frie afroamerikanere i perioden før borgerkrigen. Manuskriptet repræsenterer den planlagte romanens åbningskapitel og beskriver Bascombe vades tidlige liv i Norge, fra hans fødsel til hans afgang til England med planer om at rejse til Indien som kristen missionær.

Naylor sagde i en samtale i 2000, at hendes hensigt med romanen “Sapphira vade” var at fortælle historien op til Sapphiras erhvervelse af jorden efter vades rejse fra Norge i det 19.århundrede og Sapphiras rejse fra Senegal op til deres møde i Savannah, Georgien.

om det ufærdige manuskript skriver forfatterne: “Hvordan den 35.000 ord fortælling, dateret 2006, kan have forbundet med begivenhederne i 1823, da ‘en mand ved navn Bascombe vade sektionerede øen og deeded hele sagen til de sorte mennesker, der var med ham’, forbliver ukendt…”

selvom forskere og læsere måske er skuffede over at finde ud af, at karakteren Sapphira vade ikke vises på manuskriptets sider, bemærker forfatterne: “Naylors offentliggjorte samtaler samt breve, journalposter og forskningsmateriale i arkivet ved Sacred Heart University giver nogle tip om ‘Sapphira vade’ ud over Bascombes historie.”

stadig, siger Edvard, mens det, der mangler i manuskriptet, er slående, er det, manuskriptet indeholder, også slående.

” fortællingen dækker næsten 20 år af Bascombe vades liv og smider ud en karakter fra Mama Day på uventede måder,” siger Edvard. “Vi bliver introduceret til en mand, der krydser kulturelle, sproglige og religiøse barrierer mellem en norsk øbosætning og den indfødte, nomadiske Samer, før han rejser til Trondheims bymidte på vej til missionærarbejde i udlandet.”

” efter at have afsluttet sin bogtur til Bailey ‘s Cafe i 1992, “skriver forfatterne,” vendte Naylor sin opmærksomhed mod’ Sapphira vade’, som hun forventede ville være hendes næste roman. I et brev af 1. juni 1993 taler hun til sin forskningsdagsorden: ‘jeg skal til Afrika i Juli-Elfenbenskysten, Senegal og Gambia for at deltage i en forfatterkonference og derefter rejse lidt med forskning til min nye roman, Sapphira vade’ (personlig korrespondance). I årenes løb tog Naylor flere ture til Afrika og Norge som en del af hendes ‘intensive research’ til romanen: ‘Jeg var nødt til fysisk at gå til stedet for at gå terra firma…to træk vejret i luften med denne roman’…”

manuskriptet, de skriver,”…står som et monument til en mystisk, rastløs geni, der rejste halvvejs rundt om i verden for at sikre, at hendes opfattelse af en karakter og hans oprindelse var så substantiel som historie og kultur ville tillade.”

Sapphira vade var Naylors “muse”

skønt manuskriptet er dateret 2006, bemærker Edvard og Harris, at den tidligste henvisning til “Sapphira vade” blandt Naylors papirer er i en journalpost fra 1981, da Naylor var kandidatstuderende ved Yale University. I det drøvtygger Naylor om fremtiden og skriver:”…Efter Vilie og Lester komme Mor dag og et eller andet sted efter hendes Sapphira. Og sikkert mange flere imellem…”

i et brev fra 2006 til forfatteren Julia Alvares omtaler Naylor Sapphira som sin” muse “og henviser til, hvorfor hun måske har lagt romanens skrivning til side og skrevet:” Jeg har levet med denne historie længe. Denne kvindes ansigt kom først til mig, da jeg arbejdede midnat skift på et hotel omstillingsbord tilbage i slutningen af 70 ‘ erne. Jeg trak det og sætte det væk, vel vidende, at hun var min muse. Jeg tror, at hun har guidet mig alle disse år; beskyttet mig, når jeg ikke kunne beskytte mig selv. Og jeg har forsøgt at beskytte hende: derfor lagde jeg alt mit materiale væk i 1996 og skrev Mændene i Brygster Place…”Naylor beskrev sin følelse af forpligtelse over for karakteren og forklarer, at hun ikke kunne begynde at skrive Sapphiras historie uden først at genoprette sin egen ‘selvfølelse’ efter de udfordringer, der blev beskrevet i 1996: ‘hun fortjente at få sin historie fortalt på det sprog, der var det bedste, jeg kunne finde.’Poesi, Naylor begejstret, har tilladt hende at begynde at få adgang til dette sprog…”

Naylor henviser til en række digte, hun har lavet, der kunne hjælpe hende med at få adgang til dette sprog og konkluderer: “eller nu lever jeg en af linjerne i mit digt”:

en kvinde skal fortælle historier
for at redde sit liv”

selvom manuskriptet og arkiverne ikke besvarer spørgsmålet om, hvordan den hvide slaveejer Bascombe vade-født en “bastard” og far af “Gud” — og den slaver Sapphira kom sammen, og hvordan landet til sidst blev deeded til hende, tilbyder det biografiske detaljer om Bascombe vade, der tjener til at humanisere ham for læsere.

Edvard og Harris skriver: “I’ Sapphira vade ‘ undgår Naylor Afrika-til-Nordamerika-vejen og opfordrer læserne til at overveje en anden slags potentiel slaveholder. Sikkert, afroamerikanske fortællere nævner lejlighedsvis engelske eller irske slaveholdere i deres fortællinger, men der er ingen oplysninger om, hvordan disse udlændinge blev udviklet socialt og kulturelt, eller hvordan de kom til at slavebinde mennesker. Med Bascombe vade gør Naylor det klart, at han simpelthen er en dreng og en mand, formet af hans illegitime status (som også kan påvirke hans ikke-slaveholdende holdning), og som udviser begrænset interesse for politik eller de sociale forhold i Norge ud over hvad der påvirker hans village…As Bascombe begiver sig ud på turen til England, han er i det væsentlige en ren politisk og social skifer, hvor kravene til at praktisere slaveri skulle skrives (hvis det var muligt). På dette tidspunkt er han imidlertid en sympatisk, talentfuld ung mand, som læserne sympatiserer med uden kvalifikation”

arkivet indeholder nogle spor om Naylors planer om at forklare, hvordan Bascombe vade og Sapphira mødes. Alligevel forbliver detaljerne omkring Sapphira vades historie mystiske. Edvard og Harris afslører, at arkiverne indeholder nogle skrevne fragmenter, der gælder mere direkte for Sapphira, herunder disse sætninger: “Sapphira accepterede, at hun elskede denne mand. Måneskinnet, der dækkede hans gyldne hår. Den tynde linje, der løb ned langs den ydre kant af læberne, der kærtegnede hendes hals. Og hun accepterede dolken, der lå under hendes pude, som hun kunne nå tilbage og stivne hans livs blod med. Sapphira var ankommet ”

på trods af fraværet af den færdige version konkluderer forfatterne, at “… ‘Sapphira vade’ lykkes på en afgørende måde. Det udvider den respekt, som Gloria Naylor har opnået som en kunstner, der ubetinget var viet til sit håndværk, der producerede solidt arbejde, og som udfordrede sig selv ned til detaljerne i denne kreativitet.”

Naylors indsamlede papirer giver indsigt i processen med denne indflydelsesrige forfatter, der skrev i en journalpost fra 1981, profetisk givet det ufærdige arbejde, hun efterlod:”…Jeg vil dø med en pen i hånden.”

relateret historie: et mere tilgængeligt arkiv: fremvisning af forfatter Gloria Naylors arbejde (https://www2.lehigh.edu/news/a-more-accessible-archive-showcasing-the-work-of-writer-gloria-naylor)

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.